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Facebook高空連接「大調整」:停止開發網路接入高空無人機

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Facebook宣布,不再繼續開發在偏遠地區提供互聯網接入服務的高空無人機,取而代之的是,為其Maps團隊招聘編輯和質量分析師,來幫助改善偏遠地區互聯網接入服務,發現需要災難救援的地區。

6月27日,英國金融時報》消息稱,Facebook宣布,不再繼續開發在偏遠地區提供互聯網接入服務的高空無人機,這一決定將導致裁員16人,目前,項目負責人安德魯·考克斯(Andrew Cox)已於5月份離職。該項目也是4年前啟動的Aquila項目的一部分。

公開資料顯示,2015年Facebook首次披露了Aquila項目,在部分沒有寬頻基礎設施的偏遠地區,通過無人機為地面提供速度高達10Gbps的互聯網服務。

「像這樣的飛行器將幫助連接整個世界,因為它們能夠以可負擔的價格服務於10%生活在沒有互聯網基礎設施的邊遠社區的人口。」Facebook首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)2015年在旗下社交網路發文寫道。

2016年6月28日,Aquila第一次試飛。但從Facebook發布的消息來看,Aquila在試飛過程中硬著陸時受傷。

一年後,Aquila又進行了第二次試飛,這一次很成功,沒有發生撞機事件。據新浪科技介紹,Aquila的尺寸和波音737差不多,重量與汽車相當,它可以為地面提供互聯網連接服務。不同於一般的無人機,Aquila無人機沒有傳統的著陸裝置,可以減少無人機的重量,降低助力,降落時就只能靠Kevlar墊片降落。而該墊片附著在電動機吊艙的底部,所以無人機必須完美降落,才不會撞在地面上。最終,在經過了近2個小時的飛行之後,Aquila安全返回地面。

Aquila無人機

Aquila項目原計劃是利用無人機將LTE信號傳輸到世界偏遠地區,更深層次看,Aquila是希望幫助發展中國家和偏遠地區用戶接入互聯網,隨後將這部分人群變為Facebook的用戶。然而,這一計劃在Facebook接觸到無人機設計、開發和測試等多項工作後發生了改變。

「在我們進行這些努力的同時,令人興奮的是,航空航天行業的領先公司也開始投資這項技術,包括設計和建造新的高空飛行器。」Facebook工程總監耶爾·馬奎爾(Yael Maguire)稱,「鑒於這些發展動態,我們決定不再設計或建造我們自己的飛機,並關閉我們在布里奇沃特(Bridgewater)的設施。未來,我們將繼續與空客(Airbus)等合作夥伴共同開發HAPS連接以及系統運作所需的其他技術,如飛行控制計算機和高密度電池。」

不過,Facebook並沒有放棄向偏遠地區提供互聯網接入服務。據美國財經新聞媒體CNBC報道,有招聘信息顯示,Facebook一直在為其Maps團隊招聘編輯和質量分析師,職責是幫助改善偏遠地區互聯網接入服務,發現需要災難救援的地區。這些新招聘的專家將分析和審查OpenStreetMap(利用眾包信息開發世界地圖的項目)的數據。

公開數據顯示,截至今年3月,Facebook日活躍用戶為14.5億,它估計,全球還有約10%的人口沒有接入互聯網。

責任編輯: 時方   來源:全天候科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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