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未解之謎:非洲荒漠神秘「仙女圈」

在非洲南部納米比亞的荒漠草原中,被稱為「仙女圈」的神秘裸點在不斷形成,然後又在多年後沒有任何緣由地消失,如今沒有人能給出一個合理的答案。

  在怪圈形成後的短時間內,高大的草長在怪圈周圍,更加凸顯出裸露面積。

據國外媒體報道,在非洲南部納米比亞的荒漠草原中,被稱為「仙女圈」的神秘裸點在不斷形成,然後又在多年後沒有任何緣由地消失,如今沒有人能給出一個合理的答案。雖然這些奇怪的圖案呈現的新面孔還不能被揭開神秘面紗,但目前至少能揭示的是,最大的神秘怪圈可以持續一生。

根據PLoS One雜誌近日公布的一項研究,小「仙女圈」的平均「年齡」為24歲,而較大的「仙女圈」可能存活長達75年時間。儘管如此,該項研究在一定程度上揭示了小怪圈形成、堅持,然後在幾十年後慢慢消失的原因。

該項目研究員、佛羅里達州立大學生物學家Walter Tschinkel表示:「要說明具體原因是非常困難的,目前有很多假設,但沒有令人信服的證據。」Tschinkel對「仙女圈」開始感興趣起源於 2005年,當時的他在納米比亞納米布蘭自然保護區(NamibRand Nature Reserve)旅行,他第一次見到這樣的景觀,數以萬計的怪圈赤裸著紅沙土。在怪圈形成後的短時間內,高大的草長在怪圈周圍,更加凸顯出裸露面積。

Tschinkel告訴科學雜誌《LiveScience》,研究「仙女圈」的研究人員十分少,部分原因是其地理位置偏遠,離最近的村莊也有111 英里(約合180公里)。這是一個乾旱的景觀,跳羚、鴕鳥、豹等大型動物在這裡生活著。他說:「如果你喜歡偏遠的、漂亮的沙漠景觀,這裡就像是天堂之境。」

乍一看,Tschinkel以為這些怪圈是白蟻巢,但通過挖掘後表明沒有證據顯示出在怪圈下面寄居著白蟻巢。其他解釋,如土壤養分的差異或地面有毒氣體導致幼苗死亡,這些最終都被推翻。

Tschinkel說,事實上,研究人員對怪圈的生命周期知之甚少。在自然保護區工作人員、衛星圖像和航拍照片的幫助下,他試圖慢慢破解這個謎。通過比較2004年至2008年期間的衛星圖像,他發現,怪圈都相當穩定,一旦從地面凸顯出來,將迅速增長至全尺寸。最小的怪圈直徑約為6.5英尺(約合2 米),而最大直徑近40英尺(約合12米)。風沖刷裸露地面,並使裸露的地面輕微凹陷。最後,植物圍繞怪圈而生長。

假設所有怪圈都非常穩定,Tschinkel用衛星照片來觀察怪圈如何迅速地從慢慢形成到成熟,最後被植被包圍,以此粗略地估計怪圈的生命周期。Tschinkel說,這些怪圈最有可能存活30至60年。

Tschinkel對荒漠怪圈的研究主要得益於納米布蘭自然保護區的贊助,該保護區的籌款活動對其研究作出了很大貢獻。得到贊助的怪圈都用陶瓷板做下標記,並記錄其GPS坐標,經過十年的贊助計劃之後,在保護區員工們的幫助下,Tschinkel得出的年齡範圍數據與衛星圖像所得出的數據相似。他還確定出,這種怪圈只有在含石極少的沙質土壤上才能形成,不會在不移動沙丘或沖積扇上形成。Tschinkel的一些實驗仍在繼續,但到目前為止,他們尚未發現怪圈起源的線索。由於很少有人研究這些怪圈,而且沒有資金追逐南非景觀的奧秘,Tschinkel稱,這些怪圈現象可能仍將是一個謎。

Tschinkel表示:「我並不十分擔心這個謎底將很快揭曉,但持久性的奧秘將更耐人尋味,這是科學,不是嗎?如果你提前知道了答案,就不會這麼有趣了。」(搜狐科學)



納米比亞的神秘「仙女圈」(Photo by Mike and Ann Scott/Namib Rand Nature Reserve)


納米比亞的神秘「仙女圈」(Photo by Mike and Ann Scott/Namib Rand Nature Reserve)
科學家在非洲南部納米比亞(Nambia)的荒漠草原中,發現一種被稱為「仙女圈」(fairy circle)的神秘裸點,但不知其成因。(Photo by Mike and Ann Scott/Namib Rand Nature Reserve)

阿波羅網責任編輯:于飛  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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