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盛放在夜間的召喚:花朵反射聲波吸引食蜜蝙蝠

圖註:這朵花的形狀和暴露在外的位置都是迎合蝙蝠耳朵需要的。

植物:葫蘆樹CresCentia Cujete

蝙蝠:科氏長舌蝠glossophaga Commissarisi

大自然創造力無限,其鬼斧神工超出人類想像。

中美洲低地熱帶雨林中,食蜜蝙蝠與夜花藤本植物之間生命的交織就是一例。

科氏長舌蝠是一種身體只有拇指般大小的微型有翼類哺乳動物,它們像蜂鳥和大黃蜂一樣在黎豆屬植物花朵間輕快穿梭舔食花蜜。作為回報,它為這些植物授粉。白天,花朵可以招展鮮紅色、紫紅色這樣明艷的色彩,但在夜晚,即使最明亮的顏色也在月光下淡化為銀灰,這時,黎豆屬植物的花朵便依靠回聲來吸引食蜜蝙蝠。

圖註:梅林·塔特爾將花朵切開,拍攝到蝙蝠舌頭抽吸花蜜時花粉囊將花粉粘在蝙蝠額頭上的瞬間。他拍攝野生蝙蝠時將其暫時放入籠中。

植物:瓦奧鳳梨 Werauhia gladioliflora

蝙蝠:巴拿馬長舌蝠 lonchophylla robusta

在哥斯大黎加北部的拉塞爾弗生物站,一棵老當益壯的黎豆在林中空地之上織起一片繁茂的天棚,通過長長的綠色莖稈將許多花朵低垂至空地中央。花朵高低錯落地懸垂在拱形空地上方,就像幽暗舞廳里的枝形吊燈,生在弓形莖上的淡黃色豆莢狀花蕾組成一個個手掌大小的花序。

黃昏時分,黎豆花蕾為迎接蝙蝠做好了準備。首先,最頂端覆蓋花蕾的淺綠色花瓣緩緩豎起,立在花朵之上就像閃亮的燈塔。這燈塔狀的旗瓣之下,兩片小小的花瓣如雙翼般展開,露出豆莢頂上的一條裂縫,裂縫中飄出一陣淡淡的誘人的大蒜氣味,這種長距離傳輸的信號會將黎豆的飛行僕人召喚到聽力可及的範圍內。

圖註:這個蠟狀鐘形花朵反射的回聲引得一隻沾有花粉的蝙蝠由下直飛而上。

蝙蝠把高頻聲波當工具,它們通過聲帶發出短促的高頻聲波,由口腔或鼻孔傳出,形成空氣波,同時對反射回靈敏耳朵中的波形變化進行解讀。蝙蝠對返回的信息進行快速且持續的處理,從而可以一邊飛行一邊調整線路,在空中疾馳追捕蚊子或在開花的樹叢中飛速穿梭。

蝙蝠多以昆蟲為食,通常在每次振翅時發出有力的遠程叫聲。食蜜蝙蝠發出的是輕柔但十分複雜的鳴叫,科學家稱之為調頻叫聲。這種聲音傳輸距離雖沒那麼遠,但可獲取更多細節。最為有效的距離是4米之內,回聲反饋的圖像傳達了目標物體的大小、形狀、方位、質地、角度、深度以及其他只有食蜜蝙蝠可以解讀的精確信息。

圖註:高紅槿花朵里鑽出一隻沾有金色花粉的蝙蝠,展示了蝙蝠的毛皮運載花粉的能力。古巴東部的一片棲息地生活有一百萬隻這種蝙蝠,可謂一座強大的授粉動力場。

在拉塞爾弗,黎豆旗瓣發揮鏡子的作用,接收蝙蝠鳴叫並清晰有力地反饋信息。蝙蝠的眼睛、耳朵和鼻葉都瞄準旗瓣,飛速撲向花朵的懷抱。

蝙蝠與花朵的配合天衣無縫。蝙蝠將頭塞進杯狀開口,前爪鉤住旗瓣底部,尾巴捲起,後腿快速上攀。它全身高高掛在豆莢狀花蕾上,鼻子探入大蒜味的開口。蝙蝠的長舌如彈簧般觸發一個暗藏的機關,使得豆莢花蕾的龍骨瓣炸開。當蝙蝠舔食蜜腺深處時,彈簧式的花藥從龍骨瓣上迸開,噴射出的花粉將蝙蝠小小的臀部塗成金色。

圖註:能夠起到消聲效果的背景強化了花朵的回聲。隨著野生山林減少,植被之間愈發隔絕,食蜜蝙蝠展現出其價值:一些蝙蝠每晚可運送花粉50公里。

嘭!嘭!嘭!十朵花炸裂開並被舔乾淨後,蝙蝠展翅飛走。蝙蝠高能耗的新陳代謝加之微薄的糖-水飲食結構使得它們不能流連,一隻蝙蝠每晚要造訪數百朵花。憑藉爆裂機制和慷慨的花蜜供應,黎豆屬植物成為罕見幾種蝙蝠確實在花上著陸的品種之一。(對於沒這麼大方的花朵品種,食蜜蝙蝠只需懸停五分之一秒即可吸空。)

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新浪環球地理 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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