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中國參展巴拿馬世博會 中國精品在世界上產生很大的影響

羅伯特·大萊

啟動

1911年前後,美國邀請世界各國參展巴拿馬世博會,當時中國社會正處於政治動蕩期。參展世博會屬於政府行為,對於政局動蕩的中國,美國沒有放棄,不過沒有單純採用政府外交的方式來邀請中國參展。畢竟,對於中國參展1915年巴拿馬世博會的主權代表,1911年的美國政府並不能確定。美國政府確定的是,他們需要中國這個東方大國來參展巴拿馬世博會。

美國商人來華遊說

羅伯特·大萊(Robert Dollar),一位著名的美國商人。1911年底大萊到中國時正值辛亥革命時期,在當時政局混亂的情況下,次年2月他拜訪了臨時大總統孫中山,並得到承諾:“一旦政權建立,政治走向正規,就將派團參加。”在1912年上海商務總會的招待宴會上,大萊宣讀了西美聯合商會邀請中國商會組團訪美和參加巴拿馬博覽會的信函,信中敦請中國商會組織一個50人的代表團訪美。他還詳細介紹了美方安排的中國實業團訪美計劃和巴拿馬博覽會的準備情況,表示美方“雖注重商業之發達,惟甚望國家感情益敦和好,永遠無猜”。中國實業團訪美“豈僅增進兩國商務,實欲使彼此友誼日敦親睦”,力邀中國商會組織代表團訪美。

1914年和1915年之交,大萊來華時試圖同袁世凱為首的北京政府聯繫,雖未能見到袁世凱本人,但拜訪了政界要員黎元洪、梁士詒、張謇等,並與張謇就中國組織商會代表團訪美一事進行了討論。此外,上海、天津、漢口等這些有影響力的商會,也是他遊說的對象。大萊等一批美國商人的遊說對促成中國參展起到了牽線搭橋的作用。

中國選拔參展代表

走過19世紀,中國結束了由外國人代表中國政府參展世博會的歷史。進入20世紀,更多中國人的足跡踏在異域,更多中國人看到了世界。參展巴拿馬世博會,中國可以委派中國人作為參展代表。代表政府的參展代表必須是精通博覽會事務、熟悉國際事務的專門人才。因此工商部對參展代表的選拔提出了六項條件:一、通外國語言;二、有賽會經驗;三、曾遊歷歐美;四、與外商接洽;五、有交際才能;六、識外交關係。符合選拔條件的不二人選是浙江青田人陳琪,其學識和閱歷充分表明他定能勝任這一重要使命。

1913年6月28日,籌備巴拿馬賽會事務局正式成立,陳琪任赴美賽會監督兼籌備巴拿馬賽會事務局局長。美國方面對中國任命陳琪為中國參展代表,甚感滿意,認為此人“思想開通,對博覽會事務頗為熟悉,具有豐富的舉辦博覽會的經驗”。

籌備

中國參展目標

陳琪上任後,作為中國出席巴拿馬博覽會展團的最高領導,他提出中國參加巴拿馬世博會的十大目標:

一、恢復固有國產之名譽;二、擴張土產輸出額;三、采外人嗜好改良輸出品;四、比較各國改良大宗出產;五、誘起國民世界的企業心;六、研究運河開通商業大勢變遷後國際貿易辦法;七、循世界企業潮流確定吾國商業上之進行方略;八、乘機調查萬國出產中與我國同類物品之競勝辦法;九、表示我國民商業道德,以植國際貿易之本源;十、聯絡美國共圖太平洋之商業權。

對陳琪所闡述的中國參展的目的,博覽會組織者也非常欣賞。有關檔案反映,為商討如何接待以陳琪為首的中國參展團,博覽會組織者與美國政府有關部門,曾反覆函電相商,以保證接待的規格和禮節。

以南洋勸業會為基礎

參展巴拿馬世博會,與1910年舉辦的南洋勸業會有一定的歷史繼承性。展品徵集、人員組織等均以南洋勸業會為基礎。如廣東等地徵集展品時,便是首先依照南洋勸業會獲獎名冊按圖索驥,凡在南洋勸業會上獲獎的商家,一律被敦請提供展品參加巴拿馬世博會。

可以這樣說,中國參展巴拿馬世博會所取得的影響力與1910年成功舉辦南洋勸業會是分不開的。陳琪是中國近代不可多得的國際化博覽會人才,他將籌辦南洋勸業會的經驗與成果進一步發揚,比較好地向世界展示了中國。

以地方性博覽會為平台

為提高展品質量,事務局通令各省成立出品協會、各市成立物產會,協助籌備。1914年6月到7月間,事務局組織在廣東、上海、天津、漢口四大城市舉辦了聯合展覽會,浙江、四川、河南等11省還自己組織物品展覽會,全國掀起了地方性博覽會的熱潮。

這種地方性博覽會的舉行,突出了一批地方性優秀物產,敦促了地方對巴拿馬世博會的參與,同時也加強了博覽會在中國國內的交流功能。

以國際化規則為標準

事務局多次召開會議研究展品事項,對展品的製作和包裝都提出新的要求。如茶葉,我國傳統制茶業用手工製作,外商認為不夠衛生,事務局要求各地改用機器製作,以保證衛生,並要求各地改進包裝,用洋鐵罐代替木箱和紙包。事務局還專門派人調查國際市場對絲織品的需求狀況、流行款式,併購置樣品,指定國內廠家改良生產。

通過種種措施,徵集的展品相當豐富,集中了地方物產的精華。在各地展覽會的基礎上,事務局專門派出人員,根據《籌備巴拿馬賽會出品檢選規則》,認真甄選,嚴格取捨,共選出18省赴美賽會展品10萬件,共1800箱。

參展

1914年12月6日,中國參與巴拿馬賽會的赴美人員從上海出發,啟程赴美,12月28日抵達舊金山。1915年4月22日,中國館開幕。中國館建築仿紫禁城太和殿修建,當天前來參觀的就有1萬多人。

這次世博會上我國的展品仍以農產品、手工業品為主,但也有一些工礦企業出展,如漢冶萍鋼鐵廠、輪船招商局獲得名譽獎章,天津啟新洋灰公司、開灤礦務局、廣東水泥廠等獲得金牌獎。這在一定程度上反映出我國實業發展的面貌。中國館專門設有“勸工房”,租賃給各省商人,銷售贛瓷、閩漆、宜陶、皖茶、景泰藍、蘇杭絲綉等中國特產,賽會監督處還印製了大量出品說明書,廣為散發,增加各國商人對中國商品的了解,擴大對外宣傳。

當時中國民眾對參展巴拿馬世博會所取得的影響力非常自豪,有詩為證:賽會巴拿馬,中國實業家,山川興地寶,雲漢絢天葩,霹靂開河面,平和祝海牙,錦標奪歸得,宏我大中華。

中國展區

中國展區

2008年05月07日

阿波羅網責任編輯:東方白 來源:世博網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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