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重啟「紐約特快」 這條最長航線竟然取消了經濟艙

新加坡航空A340-500客機。在曾經的「紐約特快」上有它忙碌的身影。

4年前,很多網友踏上最後一班SQ21「紐約特快」,揮淚告別這條世界上最長的航線。19個小時的飛行,讓很多體驗過的人覺得不可思議。要不是高油價這條航線還會繼續。

今年年初,卡達航空開通了傳說中的「世界最長航線」多哈-奧克蘭,全程17個半小時。有網友打趣,除了常規服務外,機上還為217位經濟艙乘客配備了輪椅,方便人們抵達目的地後下飛機。

但飛飛飛飛飛飛到連鞋都穿不上的長途航班真是太沒人性了!

然而,就在明年,這個記錄又要被刷新了。新加坡航空即將重啟新加坡直飛洛杉磯和紐約的航線,全程大約16100公里,要飛19個小時,執飛機型是專治各種逆天長航線的空客A350-900ULR超遠程客機。

而且飛機上將不設經濟艙,直接採用商務艙和高端經濟艙兩艙布局。平時能塞得下300多人的大飛機,這回只裝162個人,與737的客坐數相當。聽起來似乎能讓這19個小時的旅程變得舒服一點。

那隻能坐得起經濟艙的乘客怎麼辦?

紐約特快停飛後,這條航線改為經停法蘭克福,使用空客A380。

因為航程太長,飛機為了裝滿足夠的燃油達到航程標準,在設計之初對乘客數量會有一定限制。空客對A350-900ULR的建議乘客人數在170人左右。

可是這一趟飛下來,油沒少裝,人數卻只裝了標準載客量的一半多。所以航空公司只能把每張票的票價都提上來,才能確保穩賺不賠。新加坡本身就常有大量商務人士來往,開通直飛美國航線後會更有助於新航擴大在美國的市場份額。

新航一共訂購了7架A350-900ULR,也是這個機型的首家用戶。當初,在評估A350-900ULR機隊客艙布局時,新航曾考慮過設置常規經濟艙座位。

但為了留住高端客戶,新航還是全盤否定了經濟艙,同時為價格敏感的乘客提供給了另一種選擇:重啟直飛航線後,票價更便宜的中轉航班依舊保留。目前新加坡-洛杉磯的航班要在東京和首爾中轉,新加坡-紐約的航班要在法蘭克福中轉。

其實新航在新加坡-舊金山航線上用的也是這個策略,同時運營A350-900的直飛航班和777-300ER的香港中轉航班。

A350-900ULR專治各種逆天長航線

空客A350-900ULR概念圖。

根據Twitter消息,新航A350-900ULR只設有162個座位,其中包括68個商務艙和94個高端經濟艙,2-4-2布局。對比新航標準版253座的A350-900,ULR減少了接近90個座位。要知道,253座的標準配置在航空公司里已經算的上「高富帥」了,其他航空公司的A350大多接近300座。

A350-900ULR這個布局跟以前的A340-500非常相似。2013年之前,新航一直採用A340-500執行新加坡-紐約和洛杉磯之間的直飛航線。剛開始也是公務艙和超級經濟艙混合布局,後來又把超級經濟艙全部換成商務艙,一架飛機100個商務艙座位。

然而,四發的A340-500就是一個飛行的油缸,新航後來就停掉了這筆賠本的買賣,直到A350-900ULR的出現。

極地航線示意圖。從新加坡到紐瓦克全程16100公里,不同季節的風向不同,這條航線的飛行路徑會有所改變。起飛前,航空公司會確定逆風最小的區域。

A350-900ULR可以說是新航和空客的「合作款」,是在新航再三要求下推出的新機型。從新加坡到紐約航線全長超過8700海里(約為16100公里),飛行時間在19個小時左右,穩坐世界最長商業航班第一名。

能飛這種超長航線的飛機不多,波音777-200LR就是超遠程的。雖然運營著一直龐大的波音777機隊,新航依舊沒有選擇777-200LR。顯然,在吃過了A340的虧之後,他們需要燃油效率更高的新飛機。

波音777-200LR比空客A340-500晚三年(2006年)進入市場,兩者與空客A350-900ULR之間有近10年的代差。A340-500的燃油消耗量是8噸/小時;777-200LR是6.8噸/小時;而350-900隻有5.8噸/小時。

A350-900ULR作為特殊型號,也進行了多方面優化,首先保證超長航程的需求。空客在現有基礎上改進燃油系統,把載油容量從標準的141000升(約112.8噸)提高到165000升(132噸);並將最大起飛重量從標準的268噸提高到280噸。

因為沒有通過改變油箱數量的方式增加航程,飛機的靈活性得以保證,A350-900ULR能夠在需要時向標準版的長航程A350-900飛機構型轉換。

起初這款為新航專門設計的飛機在問世後得到不少航空公司的青睞。卡達航空、澳洲航空這種手下也有逆天長航線的航空公司,對都A350-900ULR拋出了橄欖枝。

據稱,澳洲航空也計劃在新接收的飛機上採用全商務艙布局。未來的遠程超長航線上,可能不會再有坐裂的屁股和穿不上鞋的腳丫子,只剩下乾癟的錢包在一旁默默哭泣。

責任編輯: 秦瑞   來源:網易 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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