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世上竟有長出綿羊的植物?!

義大利傳教士在他所寫的書中描述了一種能長出綿羊的植物。(圖片來源:Adobe stock)

中世紀的基督教為了在亞洲和非洲各國進行推廣,向那兒派遣了很多傳教士。這些傳教士在這個過程中接觸了很多在歐洲完全無法想像的風土人情,他們中的大多數人以其驚異的眼光將其看到的東西寫了下來。在中世紀義大利傳教士所寫的書中,描述了在高加索山脈區域中,有一種能長出綿羊植物

出生於義大利的傳教士鄂多立克1300年代在他所寫的‘東方紀行’中,充滿了這類令人興味無窮的內容。他在裏海北邊旅行時所記錄下來的內容中,談到過能生下動物的奇妙植物。他寫道,在高加索山脈,有一種接觸的果實像甜瓜那樣的植物,不過這種果實中竟藏著有血有肉的綿羊。

在被稱為韃靼的這個地方,有一種被稱為“韃靼綿羊”的有名果實。而韃靼就在中亞和黑海北岸之間的區域中,而高加索山脈可以說也在這個區域里。鄂多立克傳教士雖然在14世紀時首次對此作了介紹,但在中國,它被稱為綿羊羔,好像在9世紀的時候已經將此作了介紹。大致上是以下面的方式介紹的。

綿羊是在土中生出來的。為了不讓自己被狼吃掉,它們大都在植物發芽之時在其周圍築成一道屏障,然後將這個植物做成像綿羊一樣,看上去跟真的綿羊一樣生出濃密的綿羊毛,如果受傷的話,也會流出像血一樣的液體,而狼卻非常喜歡這種“血”的氣味。如果將這種“綿羊”的肚臍眼緊貼在地面,並且緊緊地掐著那個“肚臍眼”,這種“綿羊”就會死掉。

當這種綿羊長大後,如果有人騎馬奔跑著過來的時候,綿羊就會受到驚嚇,它會一邊發出叫聲,一邊將自己的肚臍眼掐斷後開始向前走去。到了秋天為止,由於人們讓綿羊吃了大量的青草而使它變肥了,這個時候就可以將其宰殺吃綿羊肉了。因為肚臍眼裡有種子,所以將它種下去的話,到了來年春天就又會發芽了。

實際上,“韃靼綿羊”的真實面目乃是被稱為Barometz的蕨類植物中的一種。如果回想一下蕨菜就可以明白了。它長著濃密而又柔軟的金色皮毛,看上去整個綿羊就像是一個圓球。在韃靼存在著那種比人還高的蕨類植物,由於人們將這種嫩芽用來食用,所以就產生了那樣的傳說。

14世紀有個英國人叫曼達威爾,他聽說了“韃靼綿羊”的事後,對此進行模仿而將一種鳥兒也編了類似的故事,使人聽來很有趣。其大致內容是這樣的:

我的故鄉有著一顆能變為小鳥的樹木。成熟的果實若掉在地上就會謝去,而若掉在水上則會展翅翱翔空中而成為一隻真正的鳥兒,不過其味兒可鮮美無比。

如果有人看了顯出不太可信之神色的話,可以去看一下他寫的‘東方旅行記’這本書,裡面對此寫得很詳盡。這也算是東西交流的一幕吧。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:KZG 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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