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NASA發布土衛二圖片:含有機大分子或存在生命

很多人並不了解土星有多麼巨大。這顆氣體星球的直徑是地球的10倍,約為116500公里。這張圖片顯示出土星與其衛星家族在體積上的巨大差異。圖片右下方可以看到土衛三(Tethys)的身影,其直徑約為1062公里。該圖片由卡西尼號探測器的廣角相機拍攝。

NASA發布的這張圖片捕捉到土星及其衛星處於同一平面的完美時刻,圖中陽光照射到的面與土星環之間的斜角為8度。可以看到在標誌性的土星環外側,是土衛二(Enceladus)和土衛三(Tethys),其中前面體積較小的是土衛二。

從2004年開始,卡西尼號探測器就不斷傳回土星及其衛星的圖片。探測器所採集的圖片和數據幫助科學家揭開了土星環的神秘面紗,甚至可以使我們有機會對土星大氣層進行觀察。

卡西尼號探測器是在約210萬公里距離拍攝圖片的,每個像素跨度相當於14公里,堪稱超遠距離攝影典範。上圖是卡西尼號探測器藝術想像圖。卡西尼號是NASA、歐洲空間局和義大利航天局合作產物,發射於1997年,全稱為卡西尼-惠更斯號探測器,其目的是採集土星及土星環信息

在早些時候的飛掠任務中,卡西尼號探測器對冰凍的土衛二(Enceladus)進行了近距離拍攝。探測器掠過距離土衛二南極48公里以內的地方,足以探測到該衛星表面噴射出來的有機大分子——可能是生命存在的指示物。

北京時間1月13日消息,很多人並不了解土星有多麼巨大。這顆氣體星球的直徑是地球的10倍,約為116500公里。在美國航空航天局(NASA)發布的這組圖片中,我們可以感受到土星與其衛星家族在體積上的巨大差異。

這些圖片由卡西尼號探測器拍攝。該探測器是NASA、歐洲空間局(ESA)和義大利航天局(ASI)合作的產物,發射於1997年,全稱為卡西尼-惠更斯號探測器,其目的是採集土星及土星環的信息。

經過漫長的旅行,在完成了包括飛掠金星、水星和木星的任務之後,卡西尼號於2004年進入了土星的行星系統,並從那時起開始向地球傳回相關的圖片。2015年10月,卡西尼號傳回了有關土衛二(Enceladus)的圖片,後者是一顆被認為具有全球性海洋的星球,並且在厚厚的冰蓋下可能存在液態水,是太陽系中除地球之外最可能有生命存在的星球之一。

科學家希望卡西尼號在近期飛掠任務中可以到達足夠近的距離,從而拍攝到包含有土衛二表面有機大分子信息的圖片。這些分子或許將成為土衛二存在生命的指示物。

卡西尼號探測器還傳回了許多有關土星最大衛星泰坦(Titan,即土衛六)的信息。泰坦的體積比月球大50%,是太陽系中除地球外唯一被認為表面存在大量水體(海洋、河流等)的星球。然而,這些水體大部分由甲烷組成,因而與地球差異巨大。

在近期近距離飛掠泰坦的任務中,卡西尼號與泰坦表面的距離只有大約6200英里(約為1萬公里)。探測器傳回的信息將幫助天文學家和行星科學家進一步了解泰坦的氣候模式

阿波羅網責任編輯:于飛 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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