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還嫌大蒜"重口味"?可人家除了防癌還能防止記憶衰退

美國路易斯維爾大學的研究人員已經發現,吃大蒜能夠阻止人們記憶消退。研究人員稱,吃大蒜能夠幫助我們阻止老年痴呆和帕金森等老齡化疾病引發的記憶衰退。

大蒜中含有一種天然化合物——烯丙基硫醚,它不僅能夠改善胃部的細菌健康,還能夠改善老年人的認知能力。科學家發現,這種化合物能夠恢復腸道內的微生物群落,也就是我們常說的腸道菌群。之前有研究已經突出了腸道菌群在維持健康方面的重要性,但是很少有研究探索腸道健康與老齡化狀況之間的關係。

路易斯維爾大學的Jyotirmaya Behera博士稱:“我們的研究表明,食用含有烯丙基硫醚的大蒜能夠幫助我們維持健康的腸道微生物群,還能改善老年人的認知健康狀況。”研究的合著者Neetu Tyagi補充道:“老年人腸道菌群的多樣性有所減少,而老年也是老年痴呆和帕金森症等神經退行性疾病發病以及記憶、認知能力減退的年齡階段。我們想要更深入的了解腸道菌群變化與老齡化相關的認知減退之間存在怎樣的聯繫。”

研究人員們在24個月大的老鼠身上進行了測試,老鼠的這個年齡相當於人類的56到69歲年齡段。試驗中研究人員給老鼠餵食了烯丙基硫醚,並且與那些年齡更小以及沒有餵食烯丙基硫醚的同齡老鼠進行了對比。研究結果表明,餵食了烯丙基硫醚的老鼠與沒有餵食該化合物的老鼠相比,表現出了更優秀的記憶能力以及更健康的腸道。

進一步的研究發現,烯丙基硫醚維持了大腦中神經元衍生尿鈉排泄因子(NDNF)的基因表達,這對於長、短期記憶都是非常重要的。這一基因之前就已經被路易斯維爾大學的科學家發現。研究人員發現,餵食烯丙基硫醚的老鼠表現出更強烈的NDNF基因表達並且產生了更多的硫化氫分子,而這種分子能夠預防腸道炎症。

大蒜用於治療人類疾病已經有數千年歷史,大蒜不僅能夠降低人類患上乳腺癌、胃癌等特定癌症的風險,還能夠降低人們患心血管疾病和2型糖尿病的風險。研究團隊計划進一步探索恢復的腸道菌群如何阻止老齡化相關的記憶消退,以及大蒜是否能夠用於治療帕金森症和老年痴呆症等疾病。

大蒜的獨特氣味就來自於含硫化合物。與其它蔥屬植物一樣,大蒜能夠從土壤中吸收硫酸鹽,並且將其結合到氨基酸和硫化存儲分子中。當大蒜被烹制和食用時,這些硫化存儲分子能夠分解成大約50種不同的含硫化合物。

科學家們希望這一研究突破能夠幫助我們治療無法治癒的囊胞性纖維症和糖尿病患者的慢性損傷,並且幫助我們對抗耐甲氧西林金黃色葡萄球菌和醫院常見的P. Aeruginosa病菌。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:網易科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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