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研究顯示土星環正在消失

美國航天局一項新研究顯示,土星正在“吃掉”環繞運行的土星環,這一主要由水冰組成的顆粒帶可能不到1億年後就不復存在了。

土星為太陽系八大行星之一。

發表在新一期美國行星科學期刊《伊卡洛斯》上的這項研究說,土星的引力正在將這些顆粒吸入上層大氣,僅這種作用就會讓土星環在3億年後消失。如果將美國土星探測器“卡西尼”號此前發現的落向土星赤道的“環雨”考慮在內,土星環不到1億年後就會消失。

新華社報道,10月初,美國《科學》雜誌發表了“卡西尼”號對土星環與行星相互作用的近距離觀測結果,顯示土星環內部的粒子等物質直接墜入土星大氣層。

研究人員稱,土星環主要由大小從微米到米不等的水冰顆粒組成,顆粒的軌道速度本來與土星引力維持在平衡狀態,但來自太陽的紫外光或宇宙流星塵轟擊導致的等離子云大幅改變了這種平衡,讓顆粒掉落下去。

研究人員說,土星環正處於“中年”,現在能看到它很幸運,木星、天王星和海王星可能曾經也有這種環,但現在已經不明顯了。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:南華早報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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