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陝西子洲神秘「金雞爪」實為恐龍足跡化石

大型的劍龍類化石

羊圈擋板上的足跡化石

食槽底部的木化石印痕

化石點

紅腹錦雞-攝影傅聰

10月24日消息,中外科學家確認在陝西子洲縣民間充滿神話色彩的“金雞爪”實為恐龍足跡化石。這一發現說明,我國古代人民就已經注意到了恐龍足跡化石,並且將其融入到了當地文化中。這系列成果發表於古生物學術刊物《古遺迹學》之上。

據中國地質大學(北京)博士生邢立達介紹,陝西省在我國恐龍足跡化石研究中具有重要的地位,1929年,我國第一例被描述的恐龍足跡化石就出自陝西榆林的神木縣。近年,位於神木縣西南大約150公里的子洲也逐漸引起了科學家的注意,特別是那裡的“天雞”傳說。

邢立達表示,這些恐龍足跡應該形成自距今1.8至1.7億年前的早中侏羅世,野外陸續發現了數十個足跡,在首輪研究中,這些足跡被歸入中大型肉食性獸腳類恐龍足跡中的卡岩塔足跡(Kayentapus)和實雷龍足跡(Eubrontes),此外還有小型兩足植食性鳥臀類恐龍足跡:異樣龍足跡(Anomoepus)以及劍龍類留下的三角足跡(Deltapodus),這表明在史前的子洲地區有著非常繁榮的恐龍動物群,是名符其實的“侏羅紀公園”。

更有趣的是,子洲地區的老鄉長久以來,將這些三趾的肉食恐龍足跡與當地傳說中的“天雞”或“金雞”聯繫在了一起。

“‘金雞’的原型很可能是紅腹錦雞,”論文作者之一,首都博物館的考古專家陳郁表示,“這是一種色彩艷麗的大型鳥類,常被視為森林之神或神靈的化身,擁有鳳凰的血統。儘管現在這種鳥類在該地區已經沒有分布,但是至少在宋代時這裡仍存在森林,它們就活躍在林間,所以這裡的古人應該非常熟悉這種鳥。”

研究小組的另一個成員,美國斯坦福大學的古典學專家阿德里安娜·梅厄(AdrienneMayor)教授進一步表示,由於古人缺乏古生物和地質學知識,可能他們發現了這些足跡化石有趾頭的數量與紅腹錦雞相同,就把造跡者當成紅腹錦雞了,當然,也不排除其它三趾鳥類作為原型的可能。而這些足跡化石超過30厘米長,遠大於平常的鳥類腳印,於是一個更加強大的鳥類神靈的形象也就出現了。

而臨沂大學兼職研究員唐永剛則表示,如果確實如此,那當地人注意到足跡化石的時間就非常早了。而當地人對足跡化石的態度也印證了這一點,村民們將足跡化石當作普通石材使用,隨處可見。“比如在王莊村和龍尾峁村,這些化石出現在了攆子、磨盤、圍牆、牲畜的食槽等處。大家對待這些化石都非常隨意,絲毫沒有覺得它們有什麼特別的。”邢立達如是說。

邢立達表示,“在我國,很多恐龍足跡化石都被賦予了民間文化色彩,如蜥腳類的足跡被藏民視為格薩爾王的馬蹄印,而齊雲山的恐龍足跡則被認為是道士打出的掌印。這一次的發現無疑進一步印證和豐富了這一事實。”

阿波羅網責任編輯:林億 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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