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食品過期了竟然還能吃?有人吃了一年依然存活

我們從小就被教導,過期食品會吃壞肚子,食物過期了就要扔掉。

但這個保質期怎麼會計算得到不偏不倚地落在未來的某一天呢?

美國一位夥計十分懷疑,有些過期食品其實吃了也沒問題。

他決定吃足一整年的過期食品,親身驗證自己的猜想。

斯科特·納什

斯科特·納什從三年前開始產生了這個另類實驗的想法。

一次,他在冰箱里發現了一瓶過了有效期半年的酸奶。

但他毫不顧忌,直接拌著冰沙吃了下去,過後也沒有出現健康問題。

這次忐忑的嘗試,就此開啟了斯科特為期一年的瘋狂實驗。

在此之後,與常人小心翼翼地避免食品過期相反,斯科特想盡辦法搜尋過期食品落入口中。

對於食物的選擇,斯科特只有兩個準則,一是過期了,二是看起來不至於太糟糕。

於是他吃了過期一年的墨西哥餡餅、過期九個月的酸奶、過期幾個星期的肉類……

甚至一塊在冰箱放了幾個月後已經發霉的黃油,他颳去表面的黴菌後也用來做飯。

而斯科特不僅自己參與這場實驗,他還叫上家人一同吃起了這千奇百怪的過期食品。

在一年的過期食品挑戰之後,斯科特和家人身體並沒有出現不良狀況。

這也證實了斯科特當初的猜想沒錯,過期了的食品未必會導致食用者患病。

如果說斯科特的個例並不能代表什麼,那麼丹麥一家超市就是公然為過期食品站台。

三年前,一家慈善機構在丹麥首都開設了一間專賣過期食品的超市。

丹麥的過期食品超市非常受歡迎

這家超市降低30%~50%的價格出售超出保質期的農產品。

這是全球第一家售賣過期食品的超市,而現在已經越來越多這樣的商店興起。

類似這樣超市的興辦,不僅造福低收入者,更重要的是貫徹了拒絕浪費的理念。

但許多人對此依然不甚理解,這要是在我國售賣過期食品,恐怕早被告得破產了吧。

難道過期食品真的沒問題嗎?那麼食品包裝上的保質期又有什麼意義?

電影《重慶森林》中5月1日過期的鳳梨罐頭

其實不是外國人特別能抗病,而是食品保質期本身就是模糊的估值。

食品保質,指的是一定期限內,食品的風味、口感、外觀和安全性等各方面都沒有改變。

在我國,只要其中任何一項指標發生了改變,就認為食品變了質。

而保質期衡量的就是在此日期之前,食品各方面指標都沒有改變。

化學成分豐富的食品是一個多元的複雜體系,同時也是微生物優良的培養基。

當食品被人類長久地遺落在某個角落,微生物潛入其中“大快朵頤”並快速繁殖。

而食品變質腐敗就是它們向人類宣告勝利的標誌。

於是人們要為食品制定保質期,以確保它們還不至於被微生物侵染至腐敗。

在食品生產後,通過食品實驗確定保質時長就成了一項常規操作。

但是食品廠家不會花費漫長的保質期時間完成測試。

他們通常會調整實驗環境為高溫、高濕,以加速測試食品變質過程。

例如保質期為一年的食品,大概只需通過三個月的試驗就能確定保質期限。

而在這過程中,科研人員只需每隔一段時間測定食品的變色、變味等感官指標,和水分活度、油脂酸敗等理化指數。

掃描檢測鱷梨成熟度,屬於先進技術,一般工廠還未用到

在測試期間,任何一項指標超出規定變化範圍,都將被視為變質。

這時按停時間點,這種食品的保質期就此打住。

然後用公式推算,就可以用短短3個月的時間來模擬出1年的保質時長。

這樣得出的時間還不是最終數值。

為了保險起見,還要乘上0.7~0.8的係數才確定為食品的保質期。

如果電影男主知道罐頭外殼不變形的情況下,過期4年還能吃,就失去了最佳煽情點

也就是說真實的食品保質期其實比包裝上的保質期更長。

所以也不必在食品保質期到期的那一天惶惶不知所措,勇敢地吃下去也不會有什麼問題。

即便已經過期了一段時間,只要兼具前面那位美國小哥的勇氣和運氣,也可能相安無事。

過期的食品也許還是能吃的,但這時出問題的可能性也相應增高。

而要是吃過期食品吃壞了身體,也要提前做好自食其果的準備,畢竟廠家是不會負責的。

雖然食品廠的實驗結論終歸各異,但對於一個類別的食品,更重要的還是遵守國家對於此類食品安全標準的規定。

針對同一類食品執行同一套標準,這看似客觀的規定其實也存在缺陷。

受到生產工藝、保存條件等因素的影響,同種食品真正的變質期限可能有著巨大的差異。

比如用巴氏消毒技術處理的牛奶,通常在冷藏條件下能保存兩周;

而用超高溫滅菌處理的牛奶,常溫放置三個月都不會變質。

所以當同一類食品整齊劃一地打上同一個保質期時,也是一種不公。

統一化的標準固然是省去了重複保質期測試的麻煩。

但這也許就磨滅了一些生產商研究先進除菌技術和防腐措施的積極性。

同時也可能導致不良廠家疏於管理,亂標保質期的情況出現,而這就需要嚴格監管的輔助了。

回到那家引人矚目的過期食品超市,也引發了不少爭議。

售賣超出保質期的食品,當然是違反了我國食品安全法的。

那麼,公然售賣超出保質期食品的超市,豈不是破壞了食品規範秩序?

其實他們並沒有這個擔憂,因為一些發達國家有著一套不同於我國的保質期標準。

他們對於保質期的劃分相對更靈活一些。

通常根據食物的種類,他們將保質期分為兩種,一種是賞味期(Best before),另一種是有效期(Use by)。

賞味期表示食品質量最佳的日期,過了賞味期的食品只是可能口味、外觀不如原本好,但並不意味著食品變得不安全。

有效期適用於像牛奶、雞蛋之類容易腐爛的食品,這些食品要是過了列出的日期再食用,就很可能出現健康問題。

甚至對於例如肥皂等清潔用品,在澳洲是沒有規定必須標註保質期的。

過期食品超市售賣的,則是超出了賞味期的食品。這些食物本身對人體還是安全的。

此舉也是出於經濟方面的考慮。

據統計,美國平均每年就要扔掉大約603億千克食物。

當中就包括沒有開封的過期食物、品質尚好的蔬果和吃剩的食物等。

由此造成的食物浪費堆積成一個嚴峻的金融問題和環境問題。

上海阿姨靈魂發問:這是什麼垃圾?

以保護食物的觀點出發,大部分過期食物確實是遭到了不必要的浪費。

但以身體健康的角度來看,又確實不應該以身試險,接受沒有保障的挑戰。

這樣看來,劃分出兩種保質期和精確細分出確切的保質期,其實是更明智的折中辦法。

而要在食物浪費與食品安全之間找到平衡,人類還有很長的路要走。

畢竟人類位居食物鏈頂端,可挑選的食物以及衍生出的烹飪方法實在太多了。

*參考資料

Man Ate Expired Food for a Whole Year toProve Expiration Dates Have Little to Do with Safety[J]. OddityCentral,2019.06.28.

Matt Payton. Denmark opens first food wastesupermarket selling surplus produce[J]. Independent,2016.02.23.

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阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:SME科技故事 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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