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外星人家園?科學家發現土星衛星上下雨

土星的衛星泰坦(Titan,土衛六)的最新觀測圖像。(NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho)

在土星的衛星——泰坦(Titan)星上的新發現為科學家們帶來了驚喜,他們發現了新鮮的降雨。一些科學家推測,這可能使這顆衛星成為外星人的家園。

據福克斯新聞(Foxnews)報導,由於在土星的衛星——土衛六泰坦星的地表發現存在降雨後的液體,同時還有沙塵暴存在,一些科學家認為,泰坦星具有外星生命存在的基礎,可能是外星生命的家園。

美國宇航局的卡西尼(Cassini)飛船在執行“死亡跳躍”任務,飛入土星環狀帶最大的衛星之前,在它的北極附近地區拍攝到了一個具有反射光特徵的照片。這張照片拍攝於2016年6月,並於周三(1月16日)發表在科學期刊《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)上。

美國愛達荷大學(University of Idaho)物理學博士生拉賈尼·迪因格拉(Rajani Dhingra)在一份聲明中說:“這就像看著一條被陽光照射著的潮濕人行道”。

進一步分析表明,似乎是甲烷雨落在了“類似卵石的地表”。當液體在裂隙和溝壑中沉澱時,較粗糙的表面會形成無定形圖案,而液體落在光滑表面則會形成類似圓形的水坑。

迪因格拉補充說,科學界一直在土衛六的北極尋找雲層和降雨,儘管模型表明了這一點,但迄今尚未發現任何跡象。這被人們稱為奇怪的“雲彩消失”案例。

飛船所拍攝到的圖像覆蓋了土衛六上大約43,330平方英里(約為112,224平方公里)的地區,大約是美國五大湖地區面積的一半。研究人員指出,閃閃發光的降雨消失得很快,根據研究摘要,這可能意味著降水是由甲烷雨組成的。

土衛六比月球體積要大50%,是太陽系第二大衛星,僅次於木星的木衛三“伽倪墨得斯”(Ganymede)衛星。

降雨的出現標誌著土星及其衛星正處在夏季。土星繞太陽一周需要29.5個地球年,但是這個夏季被推遲。迪因格拉透露說,現在研究人員必須“找出造成延誤的原因”。

沙塵暴

2018年9月,科學家們首次在土衛六上發現了沙塵暴,這些沙塵暴也被認為很有可能是土衛六上存在外星生命的先兆。

由於其大氣的化學性質,這些風暴可能是由“有機分子”組成的。土衛六的大氣層由98.4%的氮氣、1.6%的甲烷和0.1~0.2%的氫氣組成。

然而,一旦有機分子變得足夠大,它們最終會落到土衛六的表面,並可能在沙塵暴中發揮作用。

土衛六上肆虐的沙塵暴和強風意味著地面上的沙子也可以移動,覆蓋土衛六赤道地區的“巨大沙丘”不斷變化並且仍然活躍。#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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