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為什麼都去美國留學?美國教育為什麼能跑贏世界名校?

根據最新的2018年QS全球留學報告顯示,最受歡迎的留學國家選擇是:美國(48%)、英國(42%)、加拿大(34%)、澳大利亞(28%)和德國(28%)。總體而言,美國和英國分別排名第一和第二,吸引著大量國際學生進入這些市場。那麼,為什麼都會選擇去美國留學呢?

美國教育是如何跑贏世界名校的?

啟發討論式教學

美國高校教師在課堂中更像是一位主持人或教練,他們大多不會簡單粗暴地向學生灌輸知識與科學結論,不會擅自替學生來回答某個學術問題,而是通過精細的課程設計,讓學生通過發現問題、海量閱讀、文獻查證、小組討論、個人演講、課堂答辯等一系列艱辛的努力來促使學生不斷深入思辨,讓他們自己來尋找問題的答案。一場精心設計的課堂討論往往會促使學生的思維沉浸在多個思考角度中,這對於促使學生獨立心智的成長頗為有效。

傳統教育中,教師在學生群體中所形成的權威性主要源於其對於某個專業領域知識的精通。教師的這種專業權威性曾促使“聆聽教誨”成為校園課堂中的主要授課模式,學生往往處於被動地位,聽由教師教導其未來進入社會所應具備的知識、技能、規範和價值。在大多數時候,教師們也總是不自覺地試圖把自己的觀點、意志或價值觀強加給學生們。

美國大學的課堂早已突破“概念-分類-歷史-屬性-未來”等類似線性內容的教師獨白式授課模式,而是採用“觀察-移情-發現問題-調研-查找文獻-尋找答案-驗證答案”等類似螺旋式課程模式,來探索本課程的知識脈絡、學術規律以及背後的學術價值與社會價值,課堂中呈現出的是一種相互對話與反覆質詢的交互機制。

課程計劃——師生間的“契約單”

在美國大學的第一節課上,每位同學會拿到一份該課程的教學計劃表,表單中詳細描述了課程的教學目標、考核方式與評分細則、每一節課的教學內容以及相關閱讀書目或參考網站,老師還會在課上做詳細說明。學生一旦確認選修這門課程,就得嚴格按照教學計劃表中的規定執行。

教師同時會按照計劃表中的要求對平時作業、課堂討論、結課作業及時計分,如果某位學生在上課期間的平時分數過低時,還會收到教師的“黃牌警告”。若最終課程分數不及格,這位掛科學生就得另交一筆費用不菲的課程重修費(最便宜的州公立大學,每一學分大概需要450-550美金左右,每一門課2-3個學分不等)。

在學校網站上,還能隨時查到與本專業相關的所有課程大綱。反觀國內大學,儘管教師也寫教學大綱,但一般情況是寫完提交學校歸檔後就算完成了任務,之後很少會做修改,而沒能成為與學生進行教學溝通,並對自身教學和學生學習形成有效管理的手段。學生在上課前只能對該課程有個大概了解,很難全面獲悉每節課的實際教授內容與具體要求。

注重過程,“壓力山大”的課後閱讀、

課堂研討、量化評分

美國大學教師一般會在課前詳細規定每節課的閱讀內容甚至閱讀頁數,學生在上課期間要面臨大量的專業書籍閱讀任務以及平時作業,要是課前完不成規定任務,不僅會在課堂討論時面臨巨大尷尬,更會極大影響結課成績。

國內大學的課程考核方式一般更注重結果,尤其是人文社科與藝術類的課程,大部分教師一般只是在課上布置一個論文題目或是創作作業,直到期末才進行考試或收取作業,課程期間的要求很松。由於學習評價體系過於依賴期末考試的分數結果,中間缺乏“過程管理”,從而致使學生在上課期間缺少有效壓力,很容易形成平日休閑娛樂,考前熬夜突擊應付的學習習慣。而美國大學生對平時學習更為重視,通過建立有效的過程量化評分體系以及繁重的課業量,促使學生在平日學習中也絲毫不敢馬虎,很少有學生還能有精力去沉迷網遊、網劇或睡懶覺,從而有效保證了學習深度與品質。

