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撤銷加征關稅成美中達成貿易協議的最後障礙

美中兩國已經初步敲定在4月29日當周和5月6日當周再舉行兩輪談判,目標是在5月底或6月初讓兩國元首舉行簽約儀式,從而化解已持續近一年的美中貿易戰。現在看來,雙方談判剩下的最後一個重大分歧就是美方是否同意一次性、全部撤銷自去年6月以來對總價值2500億美元中國輸美商品陸續加征的10-25%的懲罰性關稅。在此之前,據美國財長姆努欽透露,美中雙方已就設立一個雙向的貿易協議執行機制問題達成一致。

在關於何時、以何種方式撤銷美國對中國商品加征的懲罰性關稅問題上,美中兩國的談判代表依然存在巨大分歧。

中方希望,協議達成後,美方應迅速、一步到位地撤銷自去年對價值2500億美元中國輸美商品加征的關稅。但美方、至少是以美國貿易代表萊特希澤為代表的貿易鷹派人物堅持要求逐步取消關稅,繼續保持對中國的壓力,從而迫使中國履行協議。

一直以“關稅人”(tariff man)自居的美國總統川普自2016年參選美國總統以來就表達對關稅武器的情有獨鍾。他3月20日還明確表示,會在相當長的一段時間裡繼續對中國商品徵收加征的關稅。他說:“我們不是說要取消關稅。我們說的是要在相當長的一段時間內繼續徵收,如果我們達成協議,我們就必須確保中國遵守協議。”

北京寄希望於美國國內的商業團體能夠說服華盛頓取消關稅。但到目前為止,川普政府基本上頂住了這些壓力。貿易代表萊特希澤2月份在眾議院作證時承認關稅是一件鈍器,但美國沒有其它選項。

不過,受美中關稅戰直接衝擊的美國商業團體近日再度向川普政府施壓,要求美中貿易協議一旦達成,美方應全面取消對中國輸美商品的關稅。

代表美國零售商、石油生產商、漁業和軟體行業的幾個遊說團體星期一(4月22日)聯合致信美國總統川普,呼籲在美中貿易協議達成後,美國應“全面、立即”取消對中國商品加征的關稅。

美國全國零售聯合會、美國化學理事會、消費技術協會、信息技術產業理事會、國家漁業協會和美中貿易全國委員會在給川普的信中說,美國企業和農戶曾被承諾,關稅只是達到目的手段,一切傷害都是值得的。而一份不能取消關稅的協議將等於是對勤勞美國人民的承諾的背棄。這些團體是“支持自由貿易的美國人”聯盟(Americans for Free Trade)的一部分。

華盛頓智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)桑頓中國研究中心高級研究員杜大偉(David Dollar)表示,撤銷關稅成為美中貿易談判最後一個主要障礙是因為它涉及到美中雙方的底線,華盛頓和北京幾乎都沒有什麼迴旋餘地。他說:“我無法想像中國會接受一份保留全部關稅的協議。習近平將無法向他的人民做出交待。美方必須要向中方做出一些讓步。但在另一方面,如果美方取消全部關稅我也會感到驚訝,因為很明顯美國貿易代表的團隊希望至少保留部分關稅。”

杜大偉認為,最終的妥協方案可能仍然部分取消加征的關稅。他說:“聰明的做法是取消全部對零部件的關稅,以及部分消費品的關稅。看上去,這個妥協是可以達成的。”

在另一方面,雖然據稱美中已經就貿易協議的執行機制問題達成共識,但這一機制並不是美方先前所希望的單方制裁機制,即如果美國判定中國未能履行協議,美國有權對中國採取新的關稅措施,而中方不得採取報復行動,也不能訴諸世貿組織(WTO)。

一個所謂“雙向的”執行機制加劇了美中貿易協議的脆弱性。美國一些商業團體擔心,這意味協議破裂並引發新一輪緊張關係的風險依然不小。杜大偉說:“即使中美在未來兩個月或幾個星期達成了某種協議,我從商界聽到的是它們對這份協議能維持多久感到缺乏信心。”

執行機制一度是華盛頓與北京在貿易談判中最主要的分歧之一,其主要原因就是美方保留對中方的單方面制裁權利。這會讓北京感到有失尊嚴,並被中國的民族主義者與19世紀清政府與西方簽署的一系列不平等條約相提並論。

美國財政部長姆努欽4月15日曾表示,如果美國未能遵守未來的美中貿易協議,美國將願意接受來自中國的“反應”。在那之前,他在接受CNBC採訪時說,美中雙方已就執行機制問題達成一致,未來美國和中國都會設立“執行辦公室”用來監督協議的執行。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:VOA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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