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在美國為什麼沒有退休年齡一說

自從負責系裡實驗室的安全以來,每周一天的實驗室安全檢查便成了雷打不動的慣例。做這項工作最難避免的是遇到不好應付的“釘子戶”,而且常是年齡比較大、資歷比較深的老教授,溝通起來就會比較困難,這時我就會和學校同行檢查的好友悄悄抱怨,此時倒真希望有到一定年齡必須退休的強制規定了,因為做過安全管理的人最常體會到的一點是,實驗室安全的重視程度往往需要人員換代之後才能有個質的飛躍,因為新一代科研人員的安全教育抓得比較早也相對重視一些。

那麼為什麼美國沒有強制退休一說呢?這要從美國的“禁止就業年齡歧視法”(The Age Discrimination in Employment Act of 1967,縮寫ADEA, 29 U.S.C. § 621 to29 U.S.C. § 634)說起。禁止就業年齡歧視法是一項美國勞工法律,旨在保護年齡在40歲以上的人就業時因年齡的原因免受歧視。1964年美國通過的民權法禁止因種族、膚色、宗教、性別而遭受歧視,但沒有對年齡歧視加以限制,直到1967年國會通過的“禁止就業年齡歧視法”,禁止年齡歧視才得到明確的法律規範。根據“禁止就業年齡歧視法”,僱主在招聘、晉陞、工資確定、裁員或解僱的時候,都不能拿年齡作為考慮因素,譬如在招聘廣告中有明顯偏好年輕人的言辭就會構成歧視;同樣在裁員的時候,如果同樣勝任工作而年長者作為首先被考慮對象的時候也會構成歧視,因此,“禁止就業年齡歧視法”很有效低地保護了40歲以上者的工作權利。

很顯然,因為“禁止就業年齡歧視法”的存在,在美國若實施一般職業到了一定年齡必須退休的做法就會構成違法,這也直接導致了美國是65歲以上老人的勞動參與率最高的國家之一,這裡面一些人推遲退休的原因是積蓄不夠,需要工作來補充生活;但是另外一些年齡比較大但不退休的人純粹是因為喜歡工作,譬如我們系裡就有幾個70歲上下的教授積蓄豐厚,但是每天還堅持上班工作,對此大家已經習以為常,我只希望他們的實驗室安全觀念能與時俱進才好。當然還有另外一種,譬如在我們當地的醫院等一些非贏利機構,常能看到很多老年志願者們,他們並不沒有收入,只是願意工作,希望繼續對社會作出貢獻而已,很值得我們的尊重。

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醫院裡的老年志願者們

但“禁止就業年齡歧視法”的涵蓋範圍也是有例外的,譬如特種職業如軍人、聯邦執法人員、飛行員和空中交通管制員、國家公園/國家森林的護林員/消防員、以及某些州的法官等,是有到年齡退休這一說的。

最後要提的是,在美國雖沒有退休年齡一說,但是很多聯邦福利卻是和年齡掛鉤的,一是聯邦社會保障金(social security)只有到了一定年齡才可以領取,目前對1937年之前出生者是65歲領取全額,此後出生的領取年齡逐步提高,如果是1960年及之後出生的則要到67歲才有資格領取全額社保金。二是聯邦醫療保障計劃(Medicare),從開始實施以來有資格享受的年齡一直是65歲。三是國家公園、國家森林等6個聯邦政府管轄的園區老年門票,只有達到62歲的美國人可以辦理,原來一張終生有效的國家公園入園卡一直是10美元,實施20多年來從來沒有變過,前兩年開始漲到了80美元一張,終生有效。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:心路獨舞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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