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學習中國傳統文化的好書:《People Who Shaped China》(上)

《People Who Shaped China》(打造中國的百位人物)圖文並茂,用英文講述中華歷史上百位人物的故事,是一本非常適合在美國長大的孩子們閱讀,幫助他們了解和學習中華傳統文化的好書。

《People Who Shaped China》(打造中國的百位人物)

在美國的華人父母都有著一種共同的願望:期盼自己在美國長大的孩子們能真正地了解中華傳統文化,別丟了中華之根。不少父母送孩子到中文學校,但那裡大多是學習語言,真正教授正宗中華文化的並不多,而孩子們也不一定都那麼樂意去上中文學校,很多父母為此大為操心。那麼有什麼方法可以讓孩子們自然地、順利地又充滿興趣地學習中華傳統文化呢?

《People Who Shaped China》(打造中國的百位人物)圖文並茂,用英文講述中華歷史上百位人物的故事,是一本非常適合在美國長大的孩子們閱讀,幫助他們了解和學習中華傳統文化的好書。

該書的作者廖曉強先生是位資深媒體人、出版人和作家,也是培養了四個孩子長大,並且個個都出類拔萃的優秀父親。他是他們“家庭學校”的校長,他還戲稱自己是一位“奶爸”。廖先生培養出優秀孩子的秘訣是什麼?《People Who Shaped China》是怎樣的一本書?本台節目製作人方偉就此專訪了廖曉強先生,這裡整理成文,以饗讀者。

享有眾多嚴肅讀者卻發願寫針對兒童的文化讀物

說起來非常慚愧,最開始動這個念頭的時候,是10年前,那時候我女兒才6年級。我這本書出來的時候,我女兒拿這本書哈哈大笑,她說:我6年級的時候,你就在跟我說你要寫這本書給我看,結果到現在你才寫出來。女兒今年22歲,大學畢業了。這本書對於她來說,晚了10年。

說起來非常有意思,孩子們上學的時候,美國的學校有World Study,按照中國的說法就是世界歷史。學校在教世界歷史的時候,會談到各個國家,其中就有關於中國的歷史和文化的問題。

記得當時女兒回來跟我說:我們老師說了,中國這個國家以後會非常重要,所以這個國家的文化和歷史也很豐富,你們要認真學。但是學校講的內容極為簡單,而且有一個很重要的問題,就是沒有任何參考書,孩子們就是看教科書第幾頁到第幾頁看。我拿來一看,基本就是從老子、孔子講到秦始皇,然後一下就跳到了滿清,非常非常的簡單。

因為我們非常想叫孩子們能夠學一些中國的文化和歷史,能夠知道我們的根,知道我們是從哪兒來的,所以希望能夠自己跟孩子們去講一下中國歷史,希望他們能夠記住。我有四個小孩,女兒是老二,老大是男孩,下面還有兩個雙胞胎男孩。所以當時我想,既然是這樣的話,就由我來跟他們講中國的一些歷史和文化的一些故事吧。

在講的過程中,大家也知道,中國文化其實是很豐富的,歷史上的故事也很多,也很有趣。所以我在講的時候,孩子們非常開心。有時候我們一起到外面旅遊,開車可能開8個小時、10個小時,甚至有時候開一天。在車上的時候,孩子們被迫和我關在一個空間,我就趁機跟他們灌輸這些有關中國文化的一些事情。

幫助孩子建立人名地名、時間和朝代的基本框架歷史故事才會活起來

慢慢我就發現,有些問題,就是我們這些年齡大的人,我們在中國或者在華人地區受教育的人,和在美國受西方教育的這些孩子們的思維方式是不一樣的。他們對中國文化很感興趣,但他們接受起來有一定的困難。

最簡單的就是名字,他們對中國人的名字是不敏感的。比如說晉朝、清朝、還有金國等等諸如此類的這些朝代,我跟他們講說,唐朝的時候有一個什麼什麼事情,我們覺得是理所當然的一個時間、一個框架和一個概念,我們知道大概是什麼時候。但對他們來講,完全沒有這個概念。唐朝是什麼?哪個時間?

