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加州大震警報剛解除 科學家又有新的驚人發現

地震學家一直認為,加州地震會發生在地下12至15哩深的地方,但最新研究發現,震源或有可能在深達距地表15哩以上,這意味著如果大地震發生在地下深處,將造成比此前預想更可怕的後果,具有更大的破壞性和毀滅性。為此科學家們將重新審視目前的抗震方法和潛在風險。

根據《洛杉磯時報》(L.A. Times)報道,三名來自加州理工大學的科學家,在長堤安裝了監測新港—英格伍德斷層的最先進感測器。該斷層是洛杉磯盆地中最危險的斷層之一,曾在1933年造成6.4級長堤地震。科學家部署了5000個感測器,收集了6個月的數據,通過分析後發現震源最深可達地幔上層,該區域的岩石非常炎熱,它不那麼易碎,但移動起來像一種極為堅硬的蜂蜜。

該研究讓科學家們提出了新港─英格伍德斷層以及其他斷層,例如聖安德烈斯,有可能發生比預想中更大的地震。

地球大概分為三個基本層,即地殼、地幔和地核,震源越深,到達地表後造成的破壞性越強。

雖然該發現引起科學家們的擔憂,但目前還有很多問題需要研究,科學家們在地下深處僅發現了很小的地震,最多不超過2級,因此有可能深層地震的級別都是很小的,不會助長大地震變得更有危害性。

科學家日前在美國加州最危險的地質斷裂帶「聖安德烈斯斷層」附近再發現一條新斷層,引發科學家擔憂,美西可能發生的超強地震,會造成毀滅性的災難。

《美國地震學會通報》( Bulletin of the Seismological Society of America)刊登的最新研究論文中說,這條新斷層大部分位於索爾頓海底,因此命名為索爾頓海槽斷層(Salton Trough Fault),其分布與聖安德烈斯斷層的南段平行。

加州發現新地質斷層專家談出乎意料

加州PE網10月6日引述美國地質調查局地震科學中心的瓦萊麗·薩吉安(Valerie Sahakian)博士後研究員,直言這是個出乎意料的發現。薩吉安表示,在加州這個地質研究活動很多的地方,基本觀察到所有的地質特徵,因此發現這個新斷層是非常不尋常的事情。

「目前很難認識這個斷層的意義。」她說,「該斷層似乎年代非常久遠。如果能找到各種聯繫將是很有意義的事情。」

科學家正在使用地震儀及雷射雷達等方法進行深入研究。科學家初步了解斷層位於湖底,其深度至少為地下2公里,但不清楚其長度、深度及走向等詳情。相比之下,聖安德烈斯斷層的深度為10~12公里。

(圖中紅色線為神秘的索爾頓海槽斷層。其餘線條自左向右表示:Elsinore斷層、San Jacinto斷層、聖安德烈斯斷層。)

成因之謎

斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)的地質學及地球物理學家尼爾·德雷斯高(Neal Driscoll)教授表示,這個新斷層引起他們的警覺,正在探尋各種相關數據。

德雷斯高教授解釋,估計索爾頓海槽斷層的長度為35~40公里,研究人員已經繪製斷層的部分走行圖,但由於地質狀況複雜,故研究進展緩慢。

但根據德雷斯高教授的說法,目前無法推算索爾頓海槽斷層的產生原因,尤其是,該區域沒有地震活動等判斷線索,似乎此斷層隱藏很久,直至現在神秘顯形。

德雷斯高教授說:「需要進一步研究這個斷層可能與聖安德烈斯斷層相互作用的程度和時間關係。」當然,這會引發人們對超級強震的擔憂。

地球災難之憂

澳洲科技sciencealert網10月5日報導,科學家匯總一千年來的歷史記錄,發現聖安德烈斯斷層每175~200年活動一次而引發7級大地震。但是讓科學家感到困惑的是,近二三百年來聖安德烈斯斷層一直沒有大活動,因此該地區未發生毀滅性災難。

實際上,科學家的心情非常擔憂,他們表示,一旦聖安德烈斯斷層活躍起來,後果不堪設想,此外他們還擔心索爾頓海槽斷層可能會引發聖安德烈斯斷層的活動。

參與該研究的地震學家格雷漢姆·坎特(Graham Kent)表示,很難判斷這個新斷層與聖安德烈斯斷層之間的相互作用,因為沒有相關的地震數據供參考。

坎特說:「自上次聖安德烈斯南部發生地震以來,該地區的下一次地震時間一直在被拖延,這是地球學界的未解之謎。」

阿波羅網責任編輯:林億 來源:星島日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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