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保存相當完好 西伯利亞出土冰凍數萬年披毛犀

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今年8月,當地居民在俄羅斯遠東雅庫特的永久凍土層發現的一頭披毛犀,身體多處軟組織完好無損。圖為西伯利亞科雷馬地區出土的一頭保存完好的披毛犀遺骸。

今年夏季,在俄羅斯遠東西伯利亞地區曾出土一具渾身覆蓋褐色毛髮的冰河時期披毛犀,身體大約80%保存完整,甚至「最後一餐」還保留在肚子裡,是該地區有史以來發現的保存最完好的披毛犀遺骸。

綜合媒體報導,今年8月,當地居民在俄羅斯遠東雅庫特的永久凍土層發現的這頭披毛犀,身體多處軟組織完好無損,包括牙齒、骨骼、部分腸道、大量脂肪和肌肉組織等內部器官。

俄羅斯科學院的古生物學家普洛特尼科夫(Valery Plotnikov)博士對當地媒體表示,這頭小犀牛年齡應該在三歲到四歲之間,死時與母親分開生活,從身上覆蓋的又短又厚的短皮毛來看,它很可能是在夏天淹死的,它的最後一餐的證據還保留在肚子裡。至於動物的性別仍然未知。

她指出,經初步分析,它的生存年代範圍應是2萬至5萬年前,下個月(明年1月)待冬季冰路形成,將會把這隻披毛犀遺骸運送到實驗室中進行放射性碳分析,屆時確定這隻犀牛的確切生存年代。

普洛特尼科夫還表示,這隻犀牛現在可以稱為全世界獨一無二的標本,在之前的考古發現中從來沒有出土過這個年齡段的遺骸,更別說保存得如此完整了。

英國曼徹斯特大學地理學教授傑米·伍德沃德(Jamie Woodward)周二(12月30日)在發布的一條推文中寫道:「又一個滅絕的冰河時代動物從永久凍土中挖出。」

伍德沃德還表示,由於氣候變化導致西伯利亞北極地區迎來了有紀錄以來最溫暖的夏季,越來越多的被冰封的冰河時期生物得以重見天日,但他還補充稱,他們還在使用水射流噴射泥漿以獲取更多的發現。

值得一提的是,2014年,在該處的永久凍土層附近曾發現當時世界上唯一一隻披毛犀幼崽「薩沙」(Sasha)遺骸,年齡只有7個月大,其生存時間可追溯至3.4萬年前。

披毛犀幼崽「薩沙」的復原圖。

報導指出,這隻披毛犀暫時存放在當地研究機構,之後將會在博物館公開展覽。

資料顯示,披毛犀又名長毛犀牛,生活在更新世時期(自2,588,000年前到11,700年前)的歐亞大陸北部,尤其在西伯利亞最為普遍。其大小與現存的白犀牛大小相同,體重可達5噸,身上覆蓋著濃密的褐色毛髮。科學家推測,披毛犀有兩根相對扁平的角,比現存犀牛的角要更細,它們可以用角掃除積雪,並蠶食結霜的綠色植物簇等。

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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