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還在把隱形眼鏡丟進馬桶衝掉?真的會污染水源

從經過處理的污水中提取的隱形眼鏡碎片

新浪科技訊北京時間8月22日消息,據國外媒體報道,隱形眼鏡也有使用期限,那麼,當你準備丟棄隱形眼鏡時,你會怎麼做?在科學家看來,你的回答不應該是“把它們衝下馬桶”或者“將它們丟進水槽”。

一項新研究發現,以上述方式丟棄隱形眼鏡可能最終會導致水道內的微塑料污染。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)指出,微塑料的長度通常在5毫米以下,與芝麻差不多,並且最終會流入海洋和大型湖泊,對水生生物造成潛在威脅。

研究隱形眼鏡去向的想法來自美國亞利桑那州立大學生物設計研究所環境衛生工程中心主管羅爾夫·霍爾登(Rolf Halden)教授。當他開始思考隱形眼鏡使用後去往哪裡的問題時,發現完全找不到任何有關的研究。

因此,霍爾登及其團隊開始了對139人的調查,包括了隱形眼鏡佩戴者和非佩戴者。“15%到20%的隱形眼鏡佩戴者在水槽或馬桶中將隱形眼鏡衝掉,”研究第一作者、亞利桑那州立大學的博士研究生查理·羅爾斯基(Charlie Rolsky)說,“這是一個相當大的數目,考慮到單單美國就有大約4500萬人佩戴隱形眼鏡。”

那麼,這些隱形眼鏡被衝到下水道之後會發生什麼?它們最終會進入污水處理廠,而這也正是可能帶來風險的地方。污水在處理過程中要經過過濾,而隱形眼鏡由柔性材料製成,可以摺疊並通過過濾器。

污水還會與各種各樣的細菌混合,而這些細菌的任務是分解生物廢料。為了更好地了解細菌如何影響隱形眼鏡,研究人員將5種不同的隱形眼鏡材料浸泡在含有這些細菌的混合物中,並設置了不同的浸泡時間。他們發現,隱形眼鏡在浸泡後看起來基本都完好無損,不過進一步的分析顯示,細菌還是削弱了隱形眼鏡材料中的一些化學鍵,使其更容易碎成更小的碎片。研究人員稱,這最終可能導致了微塑料的形成。

另一項針對11種不同類型隱形眼鏡的實驗發現,大多數隱形眼鏡的密度都大於水,因此它們在水體中會下沉。這對於許多在海底覓食的動物來說尤其危險,它們可能會吞食由隱形眼鏡降解而成的微塑料碎片。

研究人員於8月19日在波士頓舉行的美國化學年會(National Meeting& Exposition of the American Chemical Society)上報告了該研究的結果。目前該研究尚未發表於同行評議的期刊上

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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