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時間變長問題更難 變數增多 綠卡轉公民不再容易

休斯敦的W先生擁有美國綠卡已經十多年,日前,他決定從永久居民申請轉為公民。但是,當他遞交完申請、打完指紋後,來自美國國土安全部的系統信息告訴他,受理的等待時間預計需要22個月。移民律師稱,綠卡轉公民的速度已經明顯放慢,而漫長的時間跨度並不是唯一讓人吃驚的細節。

W先生收到的系統提示,顯示他需要等待22個月。(圖源:受訪者提供)

W先生告訴記者,之所以申請轉為公民是出於很多考量,其中一個重要的因素就是想獲得投票的資格,用選票發出華人的聲音。但是,22個月的等待期讓他倍感意外。他認為,這一現象說明現在申請轉公民的人太多,所以等候時間只能拉長。

休斯敦華人移民律師陳文告訴記者,若擱往年,綠卡轉公民的申請一般在打指紋三個月左右就會得到通知去進行下一步的公民入籍考試;從去年底今年初開始,等候時間普遍變成一年左右甚至更長;W先生所遇到的等候22個月的情況,既可以看成個案,也可以說明美國整個移民系統在發生變化。

要想有選民資格,就得先拿下這個“藍本”。(圖源:僑報記者陳琳攝)

陳文律師認為,特朗普政府並不希望有更多的人轉成公民去投票。她透露說,她的律師同行們還遇到別的一些情況,顯示出綠卡轉公民的整體難度在加大。比如說,移民官面試時所提的問題在變難,說話的語速既快還不肯重複,這樣,那些英語不太好的申請人往往因此“敗下陣”來;還有律師抱怨他遇到的一個案子,明明在現場時移民官說“通過了”,可後來還是收到通知說“沒通過”,讓申請人再去考一次。所以,不少律師都有一個共同感覺,就是移民局在用各種手段來阻止大家獲得身份。

陳文律師還介紹說,如果是綠卡持有者犯下了刑事罪行,可以因為這個理由被驅逐出境,美國政府眼下正在抓那些雖然有合法身份但有不良記錄的人。但如果是公民,則沒有這個風險。

記者查詢美國國土安全部DHS的數據,根據今年9月最新發布的數據,顯示在2017財年共有70萬7265名外籍人士加入了美國籍,而這一數字在2016年是75萬3060人,2017年比2016年整體下降了6.1%。另一組有意思的數據是,以2017年為例,在入籍人士中,女士(56%)多於男士(44%);已婚人士佔到64.7%;入籍者年齡的中位數是42歲,65歲以上長者所佔比例為9.7%。此外,2017年入籍美國的人士,他們持有綠卡年頭的中位數是8年。

美國歸化入籍者的歷年數量走勢圖(圖源:dhs網站截圖)

通過瀏覽數字還可以發現,源自中國的入籍者在與日俱增,2015年有3萬1241人,2016年有3萬5794人,2017年達到3萬7674人,並且在2017年,中國替代菲律賓,成為入籍美國公民的笫三大來源國,排名前兩位的始終是墨西哥和印度。

還有一個值得注意的現象是,在2017年所有入籍的人士中,有72%的人都集中居住在10個州,其中排名前三位的分別是加州(22%)、紐約(12%)和佛羅里達州(9.8)。如果要談到選票和黨派屬性的話,這三個地方目前都是藍色。

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:僑報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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