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北加州山火太猛 消防員只能救人 眼看小鎮被吞

北加州野火繼續焚燒,目前只能先救人再救火。(美聯社)

救火隊員都體力透支,表示這是所見最大的野火,有如海嘯撲來。(美聯社)

北加州野火延燒太快,消防員在祝融肆虐的最初24小時,只能救人,來不及滅火;消防員佩克(Casey Peck)說,“我從未如此奮力禱告。”

大火8日燒過內華達山脈(Sierra Nevada)天堂鎮(Paradise),佩克的消防車困在數十輛汽車與人群間動彈不得,熾熱熔化了車上的漆和水管,摧毀設計得以承受900℉高溫的釋壓閥,一旁車輛無一倖免。

四名逃出著火車輛的人們拍打消防車車門,佩克把他們拉進車內,包括一名褲管著火的護士;多名消防員將防火毯壓在車窗上抵禦高溫,等待火風暴平息。

佩克10日說:“信仰,我想此生從未如此奮力禱告。”

這場大火影響2萬7000人,截至11日至少造成全州31人死亡,火勢延燒迅速,在頭24小時內幾乎無法救火,只能救人;人們眼睜睜地看著天堂遭火舌吞沒,這與消防員平時的日常工作不同。

加州森林防火廳(Cal Fire)布特縣(Butte County)隊長李德(Darren Read)對消防員演講時說:“我們只有很短暫的時間能夠搶救社區居民,人們受困房內、車內。”

被譽為天堂消防局長的李德說話時,數度停頓整理情緒,他接著說:“你們拯救了社區數以千人的性命,這是非常英勇的表現。”

加州森林防火廳官員匹斯尼尼(Jack Piccinini)提醒消防員留意“情緒疲勞”,稱許多人在連串野火中失去家園,“大受打擊”;他說:“去年迄今,你們目睹社區遭逢慘重損失,不只房產受損、人員傷亡,就連打火弟兄也有傷亡。”

國際消防員協會(IAFF)現役消防員代表艾鮑達拉(Tim Aboudara)表示,至少36名消防員的家毀於祝融,其中大多數位於天堂地區,數十棟房屋全毀。

另有至少三名消防員位於南加州西米谷(Simi Valley)的房子受損,南加火這場大火影響逾110個家庭和75隻寵物,但他們全數安全逃生。

艾鮑達拉說,每次消防員居住的社區發生嚴重大火,消防員感觸最深也滿懷愧疚與關切;IAFF對受影響的消防員提供金融及情緒協助。

在內華達市加州森林防火廳服役18年的消防員薛利(Thor Shirley)說,他從未見過這麼慘重的山火,他的小隊來回奔波,總共救了14人,包括卧病在床的病患、醫護人員和警察。

薛利說:“你只能保護性命,這很挫折,因為你想同時拯救財產與性命,你只能根據情況調整,救人要緊。”

阿波羅網責任編輯:時方 來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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