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這位女護士能聞出疾病!超級嗅覺已獲科學家證實

2015年,BBC的一篇報道讓英國退休女護士喬伊·米恩爾(Joy Milne)家喻戶曉。她在丈夫萊斯(Les)診斷出帕金森病疾病數年之前,就聞出了不同往常的味道。當這對夫妻參加帕金森患者互助小組時,喬伊注意到,萊斯並不是唯一散發這種氣息的人,其他帕金森病患者似乎也有這種氣味。此時,她才認為多年前聞到的味道與帕金森病是有聯繫的,“整個房間里都有一股帕金森病的味道。”她在接受採訪的時候說道。

具有這種“超能力”的喬伊

一般情況下,當我們聽到某個人有這種“特異功能”時,大多會不屑一顧,以為不過是誇大其詞或者只是一種巧合。但是這次,喬伊的這項“超能力”已經獲得了科學家們的證實,並且有希望在未來開發出一種新型的診斷帕金森疾病的方式。相關的論文最近發表在美國化學會出版的期刊ACS Central Science中。

一般來說,現在帕金森病仍然依靠癥狀來診斷,如震顫或運動困難等,這種方式與1817年詹姆斯·帕金森(James Parkinson)所使用的診斷方法沒有什麼不同。當癥狀出現時,意味著已經發生了不可逆轉的腦損傷。現在,在喬伊的啟發下,科學家們已經發現了產生帕金森氣味的具體化學物質,這或許能夠幫助醫生在癥狀出現之前提前做出診斷。

超級嗅覺

喬伊的嗅覺向來很敏感,能夠感知大多數人幾乎無法察覺的氣味,在超市中,她必須避開香皂和化妝品貨架,因為那些味道對她來說過於刺激。所以,當某一天,喬伊聞到他的丈夫萊斯(Les)開始散發奇怪的麝香氣味的時候,她覺得很不舒服。“這就像對著我的臉噴了香水,”她說,“我不喜歡這個味道。”不過那個時候,她完全沒有意識到,這個味道意味著他的丈夫已經患上了帕金森病,直到很多年之後,萊斯才出現癥狀,確診帕金森病。

當喬伊與萊斯參加帕金森患者互助小組時,喬伊注意到,萊斯並不是唯一散發著麝香氣息的人,其他帕金森病患者似乎也有這種氣味。她借端茶為由,仔細聞了一下氣味,證實了她的猜測。她確信帕金森病患者確實會散發一種氣味,也就是多年前她在丈夫身上聞到的氣味。

圖| ibtimes

後來,她將這種情況告訴了英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)研究帕金森病的神經生物學家蒂洛·庫納特(Tilo Kunath),但庫納特說,並沒有關於帕金森病特殊氣味的文獻記載。

庫納特對喬伊的問題並沒有深究,直到他的一位同事表示,這一現象可能很值得觀察。畢竟,癌症有一種特殊氣味,經過特殊訓練的狗可以聞到。為什麼其他疾病就沒有相應的氣味呢?因此,庫納特又和喬伊取得了聯繫,他們之間的再次交流讓庫納特相信,喬伊的發現確實值得深究,他決定考驗一下喬伊。

100%準確的預測能力

庫納特招募了12名被試,6人患有帕金森病,6人未患病。庫納特給他們每人發了一件衣服,讓他們穿上一天,然後回收了這些衣服,將它們進行了編碼。喬伊的任務就是通過聞這些衣服上的味道,分辨哪些人患有帕金森病,哪些人沒有。“在12個人中,她準確的分辨出了11個人。”庫納特說。“這讓我們非常驚訝,她聞出了全部6位帕金森患者,但是將一位未患病者誤認為帕金森患者。”

八個月之後,那位被分在對照組、醫生認為未患病而被喬伊“誤認”的人,被診斷為患有帕金森病。“這意味著喬伊當時的準確率100%準確。”庫納特說。“這確實讓我們印象深刻,我們決定進行深入研究。”

對於喬伊來說,聞到帕金森病的氣味只是開始。她說:“幾乎所有的疾病都有特殊的氣味。”她曾經拜訪了坦尚尼亞的一個慈善組織APOPO,該組織訓練非洲巨頰囊鼠來檢測肺結核。肺結核也是一種難以診斷的疾病,但在喬伊眼中,這種疾病有一種特殊的刺鼻氣味。“喬伊只需要一天就可以分辨結核,而大鼠訓練幾個月後才能嗅出結核,”APOPO的首席執行官(CEO)克里斯多夫·考克斯(Christophe Cox)說,“她真的可以幫助我們大大提高工作效率。”

疾病診斷新方式

在最近的研究中,英國曼徹斯特大學研究人員珀迪塔·巴倫(Perdita Barran)與庫納特、喬伊一起確定了導致帕金森氣味的主要物質。他們從英國25個研究地點招募了60名志願者,其中包括43名被診斷患有帕金森病的患者以及21名對照受試者。首先,喬伊確認,帕金森病患者上背部區域有極為強烈的氣味。因此,研究人員從帕金森患者的這個區域提取了樣本,並對樣本中發現的揮發性化合物進行分析。

圖片展示了樣本收集過程

他們使用質譜技術檢測帕金森病患者和健康志願者皮脂中揮發性化學物質的含量,基於不同試驗組的測試,他們將香味化合物的數量從數千種減少到只有4種,分別為二十烷、馬尿酸、十八烷醛和紫蘇醛,它們是導致帕金森特殊氣味的最重要的化合物。喬伊確認,這四種化合物組成的混合物與帕金森患者身上的味道一致。檢測結果表明,帕金森病患者皮脂中的三種物質,二十烷、馬尿酸和十八烷醛的含量均高於正常水平,而第四種物質,紫蘇醛的含量較低。

未來,研究人員還將對超過1000名帕金森病患者和數百名健康人的皮脂進行分析,以確定測試的可靠性,同時,研究人員還希望研究氣味的變化是否反映了疾病的進展,或者是否能夠判斷不同類型的帕金森病。

“帕金森病氣味的發現開闢了一種全新的診斷帕金森病的方法,通過非侵入性的方法,只需擦拭患者頸部區域即可獲得檢測樣本。”英國因斯布魯克醫科大學研究人員Werner Poewe說。“要測試現在試驗中的新療法是否能延遲或者預防帕金森病,第一步就是要在尚未發現帕金森病典型癥狀和體征時,確定疾病。”因此,Werner Poewe表示,早期準確診斷對帕金森病患者至關重要。

目前,喬伊利用她的超級嗅覺,除了參與帕金森病相關研究之外,喬伊還在與研究人員合作,推進藉助氣味診斷結核病的項目。

參考鏈接:

https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acscentsci.8b00879

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-34583642

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-42252411

https://www.theguardian.com/society/2019/mar/20/super-smeller-helps-develop-swab-test-for-parkinsons-disease

https://www.newscientist.com/article/mg24132200-300-meet-the-super-smeller-who-can-diagnose-parkinsons-at-a-sniff/

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:果殼網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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