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世界最長的動物是啥?巨縱溝紐蟲長度曾達55米

網紋蟒(學名:Python reticulatus),拍攝於泰國

網紋蟒的體長能達到6米以上

北京時間5月5日消息,蛇可以長得很長,藍鯨是世界上最大的動物,但它們都不是世界上最長的動物。

在提到陸地上最長動物的時候,人們往往會想到蛇。2016年4月,有報道稱,在馬來西亞檳城,建築工人在修築一條機動車道的時候,發現了一條長達8米的網紋蟒(學名:Python reticulatus)。不過,該數字在官方記錄中縮減為7.5米。而且更糟糕的是,這條蛇在被捕捉之後不久就死了,我們也就無從得知它最終能長到多大。

根據吉尼斯世界紀錄記載,最長的網紋蟒名字叫“美杜莎”(Medusa),圈養在堪薩斯城,其長度達到7.67米。曾經有人宣稱存在兩倍於這一長度的蟒蛇。印度尼西亞一條名為“香花”(Fragrant Flower)的網紋蟒據說就有14.5米長,直到後來的測量結果顯示,它的長度實際更接近7米。

“在我的經驗中,大部分對蛇類中最大長度和重量的描述都過度誇張了,”澳大利亞悉尼大學的丹·納圖什(Dan Natusch)說,“網紋蟒被大量捕捉,以獲取它們的皮。過去兩年中,我們已經檢查了大約8000條進入蛇皮貿易的網紋蟒,其中只有兩條超過7米——記得是只超過一點點。交易者表示這種蛇不會比這大很多。”過去幾年中,丹·納圖什一直在尋找大型蟒蛇。

“我敢說,8米很可能是這一物種的最大體長。也就是說,有可能存在一兩個更大的個體。發現於上個世紀早期的蘇拉威西島、創下10米記錄的標本,很可能是真實的,但我們無法鑒別歷史測量數據的準確性,”納圖什補充道。

森蚺(學名:Eunectes murinus)十分擅長游泳

納圖什列舉了幾個曾有記錄體長超過網紋蟒的物種,包括紫晶蟒、非洲岩蟒,以及可能是最為人熟知的森蚺(學名:Eunectes murinus)。

森蚺原產於南美洲的熱帶雨林。當人類探險家第一次踏入這片大陸後不久,關於這種巨大蛇類的傳說便流傳開來。偏僻的棲息地和隱秘的生活習性,使森蚺成為探險小說中理想的角色,因為很難獲得它們的標本進行準確測量。在合適的環境下,沒有人類干擾,並且食物充足,這種蛇能長到驚人的體型。

“森蚺可能是唯一一個確切體長記錄接近8米的物種,”納圖什說,“其他物種中最大體長的記錄已經太過陳舊,而我個人認為它們很值得懷疑。”8米已經相當長了,但在陸地上,動物最大也差不多就這樣了。地球的大部分表面都被海洋覆蓋,那裡才是真正的巨型生物樂園。

藍鯨(學名:Balaenoptera musculus)是地球出現過的最大的動物

作為地球上出現過的最大生物,藍鯨(Balaenoptera musculus)似乎在長度的競爭上有著巨大優勢。即使是剛出生的藍鯨,其體長也超過成年的網紋蟒。最大的藍鯨發現於南半球。據估計,南極亞種的體長往往能突破30米。

最大體長的記錄來自一頭雌性藍鯨,長度達到33.58米,在南大西洋被捕鯨者捕獲。然而,由於遭受到過度的捕殺,目睹這些龐然大物的幾率很小。目前,科學家正在通過它們的鯨歌來追蹤其種群數量,並了解它們在捕鯨禁令實施之後的恢復情況。

在海洋中,藍鯨的體長記錄受到了一種長著觸手的生物的挑戰。這就是獅鬃水母(學名:Cyanea capillata),以其呈現的紅—金色和大量的鬃毛狀觸手而得名。它們是世界上最大的水母之一,通常分布在澳大利亞附近海域,但在北半球的冷水海域中也有很大的數量。

獅鬃水母(學名:Cyanea capillata)的觸手很脆弱,我們可能永遠不知道其最長記錄

獅鬃水母的鐘狀體能長到2米的直徑,觸手更是傳說能達到60米長。不過,我們很難在海水中拿出尺子,測量一隻移動中的獅鬃水母的觸手長度,因此,它們真實的最大體長尚不得而知。你或許已經在社交媒體上看過一張潛水者游過獅鬃水母的圖片,其實那已經經過修改,並且更加深了人們對獅鬃水母巨大體型的誇張認識。

19世紀60年代,一隻獅鬃水母被衝上美國馬薩諸塞州Nahant的海灘上,其觸手長度經測量達到36.5米,這是有記錄的最大的獅鬃水母。在2015年一篇對海洋巨型生物的綜述中,美國北卡羅來納州國家演化綜合中心(National Evolutionary Synthesis Center)的克雷格·麥克萊恩(Craig McClain)指出,獅鬃水母的觸手十分脆弱,這意味著我們可能永遠都無法知道它們能長到多長。

巨縱溝紐蟲(學名:Lineus longissimus),拍攝於英國康沃爾郡

如果說,獅鬃水母是因為觸手太過纖細而經常被人們忽略的話,那同樣的理由也適用於巨縱溝紐蟲(學名:Lineus longissimus)。這種紐蟲生活在英國西海岸岩石水坑之中,在被人抓起來時會分泌氣味難聞的黏液。

這樣的描述或許沒什麼特別,也不那麼引人注意,但是當1864年,人們在英國聖安德魯斯的海灘上發現這樣一隻巨縱溝紐蟲時,引發了許多人的關注。經過測量,人們發現它的長度達到了驚人的55米,從而成為世界上最長動物的官方記錄保持者。

與所有的歷史記錄一樣,我們無法確定這一記錄是否真實可靠。這隻柔軟的蠕蟲可能被拉長了,以滿足測量者創造記錄的野心。在科學界,巨縱溝紐蟲的平均長度為5到10米,但它們在受到威脅時會收縮肌肉,縮短身體長度。因此,如果你哪天偶然在海邊遇見一隻蜷曲起來的蠕蟲,有可能它剛好就是世界上最長的動物。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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