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波士頓「糖漿海嘯」致21死150傷 哈佛學生找到線索

1919年1月,波士頓北城發生約2.5米高的糖漿〝海嘯〞。造成21死150傷。近日哈佛大學的學生團隊終於找到了一些線索。

據報導,1919年1月15日下午12時40分,波士頓北城Purity Distilling公司的糖漿桶爆炸,230萬加侖糖漿以56千米/小時的速度衝到大街上,〝糖漿海嘯〞摧毀了一個消防站,幾輛大貨車,甚至一列火車差點脫軌。但人們並不知道為什麼它的威力會這麼強大。

近100年後,哈佛大學的學生團隊研究了寒冷天氣對於糖漿運動的影響。當時熱糖漿在結成糖塊前已經波及了好幾條街道。人們被液態糖漿擊倒,又因糖漿凝固而無法脫身。而且變硬的糖漿使救援工作難以開展。

波士頓2.5米高的〝糖漿海嘯〞,造成21死150傷。(維基百科公有領域)

研究團隊還研究了糖漿的移動速度,以及為何速度能如此之快。團隊顧問、航空工程師夏普(Nicole Sharp)上周在美國物理協會的一次會議上提出,糖蜜通過鵝卵石鋪就的街道,移動速度非常快。當時人們以為這是水槽爆炸導致的。

但研究團隊認為,即使沒有爆炸或者其它外力,糖漿也會快速移動。研究團隊用玉米糖漿代替,製造縮尺模型,研究小型冷藏間溫度變化對玉米糖漿產生的影響,實驗中,糖漿爆炸速度與當時一樣,而且同樣會突然凝固。

波士頓2.5米高的〝糖漿海嘯〞,造成21死150傷。(維基百科公有領域)

災難發生前兩天,為降低黏度經過加熱的糖漿從加勒比海抵達波士頓。熱糖漿一旦湧出,周圍的冷空氣會迅速讓糖漿變冷變硬。

波士頓2.5米高的〝糖漿海嘯〞,造成21死150傷。(維基百科公有領域)

關於這場災難還有很多問題沒有解開,如糖漿是如何從桶內爆炸的?糖桶是否破碎?研究團隊認為,這些糖桶可能有結構性缺陷,糖桶上面的鋼鐵可能太薄等。

團隊在最近的美國物理學會上展示了他們的研究,但還未經同行審議。隨著研究團隊的深入研究,或許將來我們能夠了解更多的真相。

 

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:每日郵報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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