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世界之最 南極大陸之謎 (組圖)

南極風光壯美冰山

白色大陸白色荒漠

南極大陸四面環繞著世界三大洋,隔絕了地球上其他的大陸,是地球上最大的凍原,陸地上95%以上的面積覆蓋著厚厚的冰雪,人稱“白色大陸”;南極大陸內部年降水量僅30毫米左右,極點附近幾乎無降水,可稱為冰封的沙漠,又有“白色荒漠”之稱。在乾燥氣候之下,冰川、冰河和冰山卻是南極洲傲人的景觀。南極大陸是地球上最高的大陸,平均海拔為2350米,其中以文森峰(VinsonMassif)最高,有4897公尺。但是,如果摘掉覆頂的冰蓋,它的平均高度僅有410米,比地球上陸地的平均高度還要低。

南極洲,含南極大陸及其周圍島嶼,面積佔地球陸地總面積的十分之一,相當於中國大陸的一倍半,其中南極大陸面積為1239萬平方公里,島嶼面積約7.6萬平方公里,另有冰架約158.2萬平方公里。南極大陸的蘭伯特冰川是世界上最大的冰川,這條冰川在一條長400公里、寬64公里、最大深度為2500公尺的巨大斷陷谷地中,它以每年平均350公尺的流速流注人海,構成埃默里冰架(海岸附近的海水結成厚實的浮冰)。

南極高大的冰山。

冰原下有山脈深谷還有水山脈成因仍是迷

俄羅斯的研究人員50年前首次探測到冰原下有山脈,並以俄國地球物理學家的名字來命名,葛里過里.康柏切夫(GrigoriyGamburtsev)。而當時康柏切夫山脈的大小和形狀都不是很清楚。

2009年,由七個國家組成的研究團隊,在南極東部最大冰原以下2.5哩深處,發現了相當於歐洲阿爾卑斯山大小的山脈,其中包括海拔3,000米的山峰及高山湖泊。研究人員建構一份地圖,圖上顯示這座山脈至少800公里長,400公里寬,覆蓋面積如同歐洲的阿爾卑斯山一般大小,面積超過20萬平方公里。他們的測量也顯示有海拔3,000米的山峰和低于海平面1,000米的深谷。與歐洲阿爾卑斯山相比,阿爾卑斯山的最高峰稱為白朗峰(MontBlanc),海拔4,800米,該地區的深谷則低于海平面500米左右。

發現者是負責英國南極調查組織的地球物理學家法拉切利領導一個隸屬《國際地圖繪製計劃》(internationalmappingproject)的團隊。七國共組的研究團隊共同發展的地圖在環繞南極冰原的至高點DomeA嚴酷的條件下工作幾個星期。平均溫度是攝氏零下30。為了檢測冰層下的山脈,他們乘坐配備雷達、電磁和重力感知器的飛機在冰上飛行,所得的測量數據讓他們可以知道冰層下的山脈概況。

這個廣大的山脈,高山縱谷交錯,令科學家很驚訝。這麼高的山必然是板塊之間擠壓碰撞的結果,這裡不應該存在一個古老的大陸。法拉切利說:“我們位在古老穩定的坎.布萊恩准板塊(pre-Cambriancraton)的正中央,所以這裡不應該有這麼高的山。”

還有令科學家驚訝的事,他們偵測到深谷里有水存在。哥倫比亞大學拉蒙.多爾梯天文台(Lamont-DohertyEarthObservatory)的貝爾強調:“我們住的帳逢周圍溫度大約零下30度,而距離我們3公里遠的冰層底部,我們偵測到深谷里有水存在。雷達上的數據告訴我們,在冰層深處比冰原表面溫暖許多。”

“風極”南極風暴殺人

人們有個概念,地球的極地非常寒冷,南極大陸南方的冰原更是極寒。南極是地球上平均海拔最高的大陸,稀薄的空氣使當地溫度降得更低;還有極地渦流(AntarcticConvergence)冬季時盤旋在大陸周圍,使南極大陸與外界隔離開來無法與外界進行熱交換。南極沿海地區最溫暖,年均溫在零下17~20度左右,內陸年平均溫度則為零下40~50度,東南極高原地區是南極最為寒冷的區域,年平均氣溫低達零下57度。目前為止,地球上觀測到的最低氣溫為攝氏零下89.6度,這是1983年7月在紐西蘭南極觀測站“萬達”記錄到的。人們認為的堅硬不能摧的鋼鐵在這樣的低溫會發生怎樣的變化呢?鋼鐵會像玻璃一般脆。

世界各地常見的颱風、颶風、龍捲風,發生時常帶來巨大的災害損失。然而遠離人類文明的寂靜南極大陸卻是地球上風暴最頻繁、風力最大的地方,風速在每小時100公里以上的狂風在這裡可以平常來形容,科學研究的工作站被夷為平地。南極大陸沿海地帶的風力最大,平均風速為每秒17~18米,而東南極大陸沿海一帶風力最強,風速可達每秒40~50米,超過13級颱風。在法國南極觀測站“迪爾維爾”曾測到每秒100米的大風,相當於蒲福氏風級17級下限的1.78倍,而它的破壞力相當於12級風下限的3.18倍。這是迄今為止世界上記錄到的最大的風,因此,南極又有“風極”之稱。

由於南極大陸是中部隆起向四周傾斜的高原,狂風驟起時,帶起雪冰和著沙子從滑熘熘的冰坡鋪天蓋地而下,就像一道風瀑,或像一股猛奔而來的洪流,人在暴風中就像一粒小塵埃,定也定不住身。

狂風起會很快帶走人身上的熱量,導致凍死之虞。1960年10月10日下午,在日本南極昭和站進行科學考察的福島博士,走出基地食堂去喂狗,突遇每秒35米的暴風雪,從此再也沒有回來。過了六年半,在1967年2月9日,才在距站區4.2公里處發現他仍然完好的屍體。

為了研究考察人員的安全,南極各國科學站都有嚴格規定,平時外出一定要兩人結組同行,大風起時絕對禁止外出。“南極救命繩”是防風的對策,為了保障考察人員不致迷失方向,科學站的主要建築物之間的道路上,都埋設有標樁,並拉上粗繩,以防人員被暴風雪颳走。在各國南極科學考察站周圍,都建有大小不一的“避難所”。裡邊備有食品、飲料、燃料、通信設備、小型發電機、取暖爐、睡袋等日常生活必需品。避難所的門是不上鎖的,不分國籍,“南極人”可以進任何國家的避難所食宿,離去時只需留個謝。同時,在南極工作的每個人都有一個登山包,裡面裝著高頻電話、食品、鴨絨睡袋、海綿墊、鐵鏟等物品,以備遇到緊急情況時之用。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新三才 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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