充分信任學生

世界一流大學的學生的首要特質就是講究誠信。

美國有少數幾所名牌大學實行“榮譽考試製度”,斯坦福是其中之一。這種制度規定,不用老師監考,完全信任學生。考試的時候,老師把考捲髮完後就離開考場。辦公室遠的老師,搬個凳子坐在考場門外,學生有問題就出來問。辦公室近的老師,就回到自己的辦公室,學生有不清楚的地方就去辦公室找老師問。學生可以帶任何自己的東西到考場,包括作業本、教材、詞典等,沒有任何限制,而且你愛放哪兒就放哪兒,擱在自己的考卷旁邊也行。

考試中間,學生想上廁所,甚至想到室外透透風,不需要向任何人請示,也不需要作任何登記。學生做完考卷後,把它放在桌子上就可離開,到時候老師就會來收卷子。很多人會想,這不會亂套嗎?其實,這種做法在誠信較好的社會裡,比有監考老師、有攝像頭監視給人的壓力還大、還可怕,讓你覺得周圍的同學都是“監考官”,任何不軌的行為都會招來鄙視的眼光。

課堂儀式中的尊嚴壓力

在美國大學課堂上,“上課睡覺”、“不參與發言”、“遲到”、“上課看手機”都會被視為很不禮貌的課堂行為,美國教授會覺得這是一種不尊重教師、不在意學習的一種表現,有時後果還會很嚴重,會直接影響到平時成績。美國大學教師一般不會在課上做出勤點到或在課上直接批評學生,課堂秩序主要是通過課程評分制度以及常年形成的課堂文化禮儀進行維繫,而這種課堂禮儀文化的力量要比紀律的約束更為有效。

除了這些隱性的課堂禮儀外,還有一些常規性的課堂儀式,比如結課作業演講、論文答辯以及畢業展。在結課作業展示環節,學生都會面臨很大壓力,因為任課老師一般會邀請來很多相關專業課教師以及不同年級學生一同在台下旁聽,每位同學都要上台進行作業展示並接受現場答辯。

教授門診排隊問問題

一流大學的學生都善於思考,因而必然會有這樣那樣的學習上的問題,主動而頻繁地找老師問問題便是著名大學的一個特殊的景觀。斯坦福大學的教授,每周都會抽出兩個固定時間,在辦公室里待著,專門解答學生的學習疑難問題。教授辦公室的門口,常常擺著若干張凳子,因為學生經常來問問題,教授一時接待不過來,就讓同學坐在門口排隊等候,一個一個來解決他們的問題。這是地地道道的“教授門診”!

此外,世界一流大學的管理者都懂得,只有從事大生產的技術工人才可以集體培訓,批量生產,而高端人才是需反覆打磨、精雕細刻才能產生的。因此,他們都實行小班教育。我統計了幾所著名大學的師生比例,包括哈佛大學、斯坦福大學、普林斯頓大學、麻省理工學院、加州理工學院,它們的教師與本科生之比,一般在1:5上下,加上研究生,老師和學生之比不超過1:10。

擁有國際視野,

及早接觸前沿科學問題

世界一流大學都很注重培養學生的國際視野,讓他們及早了解科學的最前沿問題。

首先,讓自己學校的世界一流大師站在教學第一線,讓剛入校的學生就能零距離接觸世界級大師,消除神秘感,這有利於增強學生的信心,樹立遠大的志向。

其次,鼓勵學生踴躍參加學校組織高水平的國際會議。這些與會者除了報告自己的最新研究成果外,還與大家討論哪些是本領域的最前沿問題。如果一個人能在讀書期間就能接觸這些傑出學者,開始思考本學科的最前沿問題,肯定有利於日後做出革命性的成就。

再次,頻繁邀請其他知名大學的最傑出的學者來作學術演講。斯坦福的數學系和物理系的系列講座,被邀請來的嘉賓不少都是菲爾茲獎和諾貝爾獎獲得者。

此外,美國大學非常注重學生眼光和胸懷的培養。著名大學的開學典禮和畢業典禮的校長講話很體現他們的教學理念。在開學或者畢業典禮這種場合,這些大學校長總是把當今世界最有挑戰性的難題拿出來讓學生思考,比如氣候變暖問題、能源危機問題,如此等等,鼓勵學生要有勇氣去迎接挑戰。

五花八門的學術團體和讀書會

課堂只是大學學習的一部分,世界一流大學裡五花八門的學術團體組織的各種活動,也成為學習的重要組成部分。斯坦福大學的每個系科的學術團體,幾乎天天都組織學術講座,像計算機系,從中午12點到下午6點,每個時間段都安排有學術講座。這些學術活動又分等級,有的是針對同方向的少數專家的,有的是針對本系所有師生的,有的則是面向全校的乃至對社區大眾公開的。

