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你知道端午節在天文學上有哪些含義嗎

在古漢語中,「端」有「初、正、極」三義;「午」和「五」有「中、正、極」的意思。這就是說,「端午」,首先是個天文學和天文數學概念。

大家知道,中國的夏曆最早是太陽十月曆法,就是一個太陽年按照十個月去計算,「十」的基本計數中,五是中數,標誌一個太陽年的回歸位數,有些類似於現在物理學中的圓周運動中的「止點、死點」和曲線中的「拐點」的位數。自西漢施行了陰陽合曆的「太初曆法」以後,冬至和夏至這兩個節氣,是分別代表的太陽在南北回歸線上的位置。這就是說,在一年之中,夏曆中的冬至(大約是西曆的12月21~22日)是位於南回歸線極端位置的節日,夏至(西曆中的6月21~22日)則是位於南回歸線極端位置的節日。

冬至節氣,是中國地區中的人們所感受到的一年中的白晝最短和夜晚最長的日子,每年冬至以後,太陽相對於地球開始從南向北轉移,於是,白晝開始在冬至的基礎上變長和在夜晚變短;相比之下,太陽相對於地球逐步運動到「夏至」這個位置,則是中國地區中的人們所感受到的白晝最長和夜晚最短的日子;夏至以後,太陽相對於地球開始由北轉南,所以,白晝在夏至的這個參考系下就開始變短和夜晚開始增長了。

夏曆中的每年的五月初五,在天象上是個什麼位置呢?是在接近「夏至」和遊歷於「夏至」左右的區間位置中,或者說是遊離在「芒種」與「夏至」節日之間的一個節日。比如,每年的端午節都是夏曆五月初五,其節日大多夾在「芒種」和「夏至」這15天的區間中,有個別時候是在夏至之後的幾天內。這就是說,所謂的「端午節」,其實就是指太陽接近「夏至」這個北回歸線的日子,之後,相對於夏至而言,白晝就將開始變短和夜晚開始增長,但是,地理蓄熱的日子也即將到來,所以,端午節以後,天氣會更熱。

綜上所述,「端午」的含義,是「接近一年中的白晝最長日子的節日」的意思。明白了以上所說的「端午節」的天文學涵義,大家就應該明白為什麼中國古人還將「端午節」又叫做「端五節、端陽節、重午節、天中節、天長節」了。

責任編輯: 王和   來源:天馬行文1969 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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