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鄭義:美國林木寶遭罰4600萬美元 勁爆與中國供應商合謀欺騙故事

這不過是一家地板商,不是石油公司、軍火商,如此高額的罰款有什麼道理呢?美國證券交易委員會紐約地區辦公室主任博傑(Marc Berger)的理解是:賠償加上刑事罰款,確保林木寶喪失所有利潤,並付出代價。換句話說,就是除了巨額罰款,還要上繳全部違法收入。林木寶公司這兩案判得都很重,因為謊報、欺騙在美國屬於重罪。有人開玩笑說,林木寶受中國連累了,近赤者赤嘛!

一名男子走過美國最大的地板零售商林木寶公司(Lumber Liquidators,LL)的一家商店。(美聯社

一年前,我曾在一篇文章中談到一件奇事:盜伐走私俄羅斯森林遭到美國懲辦。這是世界環保界和木製品界廣為傳播的一個重大案例。據美國司法部門突擊檢查,美國最大的地板零售商林木寶公司(Lumber Liquidators,LL)進口並在美國銷售的中國地板,大部分來源於俄羅斯境內非法砍伐的木材。因此,維吉尼亞州聯邦法庭認定林木寶公司非法交易,判處1,325萬美元的巨額罰款。總檢察長在一份聲明中說,這家公司進行腐敗交易和對森林造成破壞,現在它必須為自己無情且盲目追求利潤的行為付出代價。今年又有了新消息:美國司法部又要求林木寶公司支付3,300萬美元的巨額刑事罰款。林木寶公司表示認罪,並同意支付巨額刑事罰款。

這是一個延續4年的案件。

本案依照的法律是《雷斯法案》。什麼是《雷斯法案》?《雷斯法案》是一個古老的資源環境保護法,提案人是共和黨人約翰·F·雷斯,由1900年的美國國會通過,當時的美國總統麥金利簽署生效。《雷斯法案》很簡單,就是禁止野生動植物的非法獲取、運輸及貿易,違法者將受到刑事懲辦。11年前,也就是2008年,國會對這個法案進行了修正,擴展了保護範圍。其要旨為:“植物的獲取、採伐、佔有、運輸、銷售或出口違反了美國各州的相關法律或任何外國法。”這本來是一個國內法,管不到國外的事,但這個國內法要求美國公民不僅要遵守‘美國各州的相關法律’,還要遵守‘任何外國法’。根據這個法案,美國可以對進口到自己國家的木材和木製品提出合法性要求。換言之,就是禁止美國公司捲入世界任何地方發生的非法採伐和貿易。

林木寶案起源於9年前。2010年,世界自然基金會與美—英非政府組織“環境調查署(EIA)”在俄羅斯遠東地區進行了一系列調查,發現中國從俄羅斯進口木材的數量大大超過了合法的供應量。世界自然基金會的報告指出,中國從俄羅斯進口蒙古櫟(橡樹)至少有一半是非法來源,也就是盜伐走私。環境調查署則做了另一項調查,調查對象是中國從俄羅斯進口,加工後再出口到美國市場的非法砍伐木材。在進行了跟蹤調查之後,於2013年發表的調查報告中指控美國最大的地板商林木寶公司,聲稱林木寶從中國買進,在美國售出的櫟木地板,其源頭是在西伯利亞森林的盜伐走私。但林木寶公司矢口否認,堅稱無罪。

民間環保組織的指控引起了美國司法部門對林木寶公司的注意。

兩年後,2015年,林木寶公司被指控:該公司從中國進口的木地板甲醛含量超標。哥倫比亞廣播公司(CBS)的《60分鐘》節目跟進報道,林木寶公司股價下跌近80%。林木寶發表聲明,對股東們堅稱中國木地板是通過了安全檢測的。如果被證實是謊言,林木寶將面臨證券欺詐指控。

美國紐約證券交易所內的林木寶公司(Lumber Liquidators,LL)標誌(美聯社)

再一年後,2016年,美國司法部門認定,林木寶出售在中國製造的硬木地板,其木材來自在俄羅斯非法砍伐的蒙古櫟樹。而蒙古櫟樹是受到保護的樹種,因為西伯利亞虎和遠東豹的獵物需要靠蒙古櫟樹存活。這中間有個有趣的過程:林木寶公司從中國X公司購進一批櫟木(即橡木),中國X公司提供的文件稱其源產地是德國,但德國根本不出產只生長在俄羅斯的蒙古櫟。林木寶明知中國X公司謊報,但仍然買進了12單櫟木地板,在填寫《雷斯法案》申報單時,把木材產地寫為德國。經審理,弗吉尼亞州聯邦法庭判処林木寶觸犯非法交易,並予以重罰1,320萬美元。

再三年後,2019年,林木寶從中國進口木地板甲醛含量超標一案正式判決。罪名是:林木寶明知中國供應商的產品沒有通過甲醛超標測試,卻在安全性上面誤導投資者,還將木地板在美國銷售。最終的判決是:賠償加刑事罰款共計3,300萬美元。這不過是一家地板商,不是石油公司、軍火商,如此高額的罰款有什麼道理呢?美國證券交易委員會紐約地區辦公室主任博傑(Marc Berger)的理解是:賠償加上刑事罰款,確保林木寶喪失所有利潤,並付出代價。換句話說,就是除了巨額罰款,還要上繳全部違法收入。

林木寶公司這兩案判得都很重,因為謊報、欺騙在美國屬於重罪。有人開玩笑說,林木寶受中國連累了,近赤者赤嘛!

綜上所述,綿延9年的林木寶公司案開創了一個以國內法來保護他國生態環境的時代。這一判例必將成為經典。

(文章只代表特約評論員個人的立場和觀點)

阿波羅網責任編輯:江一 來源:自由亞洲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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