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中美貿易協議將瞄準匯率操縱問題

據熟悉中美談判情況的現任及前任官員表示,作為一項潛在貿易協議的一部分,中美兩國已就一些措施達成共識,美國官員稱這些措施將要求中方加大對經濟行動的披露力度,以防止北京方面操縱人民幣匯率。

這些知情人士稱,協議的內容可能還包括,如果中國違反國際準則,採取措施操縱人民幣匯率以提振出口,則將面臨直接懲罰。

美國財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)在接受採訪時稱:“匯率方面的根本問題是,我們希望確保人們履行其義務,不會出於競爭目的操縱他們的匯率,這就是目標所在。”

中美雙方目前仍在就達成整體貿易協議進行談判,美國官員提醒稱,在雙方就所有問題達成一致之前,任何事情都可能生變。

美國財政部前高級官員及彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)聯合創始人Fred Bergsten表示,即便如此,制定可執行的外匯措施依然具有重要意義,因為這意味著對外匯操縱行為進一步施加約束。

加強經濟行動的披露力度有助於人們發現符合外匯操縱模式的貨幣政策。北京方面並不披露外匯儲備的構成,或是在外匯市場的買進情況,因此很難評估是否操縱了人民幣匯率。截至上個月,中國外匯儲備規模為3萬億美元,為全球最高。

美國官員稱,有關外匯的條款以及整個貿易協議的執行機制已經在中美貿易協議框架下被敲定下來,這份正在制定的貿易協議旨在結束長達一年的中美貿易紛爭。

對於匯率規定的執行,美國財政部官員沒有提供更多信息。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)的一位發言人不予置評。中國駐華盛頓大使館的一位發言人未立即回覆記者尋求置評的請求。

美國財政部一位高級官員稱,中美在匯率方面達成的協議,與川普政府去年與加拿大和墨西哥簽署的新版《北美自由貿易協定》(North American Free Trade Agreement,簡稱Nafta)有相似之處。不過這份匯率協議還有一些方面是新Nafta中沒有的。新Nafta協議被稱為《美國-墨西哥-加拿大協定》(U.S.-Mexico-Canada Agreement,簡稱USMCA),目前尚未得到最終批准。

近年來,經濟學家和政界人士愈加擔心一些國家操縱本幣匯率以支持出口、抑制進口,各國之間通過簽署貿易協定下調關稅稅率,原本可以讓以某一貨幣運營的公司受益,但人為的貨幣貶值實際上降低或完全抵消了這種好處。

包括二十國集團(Group of20,簡稱G20)在內的國際組織在其規則中都禁止這種匯率操縱行為,但這些組織沒有執行機制,無法讓相關國家為其行為負責。

主要經濟體及其央行不願在運用貨幣政策工具方面被束縛手腳,將此視為經濟主權的一個關鍵組成部分。

美國總統川普(Trump)曾在2016年表示,他將在上任後正式宣布中國為匯率操縱國,但他的政府並未兌現這一承諾,而是表示,中國近期沒有進行干預以讓人民幣匯率貶值,但未來可能會這麼做。

許多美國議員和一些出口行業長期以來一直呼籲在貿易協議中加入匯率規則。奧巴馬(Barack Obama)政府在2015年牽頭在美國與加入跨太平洋夥伴關係協定(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)的11個太平洋國家之間達成了一份不具約束性的匯率諒解備忘錄,但川普已宣布美國退出該協定。

去年,川普政府在USMCA中加入了一個有關匯率的條款,該協定目前正等待國會的批准。外界認為該協定的內容是對匯率操縱行為的威懾。不過,經濟學家表示,如果新北美貿易協議生效,只有有關透明度的部分是可以強制執行的。

一些人預計與中國的協議在執行方面將更進一步,不僅要求透明度,還會處罰因壓低本國貨幣匯率而違反國際經濟原則的行為。

Bergsten表示,這一執行機制的涉及面也可能更廣泛,果真如此的話將意義重大,也代表著約束匯率操縱的努力又向前邁進了一步。

Bergsten稱,美中處理匯率爭端的模式可能類似於解決貿易相關問題,或許會由兩國經濟或財政官員進行磋商,關稅和其他一些制裁舉措可能被用作懲罰手段。

美中達成的協議不會擁有與自由貿易協議相同的法律結構,將採取所謂執行協議的形式,不用提交國會審批。一些議員擔心,該協議可能在未獲國會批准的情況下,不恰當地改變美國貿易政策。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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