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美國撥款八億用於稀土和戰略性礦產研究

有媒體報導,美國總統川普上個月簽署的疫情紓困法案包括超過八億美元用於稀土和戰略性礦產物資研究的資金,獲礦業公司讚賞。有專家指出,無論中美關係如何發展,我們都應該預期中國會在國內環保意識上升的情況下,在未來逐漸減少稀土的出口。

路透社報導,該法案要求在聯邦土地上進行更好的地質研究、資助關於稀土加工和回收的研究、並支持礦業教育計劃的改善。礦業公司對於法案通過表示讚賞,並說這將有助於削弱中國在該領域的領導地位。

稀土是製造電動汽車和其他環保科技、武器的原料,中國一直是稀土的主要出口國。由於稀土生產過程對環境的破壞比較嚴重,多年來,美國國內的稀土生產逐漸減少,而主要依賴進口。隨著美中關係惡化,恢復美國國內的稀土生產已成為華盛頓的一項當務之急。

美國智庫外交政策研究所亞洲項目資深研究員、邁阿密大學政治學教授金德芳(June Teufel Dreyer)在1月12日該研究所的一個研討會上指出,西維吉尼亞大學有一個受美國能源部資助的研究項目,旨在從阿帕拉契亞地區的礦坑中提取具經濟和戰略價值的稀土元素,「這是一個絕妙的主意。」金德芳說。1月8日的最新報告顯示,此研究計劃在稀土回收過程的部分自動化和提升稀土開採純度的部分達到一個新的里程碑,「這在技術面是一個良好的開始。」金德芳表示希望此計劃能從剛通過的八億資金中獲得資助。

然而,金德芳也表示,如何讓稀土供應鏈具備商業利益、並避免進一步破壞地球生態仍然是個大問題,而當化石燃料逐漸因環保意識抬頭而被取代,化石燃料業工人面臨失業的問題也須解決。不只美國,中國也正在面對類似的困境。

據統計,全球稀土總儲量約為1.26億噸,中國的稀土儲量占全球總儲量的44%。(法新社)

金德芳強調,無論如何我們都該預期中國的稀土出口量在未來會持續減少,就算去掉美中關係的因素影響,中國國內環保意識上升也會誘使中國把產量保留給自己的國內需求。美國須正視解決稀土生產的問題,不能因此非當務之急就不去處理,」我們需要更多持續性的關注和那些政府補貼」。

同時任職聯合國國際資源委員會的德拉瓦大學能源與環境特聘教授阿里(Saleem H. Ali)表示,目前聯合國環境大會雖然有一個關於各政府應就會員國在礦產資源治理上的環境和社會績效制定某種全球標準的決議文,但目前國際上並沒有針對各國礦產治理的國際條約。他認為透過國際協議規範礦業治理的重要性不只在於環境和社會因素的考量,就資源安全的角度而言,如果想符合巴黎協議下的減碳目標,各國需要針對如何為基礎建設提供資源達到共識。

針對即將上台的拜登政府的態度,阿里指出,拜登團隊近日公布的人事名單中,國防部內至少將有一人是熟悉能源與環境議題的。金德芳則認為此議題確實有獲得兩黨支持。

責任編輯: 楚天   來源:RFA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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