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中國古代科舉史上「連中六元」者僅此二人

明代繪畫中所描繪的殿試。(圖片來源:維基百科)

明清時期,“狀元”特指殿試第一名,依次而下,會試第一名稱“會元”,鄉試第一名稱“解元”,院試、府試、縣試第一名則通稱“案首”。

科舉之途是千軍萬馬過獨木橋,考個“狀元”已屬不易,連中“三元”則尤為難得,至於從縣試到殿試,六戰六捷,六獲第一,難度自然最大。

有人做到了,他就是明代的科場奇才黃觀。

黃觀,生於元至正二十四年(1364年),南直隸貴池人(今安徽省池州市貴池區)。洪武二十三年(1390年),黃觀以貢生的身份入太學。這年八月,他參加鄉試的考試,獲得第一名,中“解元”。次年應會試,又得了第一名,中“會元”。同年,他參加由明太祖朱元璋親發策問的殿試,再次獲得第一名,成為了“狀元”。這樣,明代第一個連中三元的讀書人就誕生了。

一個考生只有在三次大考中都得第一名,即“解元”、“會元”、“狀元”三頂桂冠為同一人所摘取,才能稱之為“連中三元”。想想全國有多少人才在競爭,再有才華的考生也很難保證每考皆榜首啊,只要有一次考個第二,就不是“連中三元”了。

歷史上先後共有17名學子過關斬將而“連中三元”!他們是:唐朝的張又新、崔元翰;宋朝的孫何、王曾、宋庠、楊寘、王若叟、馮京;金朝的孟宋獻;元朝的王崇哲;明朝的黃觀、商輅、王名世;清朝的錢檠、陳繼昌和戴衢亨、王玉璧。他們不愧是歷代之俊彥,是奇才中的奇才!

人們回顧黃觀的科舉之路時,發現他不但得中“三元”,而且在入太學前的縣試、府試和院試三次考試中,也均是第一名。在他的科舉道路上,可謂一帆風順,屢屢奪魁,在明代科舉考試的成績上取得了六個第一名,創造了科舉考試史上的奇蹟。

黃觀在洪武、建文兩朝官運亨通,得到兩代帝王的賞識。中狀元後,在翰林院任修撰,並講學於東宮。洪武二十九年(1396年),升任為禮部右侍郎,這可是僅次於尚書的副部級高官了。

科舉史上“連中六元”者,除了黃觀,還有一位,他就是乾隆年間的錢棨,江蘇省蘇州府長洲縣人。他以縣、府、院試三個第一考上秀才,人稱“小三元”。

乾隆四十四年鄉試,錢棨考中第一名解元;乾隆四十六年(公元1781年)進京會試,錢棨得中第一名會元;同年緊接著在殿試中,錢棨又摘得狀元桂冠,從而成為清代第一位連中三元的狀元,也是中國科舉史上第二個“連中六元”者。此後,再無人能獲此殊榮,成為了遙遠的絕響。

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