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清朝是被媒體毀掉的嗎?

關於清朝的滅亡,一個流行甚廣的說法是,由於清政府沒有加強媒體的管理,在新政期間,媒體總是發布有關政府的負面消息,做負面評論,清朝,實際上是被媒體搞垮的。類似的“結論”,有時也被用在北洋軍閥和國民黨政權的覆滅上。在某些人看來,媒體即使不是舊政權倒台的元凶,至少也是一個有力的推手。

不錯,武昌起義發生之後,全國多數的媒體,的確起了推波助瀾的作用,革命黨人辦的媒體謊報戰況,其他媒體也跟著起鬨,報憂不報喜。但是,這場革命,卻不是媒體鼓動起來的。起義發生的1911年初,武昌發生了一個轟動全國的媒體事件,大江報案。此案的發生,是由於這份具有革命黨背景的小報,的確違反了清朝的報律,公開刊登鼓吹暴力革命推翻政府的文章。政府按律糾治,將主事人送上法庭,按道理,無可厚非。但儘管如此,這種政府整治媒體的行為,還是引起了全國輿論的一致不滿,幾乎所有的報紙(包括沒有太多政治立場的報紙),都一邊倒地聲援大江報。而武昌當地的市民,也大多同情被關押審訊的兩位報人。耐人尋味的是,報紙鼓吹暴力革命在先,並沒有激起武昌新軍中具有革命思想的士兵們的響應,而後來事情鬧大,報紙遭到迫害,也沒有引起士兵們的義憤,進而採取革命行動。隨著兩位報人詹大悲和何海鳴的鋃鐺入獄,案件居然平安結束。跟遠在廣州的革命黨起義沒有關係,跟後來的武昌起義也沒有什麼關係。

隨著清政府開放報禁,革命黨人回國辦了很多報紙。在日本辦的機關報民報,也能通過各種渠道,流入國內,革命黨人編印的反滿小冊子,揚州十日記,嘉定三屠,以及革命軍,猛回頭等等,也在一些學堂流傳。但是,很快革命黨就發現,單純地辦報鼓吹革命,影響甚微,不僅報紙很容易被查封,就人家不查封,也沒什麼銷路。要想有影響,只能臭當局,多報負面新聞,就政府和政府官員的糗事,發布評論。這樣一來,即使革命黨的報紙,也跟當時銷路甚廣的申報,新聞報區別不大了。因為這種報紙,只要打探到政府和官員的不當或者貪腐行為,照例會一頓炮轟,窮追猛打,絕不輕饒。但革命黨也只有這條路好走,只有這樣,才能有銷路。革命黨人在北京辦的國風報,一直慘淡經營,只有在抓住山西當局的文交慘案大做文章,才造出一點聲勢。

可是,事實上,媒體,包括革命黨人居心叵測的報紙,如此作為,並沒有撼動這個政府,反而幫助了政府整頓澄清吏治,使得政府官員行為大大收斂。權傾朝野的慶親王奕劻的公子載振擔任商部尚書,開會和同事叫了幾個妓女,居然也被報出來,丟了官。這對於已經習慣了閑來無事逛衚衕的京官而言,是一個多麼大的震撼。原本,新政開始之時,清朝統治已經差不多250多年了,整個統治機構已經嚴重老化,吏治腐敗,玩忽拖沓,已經病入膏肓。朝廷依靠這樣的機器進行變法,事實上已經不可能。但是,由於新政是一種開放式的改革,在野的士紳和紳商憑藉地方自治,咨議局的選舉以及各種社會團體的組織,高度參與。媒體又從旁批評,起到了監督作用。結果意外地吏治竟然有了大幅度的改變,更新談不上,但至少作惡收斂了許多。晚清譴責小說《官場現形記》,《二十年目睹之怪現狀》上列舉的官員劣跡,其實到了新政時期,已經大有改觀。況且,除了革命黨辦的少數報紙(銷路和影響都有限),當時主流媒體所主張的價值,比如立憲,文明等等,在改革中的清政府其實一直在努力向這方面靠攏。包括原本作為清朝統治象徵的辮子,如果報紙抨擊說留辮子不易於衛生,一些政府官員都會很聽得進去,對剪辮子的下屬,聽之任之。

現在史學界已經承認,新政時期的成績還是很可觀的。不僅政府的軍事改革,行政改革,司法改革和政治改革在有序地進行,而且在關稅和鹽稅都抵押支付庚子賠款的情況下,政府的財政收入居然能從不足一個億,達到近三億兩。多數的省份,都有結餘。投資增加,新的企業接連興辦。社會秩序也比庚子義和團時期,好了不知有多少倍。1950年代史學界統計辛亥前一年全國的民變,說是有一萬起,但資料羅列出來的不過幾百起。即使後來發生了革命,民眾也基本上沒有參與,說明他們對當時的政府並不反感,即使在革命發生的權力真空時期,也沒有發生大規模地殺官事件(這在以往的朝代更迭中,是常見的)。這一切,跟媒體的批評監督,不無關係。他們的批評,即使具有相當惡意,甚至居心叵測的攻擊,也在事實上給政府加了分。

我們知道,革命黨人一直在搞起義暗殺,但基本上沒有成功的機會,真正有了機會,還是因為清政府自己犯了重大的錯誤,盲目而且專橫地收攬權力,直至出台皇族內閣,專橫地收攬資源,把地方的路礦權收歸中央,也就是由皇權獨攬。這樣的大錯一旦鑄成,得罪了最不敢得罪的立憲派和地方實力派,革命就有了機會。這個過程,媒體其實一直在做事實上的諍友,對這樣的倒行逆施大加躂伐,可惜,當時當家的滿人親貴,聽不進去。打到清政府的,其實是這個政府自己。

2011-10-16

 

阿波羅網責任編輯:zhongkang 來源:博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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