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天文學家發現「超級地球「 距離太陽系31光年!

這顆新發現的系外行星名為GJ357d,距離我們的太陽系31光年。天文學家表示行星表面可能存在液態水。目前還沒有證據表明這顆系外行星上存在生命。

圖示:天文學家迄今為止已經在GJ357恆星系統中發現了三顆行星。而其中的GJ357 d是太陽系外最近一顆可能宜居的行星。

騰訊科技訊8月2日消息,據國外媒體報道,當地時間周三天文學家宣布,他們利用TESS系外行星搜尋衛星以及地面望遠鏡的觀測數據在太陽系外發現了迄今為止最近一顆可能宜居的行星。

這顆新發現的系外行星名為GJ357d,距離我們的太陽系31光年。其質量大約是地球的六倍,運行在主恆星的宜居帶軌道上。天文學家表示行星表面可能存在液態水。

目前還沒有證據表明這顆系外行星上存在生命,只是說目前所觀測到的條件能夠支持生命存在。

位於紐約伊薩卡的康奈爾大學卡爾·薩根研究所主任、天文學副教授麗莎·柯廷安(LisaKaltenegger)說:“這顆行星與恆星的距離使得其既不太熱也不會太冷。”

發現這顆系外行星的國際天文學家團隊負責人柯廷安說,這一發現完全出乎意料。“這就像一個免費贈品,因為它是在後續行動中發現的,”她在談到對美國國家航空航天局(NASA)旗下TESS系外行星搜尋衛星和地面望遠鏡獲得的觀測數據進行分析時說。“當時我正在度假,我完全驚呆了。”

天文學家利用TESS系外行星搜尋衛星天文學家發現了圍繞同一顆恆星GJ357運行的不同行星。當他們使用加那利群島天體物理研究所(Institute of Astrophysics of theCanary Islands)和拉古納大學(University of La Laguna)的陸基望遠鏡對名為GJ357b的行星進行後續研究時,科學家們在這個系統中又發現了兩顆行星,其中就包括GJ357 d。

該系統中額另外兩顆已知的行星GJ357 b和GJ357c被認為並不宜居,因為這兩顆行星的表面溫度非常高。據柯廷安估計,系外行星GJ357 c的表面溫度約為126攝氏度。

人們對可能宜居行星GJ357d知之甚少,其圍繞主恆星的運轉周期近56天,與主恆星的距離約為地球與太陽距離的五分之一。柯廷安說,計劃於2021年發射的詹姆斯韋伯太空望遠鏡和預計於2025年開始運行的智利超大望遠鏡應該能揭示出關於GJ357 d的更多信息,包括這顆行星的主要成分是岩石還是海洋。

“GJ357d肯定是這些望遠鏡的最佳目標之一,因為它離我們如此之近,又如此明亮。”柯廷安說。“這意味著我們可以收集這些光,並進一步分析它,以了解大氣的化學成分,或者會發現液態水或氧氣存在的跡象。行星距離我們越近越好,越亮越好,而GJ357 d恰好是兩者兼而有之。”

馬薩諸塞州薩默維爾行星科學研究所副研究員伊麗莎白·亞當斯(Elisabeth Adams)稱GJ357d的發現“非常令人興奮”。尤其是因為從天文學的角度來看,外星世界離我們相對較近。

亞當斯說:“這將成為詹姆斯·韋伯太空望遠鏡所能觀測到的最佳天體之一。”“這是一個非常有利於觀測大氣的候選行星,它可以告訴我們這顆行星大氣的組成,或者是否有氧氣,從而得以知道它的宜居程度。”

由於GJ357d比地球大得多,亞當斯說,那裡存在的任何生命都可能與地球上的生命大不相同。她補充說,這顆行星的質量表明它可能會一個巨大的海洋,“所以這顆行星上可能存在水生生物。”

柯廷安說,她和她的同事計劃在未來幾個月更密切地研究這顆系外行星,並將對GJ357系統進行更多的觀測,以搜尋該恆星系統中的其他行星。

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:騰訊 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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