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亞軌道太空游: 地球上最後一個人少的旅遊項目?

假期不是被人堵在景區,就是被車堵在路上,地球上哪裡還有人少的地方可以旅行嗎?有的,將來你可以考慮來一場飛至100公里高空,到達亞軌道觀測位置的太空旅行。

5月2日,亞馬遜 CEO傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)的太空公司藍色起源(Blue Origin)完成了 New Shepard火箭的發射回收,其中載有38個微重力實驗的太空艙在到達太空邊緣後也成功返回。

New Shepard火箭是藍色起源測試了多年的可回收火箭,目標是把用戶帶到大約101公里高度的太空邊緣,讓普通人在發射和降落的過程中體驗一把失重的感覺。火箭從發射到返回約需要10分鐘,買票登機的乘客,還可以用4分鐘來俯瞰地球。

這次是 New Shepard火箭在2019年的第二次發射,這也意味著普通人距離近地軌道的太空旅行又近了一步(當然,這裡暫時忽略了船票價格)。

▲New Shepard火箭頂部的太空艙

New Shepard火箭主要由兩個部分組成,分別是用於垂直發射的 BE-3液氫液氧發動機,以及位於頂部用來搭載乘客的太空艙。

火箭點火發射約2.5分鐘後,發動機與太空艙進行分離。此時,載有實驗裝置或乘客的太空艙會在慣性的作用下繼續爬升至100公里。

▲太空艙著陸中

在航天領域,100公里高空是大氣層和外太空的分界線,又稱為「卡門線」。太空艙到達卡門線後,會降落回到地球,並在下降過程中打開降落傘,最終著陸在沙漠的基地上。

發動機在分離後也會返回地球,並且會重新點火反推降速,在到達地面前伸出四條腿一樣的降落架。

New Shepard火箭的發射和回收,就是發動機和太空艙分別按照各自的拋物線軌道進行起飛和著陸。

按照藍色起源的計劃,New Shepard火箭是要通過降低火箭的發射成本,讓普通人的太空旅行成為可能,他們在去年年底曾宣布,將在今年開始出售太空旅行乘客票。

不過貝索斯的目標才不可能僅僅是近地軌道的太空旅行。

2018年5月,貝索斯在國家太空發展大會上表示,藍色起源短期目標是要降低探索太空的成本,長期目標是讓以後上百萬人能夠在太空中工作,進行月球殖民,將月球作為重工業區,利用上面不間斷的太陽能,緩解地球上的能源壓力。

重工業不適合地球。或許在100年後,在太空里從事重工業會更容易些,因為那裡有更充足的能源。

▲ Crew Dragon發射

另外,藍色起源的競爭對手 SpaceX在今年3月初也完成了一次載人航天飛船的試飛發射。但是在4月底的另一次試飛中,載人龍飛船(Crew Dragon)在點火時發生爆炸,太空艙幾乎完全被毀。

正如 NASA和 SpaceX所強調,「測試正是為了找出這種毛病,保證實際投入使用後能安全運行」。

正在試驗的太空旅行項目依然會出現一些問題,但它正離我們越來越近。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:愛范兒 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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