如果他講到美國的時候,你可以說,南北戰爭的時候,他們很清楚,是大概什麼時候。甚至你跟他們說,英國工業革命的時候,或者是羅馬帝國,這些他很熟悉,因為在學校有詳細的書本。

所以在談時間的時候,首先碰到問題;講名字的時候,也碰到問題。因為對於他們來講,中文名字很不熟悉。我跟他們講曹操的故事,兩個小男孩一直笑,怎麼有個人叫Caocao?他們兩個人拿曹操的名字開玩笑開了一個星期。

還有一個問題就是朝代,如果我們不算那種割據的話,中國的朝代基本算起來大概有12個,這些朝代怎麼排?我們小時候在中國受教育,我們已經忘記了我們當初是怎麼背的,什麼唐宋元明清,基本上不用想就可以大概知道。但是那是很小的時候你受的教育,所以你有一個時間、有一個概念在頭腦里。但是對於在美國長大的孩子,對這些朝代是很陌生的。

所以人名、地名、時間、朝代,這些東西在我們腦袋裡有基本框架的時候,你才能接受中國的一些文化歷史的故事,聽起來才有意思。否則的話,一個故事給他講,一句話裡面有3、4個他無法理解的概念的時候,他根本就拒絕接受。這是很大很大的一個問題,這是我發現在跟我孩子講話的時候出現的一些問題,所以也就動了給孩子寫讀物這一念。

幫孩子們解惑:我們為什麼要了解中國歷史?

如果孩子們問,我們為什麼要了解中國的歷史,父母該如何回這樣的問題?當孩子比較小的時候,我跟他說你需要了解中國歷史的時候,就可以比較武斷:因為你是中國人,不管你是美國籍,你在美國出生,不管你怎麼樣,你們學校老師或者你的同學,見到你就說你是一個Chinese,你是Chinese-American,最起碼他會說你是Asian(亞裔)。所以當你這個Identity(身份)你自己沒有辦法改變的時候,你為什麼不去認可它、證實它、去了解自己的那個來源,自己的文化呢?

如果你對自己的文化因不了解而自卑的話,你在這個社會裡邊,你的整個人的自卑情緒就會帶到你日後的生活里。如果你很清楚,比較自信,你認為這是一個優秀的文化,很好的東西的話,等你走上社會的時候,你的自信心就會比較強烈。

亞洲的孩子確實在這方面會有些問題,我們很多家長也好,孩子也好,都會有這個問題。因為亞洲的小孩發育會比白人、黑人或者其他種族的人稍微晚一點,你跑不過他,你勁兒也不如他大,靠什麼自信呢?其實中國的文化這是一個很重要的方面。

但是到大了以後就不太一樣了,大了以後,等他們上了高中甚至上大學的時候,他們會主動地想去了解中國文化,因為他對自己的身份有個明確的認知了,他就非常希望去了解。在這個過程中,他們也會發現,他們真的非常缺乏文化文集的這種書。

中華文化帶給在美國長大的孩子們是自信

我認為中華文化帶給孩子們的是自信,因為中國文化可以說是不間斷的,有這麼長的一個歷史,而且在歷史上80%以上的時間,中國都是世界上最富裕的國家,是先進的國家,最發達的國家。現在中國可能發展得不如別人,但是這個問題,不在於我們這個文化,而在於我們這幾代人可能有些東西沒做對,可能有些錯誤,所以我們要通過我們的努力來改變。

我記得有一個作家,是我的朋友,他寫文章說,如果有一個人家很有錢,祖先給你留下錢,一代一代傳到你這兒,然後從你父親那個時候,或者從你爺爺那個時候,沒經營好,就變成窮人了。你會怪是因為祖先賺了太多錢導致你貧窮嗎?估計大部分人不會這樣想。

對中國文化的問題現在有很多爭議,但我想最基本的態度是這樣的:我們這個文化,它造就了中國的文明,2000多年,大部分時間在世界上都是領先的,是很優秀的。到我們現在可能有些事情沒做好,我們可能製造了一些問題,這個問題是我們的文化造成的嗎?還是我們後來的這些子孫們造成的呢?我想應該是後者。

從文化裡面我們可以找到一些不管是整體的還是個人的自信,我覺得都是可以在裡面發現的,尤其最近這些年吧,隨著世界經濟的變化,中國還有亞洲的整個地位越來越高,所以即使是在美國的主流社會,大家也都看到了這樣的事情。

所以孩子們到了高中,尤其是到了大學以後,他們會更願意也更希望更多地去了解我們祖先的文化和我們的歷史,進而了解整個中國文明它背後的這些東西,包括哲學、文學等一些方面,他們會做更多的思考。這對他們的心智發展我覺得是相當重要的。

