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華人看不懂英文罰單:罰單翻3倍 房子被拍賣

被拍賣的房子(示意圖/圖片來源:Fotolia)

最近,美國曼哈頓民事法庭處理了一宗涉及華人的案例。曼哈頓一李姓華人男子因為私改房子,收到罰單。本來交了錢就可以了事,但因為李男沒看懂英文罰單,錯過了一次又一次處理會議,結果原本7萬的罰單,猛增至21萬美元。

私改房子收到罰單沒理會賬單翻三番

據海外中文媒體報道,4月23日,曼哈頓民事法庭處理了一起案例。紐約皇后區的李先生有一棟兩層的單家庭房位於150街交32大道附近。不過李李先生這幾年沒少改動這套房子,自2008年起他收到了多起投訴記錄。這其中包括將一家庭房非法改成俗稱“散房”的單人住房旅館(Single Room Occupancy hotels,簡稱SRO);還將地下室用做居家裁縫作坊,該裁縫作坊還在報紙上做廣告。

去年6月22日,樓宇局再次接到被投訴,他將一家庭非法改造成四家庭,包括二樓被改成三戶散房。於是當天樓宇局抽查並開了罰單傳票,本來交錢了事的事情,但是李先生也沒看懂英文罰單。罰單要求李先生同年8月7日到OATH聽證會處理,結果他未出席,被OATH判交7萬元罰金。

半年的申訴期過了,李先生依舊置之不理,最終市府周二(4月23日)做出裁決,將罰款升到21萬元!

因4000多美元水費最後導致百萬房子被拍賣

其實,和李先生有類似遭遇的華人不少。紐約2名華人因為自己英文不好,將一宗4,793美元水費爭議案件交由律師處理,沒想到所託非人,最後導致百萬房產被政府強行拍賣。

據海外中文媒體2018年11月報道,華人曹瑩燕(Ying Yan Cao,音譯)和彭金城(Jin Cheng Peng,音譯)因4,793美元水費糾紛未解決,拖欠政府水費。由於兩人英文不好,看不太懂罰單和相關信件,便委託律師辦理,並誤以為律師已經幫他們打掉賬單。

後來財政局陸續發出的警告信函,當作“欺詐郵件”、不予理會,結果他們的房子被市府按照“稅務留置權”出售給第三方公司,第三方公司又轉賣給了另外的人。

兩人的房產被“法拍”(Foreclosure),價格只售出705,000美元,市府扣下兩人欠繳的水費和利息後,將剩下的676,932.66美元給回兩人。曹瑩燕說,該房產的市場價值超過100萬,卻被70萬法拍,幾乎打了七折。

最後,曹瑩燕入稟法院,指控她所委託林某不是律師,他和王某等人合謀欺詐她與彭金城,尋求賠償。

七年前欠20美元電話費美國華人險辦不成房貸

2016年12月海外中文媒體報道,當時家住美國加州埃爾塞里托(El Cerrito)的華人汪詩芸表示,七年前她還在美國留學的時候,因為一筆20美元電話賬單沒有及時還清,導致後來她在美國買房申請銀行貸款遭拒。

報道稱,華人汪詩芸表示,她幾年前她在美國留學攻讀研究生,後來又回中國讀博士,再後來回到美國定居。2016年,她考慮將信用卡每月使用額度提升,結果被發卡銀行拒絕,她感到很奇怪。

因為她到美國後都按時還款,查詢的信用分數看似都可以,為何不能提高信用額度?

後來查詢後才知道,留學時她有一筆20美元的電話費欠款,成為信用污點紀錄。

汪詩芸覺得很委屈,因為有段時間回國,她並不清楚有欠款,可能由於通訊隔斷的原因,通訊公司委託的追債公司,聯繫不上,所以當成欠款,“我當時還還沒意識到這會是個大問題,但因為最近考慮入手一套新房,都快看好房了,再仔細找熟人詢問,才知道20塊錢也能造成大麻煩,銀行說因為有污點紀錄,不能發放貸款。”

提醒:小事情大教訓

很多華人因為英文不好或者其他原因,從而忽視一些罰單或相關信件,以為這些沒什麼大不了。但其實本來是很小的事,因為不去處理,最後就變成大事了。以紐約為例,市政罰款由紐約市財政局收取,欠行政罰金等同於欠稅,欠稅在美國是一件非同小可的事。

樓宇局發出的罰單記錄通常會永久保存,如果房屋名下的傳票沒有處理乾淨,產權報告上會保存這些記錄、影響交易,由此可見,一張行政罰單不是一件小事。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:華人生活 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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