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移民感概:拼爹又拼媽的美國教育

今年(2014)的1月24日,美國中文電視報道說:“有小諾貝爾獎之稱的英特爾少年科學天才獎22日公布了總決賽的40強名單。來自矽谷的華裔女高中生孔祥悅因發現破解乳腺癌的基因序列入圍。這位女孩是矽谷名校林布魯克高中的高三學生。在與斯坦福大學博士後蔡尚合作中,她發現了一個能抑制癌細胞生長的基因序列,並因此入圍今年三月將在華盛頓舉行的英特爾少年科學天才獎總決賽。”

每當我看到如上類似的消息,我總會在心裡悄悄地說上一句,呵呵,這肯定是拼爹或者拼媽的結果。為什麼我會這樣認為呢?這篇報道只提到了華裔女孩獲獎的結果,而沒有提及任何具體的過程。與女孩合作的斯坦福大學博士後蔡尚和女孩是什麼關係?不是她爸?不是她媽?那這位博士後是不是她爸媽的朋友呢?如果統統都不是,那他是不是女孩爸媽拐彎抹角找到的關係呢?

美國學校經常讓學生們搞各種各樣的研究課題(project)。在選擇科研課題時,雖然老師給了學生很大的自由空間,但孩子們在選擇課題時,總會不知不覺地接受父母的輔導或者最直接的指導。在某些課題上,與其說是考學生,還不如說是考家長。

比如我家大寶在初三做生物課題時,我就把我在美國大學當助教時輔導我學生做的科研題目灌輸給了大寶。我為大寶設計變數和實驗參數,輔導她購買生物試劑,具體指導她做實驗。因為大寶的這個實驗必須在家裡完成,沒有生物實驗室做堅強的後盾,大寶的科研思路和實驗方法都非常受限,她只能做到應付美國中學老師的要求而已。假如我還在美國名校就職,大寶的科研成果就會大大的不一樣。我只要讓她幫我養幾個細胞,殺兩隻老鼠,做幾個電泳,我就會在我的科研文章上署上她的大名,身為高中生的大寶,就會成為有科研論文發表的小科學家了。

理科科研如此,文科研究也同出一轍。在美國歷史系就職的薛涌教授在他的新書《跟著薛涌留學去》里提及說,他就親自輔導過他的女兒做羅馬歷史的課題。他幫女兒的具體過程都在他的書稿中,我在此不再贅言。

中國家長對孩子如此,美國家長也不會例外。有一次,我去二寶的初中參觀科研成果展覽。在玲琅滿目的展覽區,美國學生各種個樣的科研成果讓我大開眼界。剛剛上初二,就能研究人類化石了?當我站在一個化石展覽區時,這個問題縈繞於我腦中,令我驚嘆不已。就在我在好奇中佩服這個課題的小作者時,一位戴眼鏡的美國男孩子走過來,給我仔細講解了他的研究內容。不用說,他就是化石研究的作者了。我看他,個子矮矮的,身材瘦瘦的,還戴著個黑框眼鏡,一幅典型的小科學家形象啊。講到最後時,這位小男孩終於回答了我的疑問:我爸爸是搞化石研究的。

在美國拼爹和中國拼爹大不一樣。在中國,拼爹主要是少數有權有勢者的專利。在美國拼爹,大部分普通家長都是在身體力行的過程中,在學業和課外活動中提升自己的孩子。除了上述所言的學業領域,在美國學校的各種課外活動中,活躍著一大批的爹們。比如各種球類的教練,男女童子軍的組織者,大都是由美國家長擔任的。

除了拼爹,美國媽媽們的作用也不可忽視。最有趣的例子是,在我兒子就讀的公文學校,天天接送孩子們的家長,幾乎清一色都是世界各地的媽媽們。在這些媽媽中,又以印度媽媽為主力軍。可以這麼說吧,誰的媽媽精力旺盛,誰的媽媽不怕辛苦,誰的媽媽就是拼媽大賽中的英雄。在公文學校中,媽媽們不僅要負責接送,媽媽們還要輔導孩子寫作業,最後還要判作業。很多中國媽媽因為工作太忙,實在拼不過特別能戰鬥的印度媽媽們了,最後只好讓孩子退出公文學校。我送我家小寶去公文學校學了五年,最近也快堅持不住了,也在考慮是否要繼續給他拔苗助長。

和中國大學不同的是,美國大學錄取不僅僅取決於學生成績,和拼爹拼媽緊密相連的各種課外活動,在美國大學的錄取過程中起著非常重要的作用。我們可以這樣認為,如果爸媽不進入孩子教育的具體角色中,想讓孩子在美國進名校或者自信地成長,在美國幾乎是不可能的。換個角度講,當中國大陸的父母們把孩子拋到美國來讀中學時,如果這些孩子的家長不能來美國陪伴孩子的成長,這樣的孩子至少在美國中學就很難入主流。不是中國孩子能力不行,而是他們缺少來自父母對他們成長的直接參与。

具體到我家,雖然我的三個孩子主要歸我管,但孩子爸爸在孩子的成長過程中也花費了很多心血。在美國,醫生是個高負荷的職業,孩子爸爸每天工作非常忙碌。他平時對孩子的虧欠,主要就靠周末來補課了。和孩子們談心,帶孩子們外出看電影,陪孩子參加各種課外活動,接送孩子參加體操比賽,諸如此類的幫助,孩子爸爸於潤物細無聲的親情中,慢慢把他的育兒觀滲透給了孩子。有句話說,男女搭配,幹活不累。我想說的是,爸爸媽媽搭配,孩子幸福如醉。

美國學生家長如果能積极參与學校的活動,還有獲獎的機會呢。從另外一個角度來看,美國學校非常鼓勵學生家長能在學校的決策,義工,交流溝通等方面起到積極的作用。當家長參與學校建設時,有一個無法迴避的事實:無論對哪位家長來說,生活忙碌,工作緊張,是每日生活的主旋律。在這種客觀條件下,誰能吃苦,誰能拼,誰就能在眾多的家長中鶴立雞群。比如在我們校區,專門設立一個獎勵家長的PIMA(Parent Involvement Matters Award)獎,哪位家長能獲獎,不僅和家長投入的精力有關,也和家長在學校決策中所起到的作用緊密相關。

美國有一個最成功的拼爹例子,你知道它是什麼嗎?林書豪的成功,靠的就是拼爹。但林家的拼爹,走得不是歪門邪道,而是踏踏實實的父子同行。身為理科博士,林書豪的父親對籃球並不精通。為了挖掘兒子的籃球天賦,林父經常在自家後院的籃球場陪孩子練球。為了指導林書豪,林父從錄像帶中領悟籃球技巧,然後再具體指導兒子練球。林書豪的啟蒙教練,不是別人,而是他的爸爸。

在美國,有無數的爸爸媽媽們為了孩子的教育嘔心瀝血。為了孩子們的全面成長,不拼爹不行,不拼媽也不行。

 

 

阿波羅網責任編輯:王和 來源:陳晚的博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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