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1個錯誤卻帶來12億英鎊的生意

“損失”了500英鎊,28歲的克里斯托·卡爾曼(Kristo Kaarmann)卻由此產生了靈感,成立了一家如今資產價值12億英鎊的fintech公司。圖為示意圖。

一位年輕人因為無知而“損失”了一筆錢,正如中國古語說的那樣,“塞翁失馬,焉知非福”,他為了找回心理平衡,開辦了自己的公司,結果一發不可收拾,現在已經是一家資產超過12億英鎊的企業。

他就是英國廣播公司BBC《老闆》(The Boss)欄目的嘉賓之一——TransferWise(匯款業務)的聯合創始人兼首席執行官克里斯托·卡爾曼(Kristo Kaarmann)。

話說2008年,這位28歲的愛沙尼亞人在倫敦擔任管理顧問,他獲得了1萬英鎊的聖誕獎金。

由於愛沙尼亞的儲蓄利率較高,他決定將這筆錢從他的英國現金賬戶轉入他在愛沙尼亞的儲蓄賬戶,以便從現金中多賺些利息。

“於是,我向我的英國銀行支付了15英鎊的費用,將1萬英鎊做了轉賬。一周後,我看到我的愛沙尼亞賬戶上比我的預期少了500英鎊。”現年38歲的卡爾曼回憶說。

他說:“我開始找原因,看看到底是怎麼回事,我這才意識到我有多愚蠢。”

“我天真地以為我的英國銀行給我的匯率是我從路透社‘新聞專線(news wires)’和彭博社看到的匯率。”

“不是的,銀行收取了5%的手續費,這就不划算得多,這是它和所有其它銀行都要扣掉的部分。這是我的錯誤。”

卡爾曼對自己感到惱火,他發誓要想出一種可以繞開銀行將資金轉移到海外的方法。

最初,他只是和他的愛沙尼亞朋友大衛·亨瑞克斯(Taavet Hinrikus)做這件事情。後者當時是通信公司Skype的主管。

因為卡爾曼經常需要將英鎊換成克朗(愛沙尼亞2011年前流通的貨幣),而亨瑞克斯則正好相反,所以他們之間採用非正式的方式進行資金轉賬。他們只是簡單地採用中間市場匯率,即任何一天的平均匯率。

不久,他們建立了一個愛沙尼亞朋友網路,包括國內和國外的愛沙尼亞人,他們都在這麼做。這時,卡爾曼和亨瑞克斯意識到他們可以從中做生意。

於是,他們在2011年推出了總部設在倫敦的TransferWise——一個金融科技即所謂的“fintech”網站。通過該平台,客戶可以用0.5%的中等市場價格將一種貨幣向海外匯換成另一種貨幣。

今天,TransferWise已經成為一家全球性企業,投資者包括Virgin老闆理查德·布蘭森爵士(Sir Richard Branson)和PayPal聯合創始人麥克斯·拉夫琴(Max Levchin)。

第一年,卡爾曼和亨瑞克斯用他們的儲蓄髮展了業務。

“信任”為他們贏得了客戶、投資和執照

藉助口傳口的方式,客戶開始涓涓細流般進來了,當這個技術網站贏得了他們的好感後,客戶開始急劇增加。

為了避免法律上的問題,卡爾曼和亨瑞克斯在啟動之前獲得了英國當時的監管機構——金融服務管理局(the Financial Services Authority)的許可和執照。

“這是他們第一次見到我們這樣的業務”,卡爾曼說,“他們也看到了不必擔心我們會做什麼見不得人的事情。”

2012年初,卡爾曼和亨瑞克斯開始尋找他們的第一批投資者,但最初很難找到。

“我們總共談了15位投資人,但他們都拒絕了。”卡爾曼說,“歐洲沒有人願意接近我們——當時歐洲的投資者對風險的敏感度要遠遠超過美國的投資者。”

“終於,我們從紐約一家名為IA Ventures的小型基金那裡得到第一筆融資。”

隨著TransferWise的穩步增長,其他投資人進來了。它現在已經籌集到3.05億英鎊。

同時,該網站和應用程序已經有超過4百萬的用戶,業務開展到50個國家的49種貨幣,每個月的業務量為30億英鎊。

該公司在愛沙尼亞首都塔林(Tallinn)擁有它的第二大網點,其它8個網點分別設在坦帕灣(Tampa Bay)、布達佩斯和東京等。共有1,400名員工。

在2017年3月之前,由於資金用於業務擴張,因此公司一直報虧。

截至2018年3月底,TransferWise以75%的增長率達到1.17億英鎊的年收入,其年利潤以620萬英鎊持平。

專家:同樣的條件未必都能成功

Fintech領域的作者和評論員克里斯·斯金納(Chris Skinner)表示,TransferWise之所以成長這麼快,是因為人們使用起來很便宜,沒有任何隱形的費用。

他說:“除此之外,還有一些重要的重量級人物投資並支持這項業務,你就有可能獲得成功。”

“我說的是可能,要知道即使有一個好的想法,好的營銷,好的投資人和好的支持,在這個世界上也是沒有任何保證可言的。”

“然而,與Monzo、Starling、Revolut以及其它一些英國金融科技初創企業一樣,TransferWise卻能夠鶴立雞群,並通過技術實現用最低的成本,讓客戶擁有卓越的金融服務體驗。”

成功=忙忙活活+碰對了商機

已經身為首席執行官的卡爾曼說,他和37歲的聯合創始人亨瑞克斯“開始的時候什麼都做,很多工作都是重疊的。”

當不工作的時時候,卡爾曼喜歡通過衝浪來放鬆一下,每年的聖誕節和新年他都會和兄弟一起騎摩托車去非洲做長途旅遊。

“當我們在起步的時候,有許多未知數。”他說,“有誰會信任這個由兩個愛沙尼亞帥哥建立的網站嗎?有誰會需要我們所提供的解決方案嗎?”

“結果是,全世界的人都有同樣的問題,他們也確實信任我們。”

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:大紀元記者安琪編譯報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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