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美國建國史話(65):范布倫總統與經濟危機

斯坦貝克 華盛頓報導

1836年,馬丁.范布倫當選為美國第八位總統。他宣誓就職後不久,美國就陷入了一場嚴峻的經濟衰退。各州銀行大量發行紙幣,價值遠遠超過了銀行手中掌握的金幣和銀幣。

隨著紙幣流量的增加,紙幣不斷貶值,商品物價飛漲,有些窮人甚至買不起食物和日常生活用品。沒過多久,銀行持有的金幣和銀幣就不足以應付兌換紙幣的要求了。

在這種情況下,銀行宣布,停止將紙幣兌換成金幣或銀幣,並表示,這只是暫時的,是迫不得已而為之。此後,經濟危機繼續惡化。

金幣和銀幣的兌換暫停後,很多實力虛弱的州銀行紛紛倒閉,勉強維持的銀行也沒錢放貸,商家無力償還銀行貸款,同時也得不到新的貸款,很多工廠被迫關門,大批勞工失去工作。

聯邦政府本身也因為銀行倒閉損失了九百萬美元。商界認為,政府是經濟衰退的始作俑者。他們指出,最主要的原因就是前總統傑克遜下的一道政令,要求購買政府土地,一律使用金幣或銀幣,不能使用紙幣。

這項政令的反對者說,政令引起了猜疑,就連傑克遜的一些支持者都認為,這項政令應該取消。他們認為,這道政令噎有效制止了土地投機的浪潮,完成了自己的歷史使命,如果再繼續下去的話,只會對經濟造成傷害。

然而,總統范布倫身邊的兩位顧問堅持建議他把這道政令繼續下去。他們認為,政令一旦解除,聯邦政府馬上就會被一文不值的紙幣所淹沒。

政府財政讓范布倫很傷腦筋。他一方面希望確保政府擁有足夠資金,保證資金安全;另一方面,范布倫認為,聯邦政府沒有結束經濟衰退的義務,政府無權插手私人經濟。因此,范布倫決定繼續執行傑克遜的政令,禁止使用紙幣購買政府土地。

美國經濟進一步惡化。總統范布倫召集國會特別會議。范布倫告訴國會說,「銀行界的過量活動和商界的過度交易」是經濟衰退的罪魁禍首,他還提出了一系列保護政府的行動步驟。

范布倫要求國會推遲將聯邦政府的結餘資金交給各州。他說,聯邦政府在接下來一年裡的運作需要這筆資金。他還要求國會通過一項立法,允許政府把聯邦資金留給財政部管理,不交給私有銀行。這就是所謂的「獨立財政」法案。

反 對黨輝格黨對范布倫的提議表示反對,批評范布倫只想著保護聯邦政府,置商人、農民和各州的利益於不顧。然而,輝格黨勢單力薄,沒能阻擋范布倫的所有提案。 國會最後通過立法,推遲將聯邦政府的結餘資金交給各州,但是與此同時,「獨立財政」的法案卻在輝格黨和保守派民主黨人的聯合阻擾下,無疾而終。

次年,范布倫再次提出「獨立財政」議案,結果再次受挫。直到1840年6月,國會才通過立法,允許財政部保留政府資金。范布倫簽字生效。美國1837年開始的經濟衰退持續了六年,是范布倫第一個任期內遇到的主要問題,但並非唯一問題。
 
在外交領域內,加拿大跟英國發生了矛盾。加拿大的反叛勢力兩度企圖擺脫英國統治,結果都以失敗告終。反叛頭領被迫逃亡美國,尋求安全。他們發現,在美國可以輕而易舉地得到人力和物力,繼續他們的獨立鬥爭。

他們在美加邊境尼亞加拉河一個加拿大島嶼上建立了根據地,用美國船隻把供給從美國運來。1837年12月,加拿大部隊穿過尼亞加拉河,扣押了運輸供給的美國船隻,還打死了一個美國人。

加拿大部隊和反叛力量經常在船上交火,一些美國人跟反叛力量並肩作戰。范布倫為此十分苦惱。他宣布,幫助他人爭取自由,是美國人民的自然感受,但是他說,美國人無權入侵友好鄰邦。他警告說,任何跟加拿大政府作對的美國公民,一旦被抓住,不要指望美國政府出面幫助。

美國和加拿大面對的另一個問題是緬因州一帶美加邊境線引起的糾紛。自從1783年英國承認美國獨立以來,那一段邊境就一直存在爭議。很多年後,荷蘭國王同意出面,協助斡旋。

他說,根據英美兩國簽署的和平協議,無法判斷邊境的劃分,他提出了自己認為最合理的建議,就是將爭議地區分成三份,美國兩份,加拿大一份。英國接受了荷蘭國王的解決方案,但是美國拒絕接受,因為緬因州不答應。

1837年,英國也收回成命。加拿大人隨即進入爭議地區,緬因州州長派兵把加拿大人趕走,並在那裡建築了堡壘。加拿大也開始積極備戰。總統范布倫派遣溫菲爾德.斯科特將軍趕往緬因。

在斯科特將軍的調解下,緬因州部隊撤出了爭議地帶,加拿大人也保證不涉足那片地區,從而避免了一場戰爭。然而,邊境地區的美國人對范布倫非常不滿,認為他過於軟弱,不敢打仗。

與此同時,經濟衰退,民怨沸騰。大多數人都覺得,范布倫要為經濟困境負責。美國經濟之所以一發不可收拾,是因為前總統傑克遜實行的強硬的貨幣政策,以及這些政策引起的商人和銀行家的反對。但是范布倫拒絕改變傑克遜的政策。

范布倫是傑克遜手下的優秀幕僚,但並不是一位優秀的總統,他無法讓人民理解自己的政策。當時的反對黨輝格黨對這種事態發展十分滿意,他們看到了在下屆總統大選中獲勝的希望。

阿波羅網責任編輯:宋雲 來源:美國之音中文網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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