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腸道是人體「最大免疫器官」 消化系統失常 小心健康跟著扣分

完整消化第一課

消化問題非常多樣化且十分重要,雖然前面曾討論過消化的問題,但這裡還是有必要重提一次。消化是從嘴巴開始,咀嚼動作會刺激口腔和下消化道,刺激分泌消化液。口腔中的唾液含有一種澱粉酵素(amylase),可以消化譬如麵條、稻米、馬鈴薯、麵包等澱粉類的食物。

當你把食物吞下肚後,食物會經由食道抵達胃部。胃部會分泌強酸(胃酸),它的強度非常驚人,強酸會消化蛋白質食物,譬如肉、魚、豆類、乳製品、堅果。胃酸的侵蝕力有多可怕呢?舉例來說,假如把胃酸滴到皮膚上,皮膚會立刻燒出一個如洞般的傷口。不過,胃部含有一層厚厚的黏液,因此可以防止胃酸侵蝕。

腸道是身體最重要的排毒系統之一。當食物在離開胃部後,便會緊接著進入小腸。小腸大約為7公尺長,主要的目的為消化食物、吸收食物中的營養和水份、製造一些消化酵素。裡面的消化酵素包括:胜肽分解酵素(peptidase)分解蛋白質;麥芽糖酵素(maltase)分解麥芽糖;蔗糖酵素(sucrase)則是分解蔗糖。有些人還會分泌乳糖酵素(lactase)分解乳糖。胰腺會分泌許多種酵素至小腸中幫助消化。膽囊會分泌膽汁至小腸中幫助消化脂肪。食物中的營養由小腸吸收後,會進入血液流動全身,因此小腸的功能十分重要,小腸若是吸收不良,將會導致營養物質不能正常吸收。

剩餘食物在離開小腸後,緊接著會進入大腸。大腸的功能主要是吸收由益生菌分解產出的維生素B1、B2、B12、K,並藉由吸收廢棄物中90%的水份,以維持身體的液體平衡。此時,大部分的食物已變成液體。大腸大約為1.5公尺長、0.7公尺寬,但它並不會消化食物。

食物分子在經由腸壁吸收之後會進入血液,然後經由流動全身的血液輸送到肝臟。在肝臟中,有些食物分子會進行更進一步的分解,有些則是轉變成為儲存體內的燃料,提供身體各種機能運作時,所需的能量。

由於毒素會隨著血液流動於全身,當血液中的毒素在進入腸道後,會進行一連串清潔排毒工作,然後再次進入血液中。此外,血液的毒素也會被送到肝臟進行排毒的工作。至於剩餘的廢棄物,由於含有不少毒素,因此將會被清除至體外,若無法順利排出體外,長久累積在體內,就會誘發疾病的產生。

不良的飲食習慣影響腸道功能

缺乏纖維質,會讓消化過的食物缺乏纖維推擠而無法順利通過腸道;缺乏水份時,則會延緩消化過程和干擾體內液體平衡;過多的蛋白質,會使得腸道產生酸性物質,進而大量滋生有害細菌,容易使人生病;過多的糖份,會使得腸道大量滋生害菌,進而抑制益菌分解身體所需的養份。當害菌大量滋生時,身體健康便會因此受到不良影響,因此不良的飲食習慣影響身體健康甚鉅。

當食物的養份在小腸都被吸收殆盡後,這些食物廢棄物就必須被排除至體外,然後當排除的效率不彰時,腸壁便會開始吸收裡面的毒素,毒素進入血液後,流動到全身便可能會造成許多問題。此外,當你便祕、排便不順的同時,身體也會不斷吸收毒素。

所以,當你想要上廁所時,千萬不要等,請儘快如廁。許多專家認為,忍住便意往往會形成脂肪團。而且身體會因此吸收許多毒素,並將這些毒素帶入血液里,進而對人體健康產生不良影響。

許多研究皆一致顯示,腸道健康與身體問題關係密切,腸道健康不容小覷,它不只是和消化吸收排泄功能有關,更有“最大的免疫器官”之稱。根據具有悠久歷史的國際醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)報導,科學研究顯示腸道問題與乳房病變息息相關。這項研究在檢查1500名婦女後發現,每天都有排便的婦女相較於有便祕困擾的婦女,比較少罹患乳房疾病。

每周排便2次以下的婦女,罹患乳房疾病的機率是正常婦女的4倍,顯示腸道健康與乳房疾病有一定的關聯性。根據《美國健康期刊》(American Journal of Public Health)報導,一項針對7000餘名婦女的研究顯示,有便祕、排便困難、排便次數少的婦女,比較容易罹患乳癌,同樣呈現與《刺胳針》類似的研究結論。

事實上,早在遠古時代,古埃及人就已經了解到腸道健康對於人體健康的重要性,把醫生分為7種不同層級,最高級的醫生是專門給皇親國戚看病的御醫,而且只有專攻腸道健康的醫生,才有資格擔任埃及皇族的御醫,顯示他們了解腸道健康在人體健康中,所扮演的關鍵角色。

阿波羅網責任編輯:宋雲 來源:華人健康網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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