針對大眾的講座,即使數學、物理、生物這些高深的學科,一般人也能聽得懂。我的經驗是,不管聽什麼講座,或多或少都會有所得。

大學裡這種學術團體完全是自發的,完全是出於興趣,沒有任何學校的領導指使、分配,沒有功利可圖,頂多向學校申請一點兒活動經費,買些開會時用的點心和飲料,或者支付外校專家的交通費。組織者投入大量的時間和精力,往往沒有任何經濟回報。這種自覺自愿的獻身精神,在科學探索的道路上是不可少的。這些團體的發起者既有老師,亦有學生。我們絕不要小覷這樣的活動,它們很可能就是某個重大科學發現的契機。

中等偏上的薪酬保障和科研成果轉化辦公室

美國大學教師的平均薪酬在整個國民職業體系中屬於中等偏上水平,據2015年國勞工部發布的《全美職業就業與收入評估》數據顯示,大學教師平均年薪為77480美元,摺合人民幣53萬餘元。其中講師薪酬偏低大約大5萬美元,助理教授的年薪約8萬美元,副教授8-10萬,教授12-18萬美元。

除此之外,在美國1980年《拜杜法案》的激勵之下,美國高校不斷加強自身科研轉化能力,很多大學紛紛成立科研成果轉化辦公室(OTL),概念證明中心(POCC)等相關機構,並培養了一大批懂科研、懂法律、懂商業的技術轉化職業經理人,這些職業經理人會幫助教授的科研成果有效實現商業市場轉化。教授只需在學校安心從事研發即可,節省了大量的寶貴時間與精力,同時還能獲取豐厚的商業利潤收入。

這種科研轉化機制的建立,對於整個美國國家而言具有十分重要意義,它促使美國社會中形成了有效的知識創新生態體系,高校科研成果-資本-人力-社會需求之間實現了有效對接與相互激發,從而不斷推動美國在科技、軍事、醫療、教育等領域在全球持續保持領先優勢。

透明的師資公開選拔機制

美國高校沒有全國統一的管理制度,各州可自主制定高等教育法及其相關管理規則。公立大學一般歸口各州的議會和州政府主管,但學校具體的管理許可權主要交由高校董事會,私立大學則完全由校董事會領導,不受政府部門控制。美國各高校間,通過充分的行業競爭,逐漸形成了一整套有效的師資管理模式,並促使高校教師職業本身在美國社會中形成了較高的社會聲望,從而不斷吸附社會精英人才加入其中。

為有效保證學校師資水平,美國高校普遍實行教師公開招聘制以及嚴格透明的招聘考核程序。教師招聘信息告必須要刊登在本專業的雜誌、公開發行的報紙或知名網站上,一個高校教師職位往往會吸引來幾百名名應聘者。學校還會成立專門的跨部門考評小組,按照提前公布的考核程序對應聘者逐一考查。

嚴格的淘汰機制

經歷了過五關斬六將之後的新入職年輕教師,又要立即面臨美國高校“非升即走”的巨大工作壓力。新入職的教師要與學校簽訂一份包括了聘用職稱、科研與教學要求、聘期、工資、福利等詳細內容的聘用合同,雙方需共同嚴格遵守聘約。如果教師在任期滿後,其教學、科研成績沒有達到要求,未能得到晉陞,就必須離開學校,另謀他職。

美國高校教師職稱共分為:助教(Instructor)-助理教授(Assistant Professor)-副教授(Associate Professor)-教授(Professor)。為了有效穩定學校教師骨幹,美國高校還普遍實行終身教授制(Tenure System)。一位教師一旦被確認是優秀的教授,將會獲得終身聘用。學校會為終身教授提供長期穩定的教學和研究機會、永久的就業保障和穩定的經濟收入。

設施先進

美國高校的信息數據化程度較高,師生入校後每人會得到一個校園ID號,個人在學校中的所有相關數據信息與服務都會與這個ID號綁定。憑藉這個ID號你可以在學校任意一台電腦上登入自己的電腦桌面以使用校園雲服務,可以隨時在校內外使用在線軟體、數字學術期刊、lynda等網路在線課程、選課、作業提交、校內郵件服務、圖書借閱、餐廳消費乃至電子產品折扣等多種服務。

為了更加有效服務於互動討論式授課模式以及學生的小組作業討論,美國大學的圖書館與教室里會放置有大量的白板、觸摸屏與活動桌椅。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:騰訊網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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