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土星探測器留三大謎團或改變人類宇宙觀

土星不簡單,有星環、六角形雲團等未解之謎。(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University)

美國航空航天局(NASA)使用土星探測器「卡西尼號」,經過13年觀測,獲得三大方面的發現,這些發現或許改變人類對宇宙的認識。

土衛存在外星生命?

土星周圍可能存在外星生命。土衛二(Enceladus)有熱噴泉,整個星球地表下存在海洋。其中存在海底熱泉(hydrothermal vent)。地球上有這種地熱能量傳送的系統。

因此科學家推測,既然地球可以憑藉這種能量系統,支持生機勃勃的海底生物,為什麼土衛二的地下海洋不可以存在生命呢?

土衛二南極的物質噴發現象模式圖。(NASA/JPL-Caltech)

土衛六(Titan)存在的現象也讓人類浮想聯翩。卡西尼號觀測到,土衛六上有湖泊、潮汛及暴風驟雨。與地球不同的是,這些運動的物質主要是甲烷而不是水。科學家聯想,土衛六上的生命可能是甲烷構成,而無需水。

神秘太空風暴

2010年12月5日,科學家注意到土星上出現一團白色風暴,東西寬2,500公里、南北長1,300公里。這團風暴的覆蓋範圍迅速變大,並出現尾狀結構。同年12月24日,南北長度增加至10,000公里,東西寬度增加至17,000公里,其尾部綿延100,000公里。

土星上出現的風暴覆蓋範圍達10萬公里。(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

科學家使用卡西尼號對土星上出現的風暴連續觀測幾個月,測得這塊風暴的溫度高達66攝氏度。科學家至今不清楚其產生及溫度變化的原因。

土星環及六邊形雲團

卡西尼號檢測到土星環中可能存在新生的土星衛星,因此科學家判斷土星環的範圍很可能更大,而超出以前的判斷。土星環不是簡單的平面結構。

六角形雲團的顏色發生了變化。(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University)

土星北極有一個神秘的六邊形雲團,其顏色在2012年至2016年間,從藍色變為金黃色。其原因是什麼?

目前這些都是未解的天文謎團。

阿波羅網責任編輯:鄭浩中 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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