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6子女均分120億 默多克家族上演奪嫡戰

和年邁的李爾王一樣,87歲的魯伯特・默多克((Rupert Murdoch)正在分割他畢生的戰利品。

坐擁新聞集團(News Corp)和新福克斯(New Fox)的默多克家族,在今年福布斯富豪排行榜上的凈資產達150億美元。作為世界最大傳媒帝國的締造者,魯伯特過去幾十年間以收購兼并的方式,把資本觸角伸進了全球新聞業的每個角落。

10月17日,據英國《金融時報》報道,在把旗下21世紀福克斯的影視資產出售給迪士尼之後,默多克的6個子女將每人分得20億美元。

豪門深深。自7月27日迪士尼併購21世紀福克斯交易案正式落地以來,默多克家族內部維持了三年的權力平衡已經被徹底打破,站在十字路口的繼承者們何去何從、財富傳奇如何延續以及掌門人魯伯特是否放權,仍是一個未解的謎底。

橫跨三大洲的多媒體帝國

1931年3月11日,澳大利亞墨爾本以南48公里的農場悄然誕生了一個新生命。

時任墨爾本《先驅報》主編的基思・默多克爵士(Sir Keith Arthur Murdoch)已經46歲,老來得子的基思欣喜若狂。於是,尚在襁褓的魯伯特,照片便被父親刊登上了報紙頭版的醒目位置,似乎預示著這位傳媒巨鱷日後的人生道路。

1952年,正在牛津大學讀書的魯伯特因父親逝世回到澳洲,正式接管家族企業,清算之後他發現父親旗下的四家報業均存在不同程度的虧損。於是魯伯特只保留了《星期日郵報》和《新聞報》,面對後起之秀《廣告商報》的挑戰,他果斷以價格戰開啟了併購之路。

彼時的澳洲傳媒界對這位富二代並不以為意,但就在其他報業集團還在執著於挖掘各種花邊新聞的時候,魯伯特卻以出色的資本運作與雷霆手段,在這片諸侯林立的紅土地上強勢崛起。1964年7月14日,魯伯特創辦澳洲第一份全國性報紙《澳大利亞人報》正式發行,三年後便成為澳洲最具影響力的報紙。

站在澳洲之巔的魯伯特又把目光投向了遙遠的英國。1968年秋,英國最大的星期日周報《世界新聞報》開始轉手,當年10月,默多克買下其40%的股份強勢入場,半年之後,默多克拿到49%的股份成為董事長。緊接著,魯伯特又將慘淡經營的《太陽報》收入囊中,在魯伯特的經營下,《太陽報》在20世紀90年代初期成為日銷量最大的英文報紙。

1973年,魯伯特以1970萬美元的價格收購了三家報紙,正式進軍美國。三年後,魯伯特又成功拿下了年均虧損5000萬美元的《紐約郵報》,一夜之間,這位來自澳洲的兇猛獵手佔據美國各大媒體的頭條。

魯伯特的野心遠不止紙媒。1985年,他買進了美國20世紀福克斯公司,並藉此收購了都市媒體公司的7家電視台,組建了福克斯廣播公司,一年後,福克斯電視台便躋身全美四大電視公司的行列。1989年2月,魯伯特在英國創辦了擁有4個頻道的天空衛星電視台,並以拿手的資本手段迫使由政府經營的英國衛星廣播公司同意合併。

60年間,默多克家族造就了一個橫跨三大洲的多媒體帝國。

繼承者們暗潮湧動

一本關於魯伯特的傳記《The Man who Owns the News》中提到:魯伯特希望產業永遠掌握在家族手中,想要選擇合適的孩子作為接班人,繼承者們彼此也是暗潮湧動。但魯伯特最終意識到,他每一個孩子的能力,其實都遠不足以接替他。

