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研究:放射性岩石融化南極洲冰層

(Creative Commons)

科學家們意外地發現南極洲某個區域下面有著很熱的放射性岩石,使南極冰蓋底部的冰塊已化掉了比羅德島(Rhode Island)還大的一塊,繼而導致上面的冰層下沉。融化而來的額外地下水意味著將來這一地區對外在變化因素,如氣候變化將更加敏感。

研究者們利用雷達探測了三公里厚以下的冰層後發現,有兩個倫敦城那麼大區域的冰塊不見了。他們認為這是地下的放射性岩石,以及從地下深層而來的熱水共同作用的結果。這些熱量融化了南極冰蓋底部的冰層,融化的冰水流向冰下湖泊下游。額外的水可能還對這個區域冰塊的快速移動起了潤滑劑的作用。

這份研究的第一作者、英國南極調查局(BAS)的Tom Jordan說:“我們觀察到的融化過程可能已持續數千年、甚至數百萬年了,可能不是冰層變化的直接原因。然而,這些冰層下額外的水可能會讓這個區域對外在因素,如氣候變化更加敏感。”

這是一個由歐洲航天局(ESA)注資、由來自挪威、丹麥和英國的研究者共同進行的項目,原本旨在補充衛星數據在南極洲地區的缺失,但卻得到了這個意外的發現。同時,他們還收集到了南極洲冰層厚度、結構和冰層底部狀況等資料。

Jordan還說:“這是一個令人激動的項目,探索我們生活的星球上一個完全未開發的區域。我們的研究結果很出乎意料,很多人都以為南極洲是由古老、冰冷的岩石組成的,對上面的冰層絲毫沒有影響。我們發現,即便在古老大陸的內部,地下的地質狀況對冰層也有著巨大的影響。”

這份研究本月發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊上。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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