阿波羅新聞網 新聞 > 科教 > 正文

失眠真會死人!18個月不閉眼 精神失常大腦壞死

一個人不睡覺,到底可以加班多久?

曾經有這樣一個都市傳說:

蘇聯在1940年代進行的一次睡眠實驗。科學家們找來五名犯人,把他們關在一間密室內,不斷往密室內投放一種讓人保持清醒的氣體。密室內食物和水份充足。

從第五天開始,幾名受試者開始表現出不同程度的狂躁和抑鬱,密室里尖叫聲不絕於耳。當軍人在第15天打開密室後,發現只有四名受試者還“活著”,他們肚子里的臟器早就因為互相撕咬被掏空,如同怪獸一般歇斯底里…

​這個故事隨後被闢謠——這是一篇2010年開始在網上流傳的恐怖故事,沒有任何事實根據。

但這個世界上真的有人如同受了詛咒一般,數月乃至數年無法入睡

而他們的命運,卻與傳說里的睡眠實驗犯人一樣悲慘…

這個詛咒,叫做“致命性失眠症Fatal Insomnia”,是一種極其罕見的睡眠障礙癥狀。它的癥狀?簡單地說,就是一旦發病,你就再也睡不著了:十天、十個月、十年,你的餘生將永遠是醒著的

大家可能意識不到睡眠的重要性。目前科學家公認的是:睡眠是身體恢復免疫,神經,骨骼和肌肉系統的重要機制,讓我們得以保持大腦的情緒,記憶和認知功能

“致命性失眠症”的潛伏期很長,患者通常在中年發病。而一旦發病,任何手段都無法讓患者入睡,就好像大腦的開關被永遠固定在了“醒著”上面。

不論是瘋狂飲酒、還是狂吞安眠藥、甚至是直接打鎮靜劑都無濟於事。這些手段可能可以讓患者失去意識,但他們無法進入睡眠狀態、讓大腦進行休息

在這種漫長的折磨下,患者通常能堅持幾個月到一年多的時間。他們會產生幻覺、精神失常、最後變成痴呆症晚期的狀態,失去意識只能在病床上喃喃自語。沒有任何治療手段,患者在發病後,平均的存活時間是18個月

最後的死因科學家們還有爭議,不過死者都會有大量腦細胞死亡,就好像大腦超負荷運轉,最後衰竭…這無疑是最痛苦的死亡方式了

好消息是,這種疾病通常是遺傳的,世界上一共有約27個家庭攜帶這個疾病的基因。而這些基因攜帶家庭里的每一個成員,都生活在恐懼之中

最有名的病例,是Michael Corke,他是一名伊利諾伊州的音樂老師。在他患病的兩年里,影像資料記錄了他精神和身體狀態的改變。

Michael Corke起先並不清楚自己得了什麼病。他有一個非常美好的家庭,也很熱愛自己的工作——在高中教孩子們樂器。

1991年,40歲的他開始嚴重失眠,妻子被迫與他分床睡,但失眠沒有好轉。。

失眠開始之後,他的健康和精神狀態開始惡化。Corke仍然堅持教書,他的妻子每天需要幫他洗澡更衣,而他的學生們也已經可以感覺到老師身體上的變化了。

在他開始失眠後的2個月,他指揮了學校的一次演奏會。學生們看著他拄著拐杖,緩慢地走上了指揮台…

Corke是想睡覺的,他每時每刻都能感覺到極度的困意。但一旦在床上躺了5分鐘,他就又會下床因為睡不著而焦慮地踱步。

逐漸的,Corke進入了一種似醒非醒的中間狀態。他無法入睡,但疲憊的大腦也無法繼續產生清晰的意識。他開始產生幻覺、失憶、把女兒認成妻子,以為祖母還活著…

他被芝加哥大學醫院收治,但被誤診為一種神經疾病(多發性硬化症)引起的抑鬱症。要知道,在90年代,少數科學家才剛剛開始了解致命性失眠症。

醫生髮現他有時會在醒著的時候做夢,類似正常人淺睡眠時的清醒夢。這時他已經6個多月沒有睡覺了

醫生最後終於確診了他的病狀:致命性失眠症。但這種診斷其實對於病情無濟於事:它沒有任何治療手段,病人發病以後就只能強撐著等死。

Corke最後在他過完42歲生日的一個月後去世。

他的姐姐和女兒隨後通過排查基因,證實了自己並沒有攜帶疾病基因。但往上追溯,家族裡其他支系的親人,都有可能會患上這種疾病。

從史料來看,這種疾病最早出現在18世紀的威尼斯。

但200年來,醫生並不能確診這種疾病。他們往往被誤診為一種抑鬱症或者精神失常。患者被關在精神病院中草草了事。

直到1983年,一位義大利神經學專家接收了一名患者Silvano。在治療失敗後,患者在彌留之際決定捐獻自己的大腦進行研究,希望找到治療方法。致命性失眠症這個癥狀才為世人所知

當然,致命性失眠症是一種極端罕見的疾病,如果你最近失眠,多半是因為一些別的原因

但這個疾病至少告訴了我們,睡眠對於人體和大腦健康的重要性。

科學研究表明,如果超過兩天沒有入睡,正常人的消化能力、免疫能力將受到影響。超過三天就會逐漸失去意識、出現幻覺。

普通人堅持不睡覺的記錄是11天。到了那時,你已經和殭屍沒有區別了。

恐懼嗎?那就好好睡覺吧!

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:英國報姐 轉載請註明作者、出處並保持完整。

科教熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