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史上最大規模的排泄物 連太空都看得見!

企鵝主要生活在南極地區,尋常人是很難看到它們的——除了在動物園裡。那麼大家心目中的南極企鵝是什麼模樣的呢?一大群一起生活,穿著黑白色的燕尾服,像紳士一樣優雅而從容?錯了,而且錯得離譜。事實上,它們的糞便不光是在銀白的冰雪地上,包括自己的身上都是,以至於從太空中都可以看見!

據海外中文媒體報導,你以為企鵝們的住家是童話般亮麗?那可就錯了,而且錯得離譜。它們並非如我們在海洋館或動物園中看到的那般光鮮,事實上卻是一群極度骯髒的傢伙。

企鵝們吃了拉,拉了吃,在它們的棲息地中到處都是它們的糞便——不光是在銀白的冰雪地上,包括自己的身上,所有的地方皆是它們的糞便,以至於從太空中都能夠看見。

美國石溪大學生態學教授希瑟·林奇所領導的一個團隊,正是藉助衛星圖像中顯示出的企鵝糞便污漬,對阿黛利企鵝的繁殖地以及南極環境進行了研究。

阿黛利企鵝是南極最常見的企鵝,它們生活在南極海岸及附近的島嶼上,而且喜歡吃一種叫磷蝦的小粉紅甲殼類動物。它們的胃口是如此之好,而食物供應又是如此豐盛,以至於它們排出的糞便非常多,將整個冰雪地面都變成了鮮艷的粉紅色,連在太空里都可以輕易看見。

研究人員透過分析不同時期的衛星圖片以監測整個南極環境,了解企鵝數量的變化,繁殖地的遷移以及企鵝種群的長期健康狀況。比如,林奇和她的同事們通過這種方法,發現到阿黛利企鵝在危險群島全新的大規模繁殖地,數量達150萬隻!

而林奇的研究還表明,阿黛利企鵝以前的數量更多,從1990年代以來一直在緩慢地穩步下滑,但是沒有人知道為什麼。可能的原因是,雖然它們生活在冰雪覆蓋的冰面上,但是它們需要到裸露的土地上繁殖,這意味著它們對於冰雪和岩石環境的改變很敏感,因此受氣候環境變化的影響最大。

林奇教授在一次美國地球物理聯盟會議上彙報了這項研究。

阿波羅網責任編輯:寧成月  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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