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NASA 證實小無人機真的可以在火星飛行

NASA的 Mars2020探測車的準備工作正在如火如荼地進行當中,除了將為火星送去下一個"旗艦級"的火星車之外,NASA還為它準備了一個小夥伴,一台實驗性的小無人機。火星上雖然空氣密度極低,只有地球的1%,但同時引力也只有地球的2/3,依科學家的計算,如果送一台無人機過去的話,靠著現代的材料和電池科技,是有機會飛起來的。

為此,科學家們打造了一台測試機,並稍早於一月底的時候,在 JPL的"太空模擬器"中,實證了它確實能飛行。為了儘可能接近火星的環境,科學家先是把模擬器中的空氣抽了乾淨,再放入少量的二氧化碳,與火星大氣相同。至於引力的部份,科學家是用一從上方拉動它的纜線,來為它"減重"。小無人機在這樣的環境下總共飛行了1分鐘的時間,最高高度是離地5公分。

專案經理 MiMi Aung表示,"下一次它再飛,就是在火星上了。"雖然只是一台沒有特定功能的小無人機(預計應該會用來飛在火星車之前,為火星車規畫路線,但其實 Mars2020不需要這樣的輔助也能正常運作),但這會是人類第一次在地球以外的地方,以空氣動力的方式飛行,有著極其重大的意義。NASA未來有著以無人機來擴大探測器的"活動範圍"的構想,如果實現的話,那這台小無人機就是它們的老祖宗了。

Mars2020與小無人機將一起在2021年二月抵達火星,這次的研究目標較偏向探索火星過去是否有生命存在,並且將會採集並收集樣本,等待未來的樣本返回任務,將收集到的樣本送回地球。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:engadget 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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