傳統文化對孩子們的影響:逆境中懂得改變自己勤奮努力

我想舉一個例子,我家小孩上高中的時候,最小的那兩個是雙胞胎,有一次回來,就跟我投訴,說化學老師太差勁,他們上化學的AP課,班上大部分同學成績很差,那個老師講什麼根本都聽不懂。這時候我女兒比他們大2歲,就插了一句說:那麼你們班裡有沒有同學學得好的、考的好的呢?他們說有啊,有那麼1、2個。女兒問,那你們能不能改變這個老師呢?他們說,我們沒辦法改變。女兒又說,有人能夠學得好,而你們又不能改變老師,那麼你們唯一的辦法是改變你自己的學習方法嘛。你們要想想你們自己的學習方法有什麼不對頭的地方啊,你們要自己進行調整啊。這兩個孩子一聽,也是恍然大悟,對啊!中國人更多的是要求自己,不是要求別人。所以他們就開始改變,然後他們就從網上自己找答案,去圖書館找書看,最後,他們的化學成績非常好。

我看到他們有同學和家長會到學校去跟老師吵,甚至說,這麼多孩子分數不好,你們這個老師就不合格,你們要換老師,等等,諸如此類。所以我們華人處理問題的方式是不一樣的,我覺得這個跟我們中國文化的思維方法還是有關的。

特別有意思的是,有一次,一個兒子的成績考得不是太好,老師把成績發給他的時候就說,哎?你怎麼得了一個B呢?Are you Chinese?(你是中國人嗎?)他就覺得很好笑。當然中國人的這種勤奮努力,它是一個傳統文化帶來的東西。這個以後我再另外去解釋去談。

寫作本書的構思和為孩子們的特別設計

朝代編號

最開始的時候,我們首先避免幾個問題,一個是年代的問題。所以我把中國歷史的各個朝代給編了號。大家如果學過埃及史的都會知道,埃及某某王朝、某某王朝,它通常是用編號的,所以我就借過來了,直接用編號。所以夏商周就是第一朝代,第二朝代,第三朝代,編了號,這樣一直編到清朝,就是十二個時代。這樣對孩子們來講容易接受,馬上就知道哪個在前哪個在後,馬上就接上了。比如說,第八王朝:唐帝國。

借用西方歷史的時間框架

第二點就是我們想了一個辦法,借用西方歷史的Time Frame(時間框架)。比如我在講漢武帝的時候,我可以直接說,這個時候的羅馬帝國的Caesar(凱撒大帝)正在幹什麼。因為西方歷史孩子們比較熟悉,所以他們馬上就可以把時間給借過來了。而且這本身的連帶關係都是一種知識。

實際上,人的大腦有點象互聯網,第一個是你的存儲,第二個是你的聯繫。就是說,這個資料和另外一個資料,它中間的聯繫是怎麼聯繫的,你聯繫的渠道、方式越多,它們相互之間就越能整合成一體。所以就是要把他現有的知識結構,跟你要新教他的東西聯繫在一起,這樣他更容易記得住。這個是一個方法。

每篇故事裡人名不超過7個

另外一個是,我基本上要想辦法,每一篇故事裡,不出現超過7個人的名字。因為人名太多的時候,對孩子來講,那些都是新辭彙、新的人,甚至是新的職位和新的社會地位等等,對於孩子們來講,就不容易接受。所以在講一個皇帝的時候,如果他下面一個將軍其實很有名,中國人都知道這個某某將軍太有名了,但我只能說,有一個將軍,有一個什麼什麼事。這樣就把名字跳過去了。

講人和故事避免講事件

最後還有一件最重要的事,就是我們避免去講事件,而是去講人和故事,因為只有故事才是生動的,事件呢是比較蒼白的。說實話,歷史事件它都是故事的一個背景,所以故事本身是最吸引人的,這是我們從小時候,在讀書的時候,在入門的時候都是非常基礎的東西,我們有很深刻的體會。只不過長大以後,我們把當初的情形都給忘了,變得我們比較習慣跟孩子去講道理、講事件、講哲學、講知識,而忽略了動人的故事。

這樣弄得孩子們就會覺得悶、打哈欠……然後他們就會開玩笑說:又來了!但是你跟他們講故事,他們就覺得很有趣。有的故事是非常轉折的,當他把這個故事記在腦袋裡面以後,這些人物、時間、場景,他有一定印象的時候,你再去跟他講一些事件,甚至講一些道理,跟他解釋中國哲學為什麼是這樣考慮的,他就會有更多的興趣去聽。

打地基的文化入門書

我們這本書其實是入門。我經常開玩笑,我跟歷史文化學者章天亮博士關係不錯,我每次都說,你那個是高屋建瓴,我們這個是搭台階,就是搭第一個台階,讓人踩在我這兒,希望能走到你那兒去。所以我們做的這本書是非常非常入門級的一本書,是針對10多歲的孩子們來寫的。

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阿波羅網責任編輯:時方 來源:希望之聲製作人方偉、記者子涵採訪報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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