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新發現:土星最大衛星有充滿液體的大峽谷

美國宇航局(NASA)近日公布「卡西尼」探測器最新發現,即土星最大衛星土衛六上有著深深的大峽谷,裡面流動著液態甲烷。(NASA)

美國宇航局(NASA)近日公布“卡西尼”探測器最新發現,即土星最大衛星土衛六上有著深深的大峽谷,裡面流動著液態甲烷。(NASA)

美國宇航局(NASA)近日公布“卡西尼”探測器最新發現,即土星最大衛星土衛六上有著深深的大峽谷,裡面流動著液態甲烷。

據“今日美國”報導,《地球物理通訊》(Geophysical Research Letters)發表了這項最新研究。

美國宇航局對卡西尼號探測器(Cassini)2013年的數據進行了分析,確定從土衛六麗姬婭月海(Ligeia Mare)分支出來的暗色渠道充滿了液體。

這項研究標誌著一個新的里程碑,科學家首次證實土衛六上有充滿液體的峽谷。NASA在聲明中說︰“麗姬婭月海分支出來的渠道在雷達圖像上顯示色澤黑黯,就像土衛六上富含甲烷的海洋”,NASA稱,此外一直沒搞清楚這些暗物質是液體,還是沉澱物。

據美國宇航局資料顯示,該峽谷某些地區可測達790到1870英尺深。雖然研究人員並不知道什麼樣的過程創造了土衛六表面的峽谷,但推測可能如同美國大峽谷的形成,由一條河深深切入地表,而後四周地形上漲所形成。

“地球溫暖、充滿岩塊,河流中流的是水;而土衛六則是寒酷、冰冷,河流中的成分是甲烷。然而,奇妙的是,我們仍能在兩者之間找到如此相似的特性。”該研究作者之一亞歷克斯•海斯(Alex Hayes)在一份聲明中表示。

卡西尼在2004年到達土衛六,土衛六是土星的最大的衛星,又叫做泰坦,也是太陽系中唯一擁有濃厚大氣層的行星衛星,其大氣主要成分是氮氣,表面有由液態甲烷構成的海和湖泊。當“卡西尼”探測器從土衛六近旁飛過時,發現位於土衛六北極的第二大海麗姬亞海與一些蜘蛛網狀的黑色渠道相連。

土衛六濃密的大氣長久以來吸引科學家的注意,被高度懷疑有生命存在,科學家也推測大氣中的甲烷可能是生命體的基礎。土衛六y也被視為一個時光機器,有助人們了解地球最初期的情況,或可解答生命起源之謎。

阿波羅網責任編輯:林億 來源:大紀元記者陳美冶編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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