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在美國 從可可樹到巧克力:巧克力的變身之旅

巧克力被認為是神賜予我們的食物,但它的生長過程卻是平凡卻卑微的。從一朵小花逐漸長成一種含有可可豆的水果,而可可豆就是巧克力的成分。美國人每年的人均巧克力消費量接近4.5公斤,2月14日情人節時更是購買巧克力的巔峰,美國各地的情侶都在這一天把巧克力送給心愛之人表達心中的愛慕之情。

從可可樹到巧克力:巧克力的變身之旅

巧克力被認為是神賜予我們的食物,但它的生長過程卻是平凡卻卑微的。從一朵小花逐漸長成一種含有可可豆的水果,而可可豆就是巧克力的成分。

美國人每年的人均巧克力消費量接近4.5公斤,2月14日情人節時更是購買巧克力的巔峰,美國各地的情侶都在這一天把巧克力送給心愛之人表達心中的愛慕之情。

華盛頓的美國國家植物園中有一顆果實累累的可可樹,它被人們稱為巧克力樹。記者塔博參觀了這棵可可樹,並了解了它的果實最終變為巧克力的加工過程。

美國國家植物園植物管理員比爾·麥克勞克林說:“我是美國國家植物園的植物管理員比爾·麥克勞克林。”

他說:“我們今天看到的是巧克力樹,也可以叫它可可樹。它的學名源自希臘語,源意實際上是神的水果。我們現在叫它巧克力樹或是可可樹是因為它跟大家都非常喜愛的巧克力有關,這也讓大家更容易把二者聯繫起來。”

他說:“在自然界中,為花朵授粉的是一種叫做搖蚊的類似蒼蠅的微小生物。在植物園內,我們在早上6點到8點之間進行人工授粉。”他說:“植物一旦授粉就會產生一個小豆莢,豆莢會在6到9個月的時間裡生長,逐漸從綠色變成黃色。”

他說:“我們恰好有一個剛從樹上摘下來的豆莢,我把它切開,就能看到裡面的樣子了。”

他說:“豆莢裡面有這種包裹著種子的白色果肉,而果肉裡面的種子是巧克力豆。這些巧克力豆經過水處理和一些相當複雜的過程會最終變成巧克力。通常來說把這些種子簡單地放在籃子或容器里,然後用類似香蕉葉的東西蓋住發酵10天到兩周,這個發酵過程就會把味道帶入巧克力豆。”

他說:“巧克力豆一旦發酵,接著就是把它們晒乾,準備加工。然後通過擠壓,這些豆子會被磨成更小的可可豆碎粒。通常把它們壓在粗糙的石頭上並用盡全力壓它們,你會得到一種分離物,得到的這種分離物被稱為咖啡利口酒,但實際上它是相對固體的,它可以分離出可可脂和可可粉。”

他說:“它們與牛奶、糖和其它成分重新組合,製成巧克力。歐洲殖民列強來到中美洲,為添加糖和牛奶而戰,所以這就有了今天廣為人知、深受喜愛的巧克力。”

阿波羅網責任編輯:時方 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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