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美國最「短命」總統 任期只有一天 睡覺度過

依據美國憲法的規定,總統身兼國家元首、政府首腦和軍隊總司令三重角色,是國家的最高行政長官,通過間接選舉的方式產生,每屆任期為4年,連選連任不得超過2屆(二戰前並無此規定,所以小羅斯福總統可以連任4屆總統)。但是,如果總統在一個任期的一半時間內去職,他若再次當選的話,最多還能連任兩屆。

憲法同時還規定,如果總統在任內去世或被彈劾下台,將由副總統繼任以完成剩餘任期,但在總統和副總統均缺位的情況下,則由眾議長、參議院臨時議長(按照美國憲法規定,參議院議長由副總統兼任)、各部部長依次序(排名順序基本上以該部門的成立時間先後為準)代行職權。

美國首任總統華盛頓

從首任總統華盛頓將軍,到現任總統川普,在美國45任總統當中,僅有4位總統連1屆任期都未乾滿(老哈里森、加菲爾德、哈定和肯尼迪),便因遇刺或病故“中途退出”,其中任期最短的是第9任總統威廉·亨利·哈里森(老哈里森,其孫本傑明·哈里森是美國第23任總統)。

作為打贏第二次英美戰爭中的英雄,老哈里森曾獲得“提帕卡農英雄”的稱號,深得國民的愛戴,並因此踏上政壇,以輝格黨總統候選人的身份,在1840年當選為美國第9任總統。然而哈里森宣誓就職後,並沒有真正地履行過哪怕是一天的總統職責,便很快辭世,而導致他死亡的原因,竟然是嚴寒!

老哈里森在任僅1個月便病死

原來,在1841年3月4日的就職典禮上,華盛頓遭遇酷寒天氣,雖則如此,年已老邁的老哈里森還是拒絕閣僚的建議,堅持身穿單衣,完成長達一個半小時的就職演說(美國總統就職典禮當時在室外舉行)。然而,這種草率的行為給老哈里森帶來災難,就職儀式結束後,他便因患上了風寒而病倒,並迅速地轉化為肺炎。當年4月4日,老哈里森因醫治無效而去世,終年66歲,距離他宣誓就職才僅僅1個月時間!

由於老哈里森只當了1個月總統便去世,所以他也經常被稱為美國史上最“短命”的總統。其實,如果按照嚴格意義上來講,這種說法並不準確。因為,在美國憲政史上,還有一位總統比老哈里森更“短命”,他的任期只有1天時間。這位鮮為人知的“一日總統”,便是波爾克(第11任)與泰勒(第12任)之間的臨時總統戴維·賴斯·艾奇遜。那麼,究竟是什麼原因,讓艾奇遜只做了1天總統?他又是如何打發這短的可憐的任期呢?

波爾克總統

艾奇遜生於1807年,是肯塔基州人,畢業於特蘭西瓦尼亞大學,曾在密蘇里州當過一段時間的律師,憑藉著在此職位上積攢起來的超高人氣,由此步入政壇。艾奇遜是老資格的國會議員,曾連續12年擔任參議員(1843-1855年),並曾16次被推舉為參議院臨時議長,問政經驗極為豐富。艾奇遜本來沒有“總統命”,但1849年新、老總統交接時出現的一場“意外”,卻將他推上大位。

原來,在當年的3月4日中午12時,時任總統波爾克正式卸任,而當選總統泰勒要宣誓就職。可巧的是,這天是星期日,屬於基督教的禮拜日,所以身為虔誠教徒的泰勒便拒絕在當天就職,任誰也沒轍。由於此時波爾克和副手達拉斯均已卸任,所以身為參議院臨時議長的艾奇遜,便只能責無旁貸地出任臨時總統。

艾奇遜僅做了1天美國總統

由於任期僅有1天,而且臨時總統的職權受到各種限制,再加上當時的美國並沒有多少國內外事務需要打理,所以在這短的不能再短的任期內,百無聊賴的艾奇遜便只能通過睡大覺的方式來度過。事後,當艾奇遜將自己總統任內做得事情告訴同僚時,後者全都哄堂大笑。

翌日中午12時,當選總統泰勒宣誓就職,“一日總統”艾奇遜正式“卸任”,並再度回到參議院擔任本職工作(說句題外話,泰勒也是一位“短命”總統,任內被錯綜複雜的派系鬥爭和政壇醜聞搞得焦頭爛額,在任僅1年4個月便病故)。此後,艾奇遜又在參議院工作6年時間,直到1855年因競選失敗才正式離開。

泰勒總統

此後,艾奇遜又參加過幾次競選,但均未獲得成功。1887年,艾奇遜因病去世,終年79歲。在他去世後,美國政府特意在其紀念碑上刻有“戴維·賴斯·艾奇遜,為任職一天的美國總統”幾個字,以示紀念。隨著艾奇遜的離世,屬於他的傳奇人生就此落下帷幕。

阿波羅網責任編輯:李廣松 來源:文史磚家 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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