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美參議員:保守派肯尼迪大法官今夏將退休

有美國國會參議員日前透露,最高法院的高齡大法官、保守派肯尼迪可能在今年夏季宣布退休。如果屬實,現任總統川普將可在本屆任期內再任命一名保守派大法官。

根據美國政治網站Politico的報導,美國會參議員海勒(共和黨、內華達州)在上周的演講中表示,他相信最高法院法官、81歲的肯尼迪(Anthony Kennedy)將在今年夏天退休。

“肯尼迪將在夏初的某個時候退休,”海勒在演講中透露。“我希望這會給我們這邊一點積極性,因為現在他們沒有很好的動力。但我想一個新的最高法院大法官能夠激勵他們。”

海勒的第二屆參議員任期將在今年屆滿,他面臨中期選舉的新挑戰。因半路出來新的競選對手——拉斯維加斯商人、共和黨籍塔卡尼安(Danny Tarkanian),外界認為,海勒在2018年中期選舉前面臨著艱難的共和黨黨內初選。

而大法官肯尼迪的退休傳言在這幾個月內被陸續傳出。去年6月,多家媒體報導說肯尼迪正在考慮宣布退休。但這位80歲的大法官在1月份聘用了4位法律文員、任期到2018年10月,所以相當於打破了這些傳言。

肯尼迪是被前總統里根(Ronald Reagan)任命的,被認為是最高法院中最關鍵的保守派大法官,常常以在關鍵決定中投下決勝性一票聞名。

如果肯尼迪退休,現任總統川普將任命新的大法官,這將是川普任命的第二名大法官。他已經成功提名戈薩奇(Neil Gorsuch)接替去世的保守派大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)。

向最高法院任命新的保守派大法官,是川普競選期間的主要承諾之一。去年年底,媒體報導說,川普的最高法院大法官候選名單中,共有24名法官及一名國會參議員Mike Lee,大部分候選人受到保守派人士的歡迎。

美國大法官的判決往往對美國法律、政治、社會甚至全球法學界都影響深遠。最高法院的9位大法官都是終身任命,只有過世、退休、辭職或遭國會彈劾去職,時任總統才能夠提名替補,而總統提名後也需要聯邦參議院通過,大法官才能就任。

在戈薩奇接任保守派大法官斯卡利亞的空缺後,保守派跟自由派形成4比4的勢力平衡再次恢復為以5席保守派占多數的高院格局。

值得一提的是,其中的3位大法官已經是79歲及以上高齡,他們分別是自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg,85歲),中間偏左的布瑞爾(Stephen Breyer,79歲),以及立場居中、常常是表決中關鍵一票的保守派肯尼迪(Anthony Kennedy,81歲)。

路透社分析,如果自由派大法官布瑞爾或者金斯堡再被類似戈薩奇的保守派法官接替,那麼數年裡高院將形成6比3的穩定格局。

《經濟學人》之前也報導過,奧巴馬總統的下一任總統(川普)最多可能擁有提名4位大法官的權力。即使上面提及的3位法官都能健康長壽度過未來3年,那麼川普之後的下一任總統還是會面臨一樣的挑戰。未來3位大法官提名人的立場與見解,可能會直接影響美國數十年的社會面貌。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:大紀元記者林燕編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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