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海底巨大「能源庫」一旦釋放將給人類帶來危難

在海洋表面之下存在冷凍甲烷巨大寶庫,它們也被稱為“火冰”。一旦釋放出來,可能引發海嘯、滑坡,釋放大量碳進入地球大氣層。

冰凍甲烷也被稱為甲烷水合物,是由甲烷氣體分子鎖定在凍結水晶體中形成的。它看起來像冰,在海洋低溫高壓條件下形成,被認為含有地球15-40%的碳含量,由於冰凍甲烷儲存了地球上很大一部分碳,它可能在大氣和生物之間的碳循環中扮演著重要的角色,這也是一種潛在的能源,也是一種潛在的生物危害,如果冰凍甲烷“融化”,海洋中突然釋放的甲烷會迅速改變附近的水壓,從而導致危險的山體滑坡和海嘯事件。

然而,我們幾乎不知道存在多少冰凍甲烷,在哪裡可以找到它們。導致該現象的部分原因是地球上存在許多種形式的甲烷,遠超出人們的想像,我們仍在試圖搞清楚地球上存在多少冰凍甲烷,以及它們如何與海洋和大氣相互作用,我們僅識別了其中的一部分,需要掌握它的形成方式,或者了解它們在海底的存在形式。

依據《地球物理學評論》發表的一篇綜述報告,部分原因在於冰凍甲烷至少有5種形式,一些類型是眾所周知的,例如:活躍在海底甲烷噴口之下的冰凍甲烷,其它類型更令人感到驚訝,例如:數米深海底薄沙中也存在冰凍甲烷。

目前,科學家們無法就海底潛藏多少冰凍甲烷達成一致觀點。大多數人認為,冰凍甲烷含有2萬億噸碳,然而其他人可能會說該數量接近2000億噸,甚至在海底還潛藏著5000-10000億噸。

冰凍甲烷有時會通過海底或者永久凍土環境的“打嗝”或者通風來釋放這種氣體,這在火星上是可能存在的,火星表面相對較高的甲烷含量表明,火星上也有類似的甲烷物質,我們可以想像一下,在地外星球上形成令人興奮的甲烷水合物,之後它們漂浮在海洋中,形成天然氣冰山是種何等壯觀的景象。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:快科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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