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華裔「曲線爬藤」 加拿大成「跳板」

移民到北美的華人中,很大部分是為了能讓孩子享受到北美良好的教育環境。美國有3,000多所大學,排名前15位的精英,就是大家口中常說的“常春藤盟校”(Ivy League),成為學生和家長夢寐以求的世界殿堂級學府。近幾年來,藤校又分別出了“大藤校”和“小藤校”,華裔家庭同心協力“爬藤”成為時尚。

近年有個名為“曲線爬藤之路”的新名詞在家長圈中出現。這是形容非美國籍、不在自己的出生國申請美國藤校的學生群體。他們往往先去其他學校就讀一段時間,再去申請美國的藤校,比如先去加州念一些社區大學,兩年後再申請加州的其他大學,例如加州大學柏克萊分校;另外還有一條曲線,就是先到加拿大念幾年書,再從加拿大申請美國的藤校。

根據哈佛大學本科生項目的統計數字顯示,目前有來自103個國家的791個國際學生正在哈佛學院(Harvard College)就讀,平均每5.8個國際學生中就有一個是來自加拿大,人數遠高於其他國家的爬藤率,也許便利的地理位置,和美國相近的文化傳承,導致越來越多人把加拿大作為爬藤校的中間站。

華裔家庭生活水平提高

加拿大的留學生在美國各大精英學府的國際生中,佔比基本都保持在前三,是絕對的“爬藤大戶”。雖然加國本土的大學並不差,在世界上排得上名次的大學很多,且加拿大人的本土認同感非常堅固,加上美國大學學費昂貴讓人卻步,所以本地迷戀藤校的家庭,更多是來自於私校以及移民群體。

華裔社區對藤校的持續關注和熱衷,主要來自於華人家庭經濟實力的增長和消費觀念的轉變。“新移民或國際學生家庭,他們的生活水平在提高,經濟實力比較雄厚。他們對孩子的教育、尤其是精英教育的投入,基本上屬於一擲千金。

只要能夠受到精英教育,再昂貴的學費和成本都願意支付,並覺得非常值得。教育,是當今世界上最大的奢侈品。”

把加美兩國的大學作了個對比。“美國的社會競爭性強,加國相對落後一些。加拿大的很多家長覺得去美國可以讓孩子更積極、上進;有國際生的經驗,又不用漂洋過海,美國的工作機會相對也多。對加拿大本地的孩子來講,肯定比從中國來的孩子更容易在美國找工作。”

加拿大華裔學生“爬藤”的很多,成功率也並不低,當然這也伴隨著昂貴的代價。不光在私校,即便在加拿大普通公立學校的天才班、IB Program里,學生去學一些AP課程,或者學業比較優秀的,爬藤的成功率都是非常高的。“華裔會認為反正在哪兒都是移民,就會比較傾向於把孩子送到美國去。本地的一些西人反而不會想讓孩子去美國上本科,或只會考慮去美國讀研究所,很少有家庭會直接鼓勵孩子在本科的階段去美國考藤校。相對而言,華裔的爬藤成功率較高。”

栽培藤娃家長艱辛一擲千金還要吃苦

華裔移民在加拿大“曲線爬藤”比在中國申請藤校更容易,主要的原因在於孩子的適應時間較長、文化多元性和融入性也較強。Jeanne稱,“中國人的理念當中,教育、學業是非常重要的。孩子平時要做功課、補課,成績要優是主打思想。來了北美以後,孩子有各種各樣的興趣、體育、競技等課外活動,在文化、語言上也有融入。孩子越早融入,在申請藤校的時候,他的履歷才會更豐富。”

,華人孩子到了加拿大以後,教育體制對他們分析能力的培養,及北美學校對軟技能的提高,做小組工作(group work)合作技能的鍛煉等,在申請藤校時已具備在原居國沒有的綜合能力而成為優勢。

在多倫多大多數的百年私校中,每一至五年他們會把畢業生的去向向家長或學校的社區公布。基本上,過去的5至10年,在加幣走高的時候,升藤率在20%至22%左右。這些藤校都是比加拿大的大學好一些的。通常在加拿大能入多大、西安大略大學,就沒有必要再去美國。加幣走低的最近3年,這個數字有所下降,在15%至18%。升藤不單是大家熟知的大藤哈普耶,小藤比如康奈爾大學、布朗大學也算在內。

在教育諮詢輔導領域有句話叫“八年爬藤”,指的是爬藤要從8年之前就開始準備,也就是當孩子小學4年級時,就要開始準備爬藤的工作了。華裔家長因為要投入大量的精力、時間和金錢,或許更艱辛的是父母。對孩子來說,如果有執著的進取心,如喜歡學習,課外活動也是強項,是很值得培養的。具體而言“爬藤之路”是這樣的:孩子在13歲之前要去嘗試所有的興趣愛好,家長勢必要付出很多心血,在過程中細心觀察孩子,看孩子的強項和愛好到底在哪裡,到12、13歲時,興趣就要放窄。八年爬藤的後半段,要決定一個專項(focus),即是要成為專才,而不是全才。而在眾多活動中,要成為一個專才,還得花費很多精力保證自己的學習成績,這對於孩子自我的管理和時間調配要求相當之高。

家長普遍期望太高

看孩子是不是藤種,除了看孩子的學習能力,包括他的自我時間管理能力。在學習和課外活動上還要有很多成績,中間不只要有克服困難的精神,還要有提升自己、管理自己能力。

父母總是希望孩子能夠按照自己所期望的、對他們未來比較好的方向去走。所以家長在整個過程當中,失望、挫敗、焦慮是很正常的。很少有父母和孩子從小沒有任何衝突就爬上藤的,都是吃過很多苦,經歷過很多的溝通、磨合,最後才成功的。

至於不適合藤校,去普通學校就讀的孩子,可在孩子10年級的時候,根據他在各門核心學科的綜合表現,做出比較明確的建議,看看是否適合專註考加國大學。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:星島加拿大 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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