在魯伯特的新聞集團攻城略地時,繼承者們也開始嶄露頭角。魯伯特經歷了四段婚姻,育有四女二子,他的接班人一直在次女伊麗莎白、長子拉克蘭和次子詹姆斯之間轉換。默多克家族賦予了子女們商業血脈,也同樣帶給他們叛逆的性格和火爆的脾氣。

事實上,伊麗莎白在投資上並不遜色。不論是轟動世界的電影《泰坦尼克號》,還是一炮而紅的選秀節目《美國偶像》,背後都有她的身影。但魯伯特認為,女人有了孩子後,在最高領導崗位上“最多只能集中95%的精力”。

伊麗莎白則回敬父親:“我用95%的精力就夠了”後,並於2000年憤而出走,成立了獨立影視公司Shine。十年後,她才與父親達成和解,將Shine以4.15億英鎊的價格賣給了父親,重返家族企業,但基本上退出了權力爭奪。

長子拉克蘭本是繼承人的最熱門人選:25歲加入董事會,第二年成為新聞有限公司董事長兼首席執行官,30歲升任新聞集團副首席運營官。但在2005年7月29日,拉克蘭突然辭去了行政職務並回到澳洲老家。這場父子決裂的羅生門疑雲叢生,普遍的說法是,雙方的矛盾點在魯伯特第三任妻子鄧文迪身上。

次子詹姆斯曾是個浪蕩不羈的公子哥。剛從哈佛輟學時,金髮、文身、眉骨打著鋼釘的他看起來尚沒有家族繼承人應有的模樣。但進入商場後,詹姆斯便迅速轉換了角色―媒體這樣形容他:他似乎天生就知道如何在舞台中央保持刻意的姿態,用深色套裝、白襯衫和尖頭黑皮鞋塑造出一副優雅的企業家形象。

2000年,接手亞洲星空衛視的詹姆斯成功讓虧空了5億英鎊的公司獲得盈利,三年後,他出任英國天空廣播公司CEO,公司股票一路上漲。2007年,他協助魯伯特收購了道瓊斯,權力天平似乎已經徹底倒向了詹姆斯。

但隨著2011年7月4日《世界新聞報》竊聽醜聞的爆出,深陷竊聽風波的詹姆斯被迫辭職,《世界新聞報》成為了歷史,家族權力再次洗牌。

併購案改寫家族版圖

2013年6月,魯伯特對總資產近600億美元的新聞集團進行了拆分。他將集團旗下的影視和出版業務分別單獨上市,並同時擔任兩家公司的董事長。出版公司仍以新聞集團命名,資產包括《華爾街日報》《紐約郵報》《泰晤士報》等以及柯林斯圖書出版公司,另一家則是21世紀福克斯公司。

隨後,魯伯特把拉克蘭和詹姆斯召回了身邊。2015年,魯伯特任命拉克蘭擔任21世紀福克斯執行聯合主席,詹姆斯出任首席執行官,父子三人共同治理公司。這三足鼎立的微妙平衡並不會持續太久。由詹姆斯主導的影視業務在矽谷新興流媒體力量的衝擊下日漸式微。去年年底默克多家族便開始謀劃將福克斯的影視產業出售給迪士尼。

福克斯的資產剝離後將成立新福克斯公司(New Fox),旗下包括未被收購的福克斯廣播新聞網和一系列電視台等,並由拉克蘭出任CEO。詹姆斯顯然也樂意看見這個結果,離開了權力核心。

在套現20億美元並單飛後,詹姆斯完全可以去從事熱愛的科技行業。他目前還擔任特斯拉的獨立董事,而馬斯克(Elon Musk)於11月中旬卸任時,作為與證券交易委員會達成和解的一個條件,詹姆斯有極大可能接任特斯拉董事長的職位。

迪士尼併購案徹底改變了默多克家族的內部版圖,也讓拉克蘭重回繼承者之位。但對於遲遲不肯放權的魯伯特來說,這一龐大的傳媒帝國最終將如何延續,或許只有時間才能給出答案。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:金融界 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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